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“10 anos não é nada”: Patrick Johnson, fundador da P. Johnson

Quando falei com Patrick Johnson pelo telefone, ele estava na sala de embarque do JFK em Nova York esperando para embarcar em um voo não tão rápido de 22 horas de volta a Sydney. Qual é o segredo do empresário itinerante para viagens de longa distância? “Muita água, sem comida no avião e um bom livro .”

Como fundador da P. Johnson, o descontraído australiano alfaiataria casa especializada em roupas sob medida, o trabalho de Patrick o leva longe e a ascensão estratosférica de sua empresa é um modelo a seguir. Este ano marca seu 10º aniversário e, portanto, os parabéns estavam em ordem – atingir esse marco é uma conquista e tanto, dada a saturação do mercado. No entanto, com um espírito competitivo profundamente incutido nele, Patrick discorda: “10 anos não é nada, estamos apenas tirando nossas rodinhas!”

  Patrick Johnson

Patrick é daquela rara raça de empreendedor que não é só criatividade ou números, mas uma mistura vencedora dos dois. Ele se formou em enologia em seu país natal, viajou um pouco e depois se mudou para Londres, onde estudou corte de moldes na Central St Martins. Ele então passou a trabalhar para o fabricante de camisas Emmett London, onde aproveitou sua perspicácia nos negócios.

Depois voltou para Sydney para montar sua própria empresa; impressionante fazê-lo sem qualquer investimento. Essa motivação, ambição e abordagem direta sempre estiveram lá, ele me diz: “Eu sempre soube que [criaria meu próprio negócio] porque queria. Eu queria resolver isso por mim mesmo.” Vindo de uma família intelectual e sentindo que tinha algo a provar, ele começou a servir a população masculina da Austrália, ajudando-os a se vestir melhor e, por sua vez, a se sentirem melhor consigo mesmos.

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Dez anos depois, existem agora oito showrooms da P. Johnson em todo o mundo – seis na Austrália e um em Londres e um em Nova York. Há mais no pipeline, mas ele não está com pressa. Os showrooms são espaços convidativos e decididamente modernos que evitam respeitosamente a estética e os processos tradicionais de Savile Row, embora com alguma reverência a essa tradição de adequação. “Sabe quando é um daqueles raros dias ensolarados em Londres, você está andando na rua, se sentindo muito bem consigo mesmo e tem um filme passando na sua cabeça?” ele explica. “Estamos tentando fazer um guarda-roupa para esse filme.” O que ele quer dizer é que comprar com a P. Johnson é um esforço colaborativo em que a equipe ouve suas necessidades, interpreta e reage, criando um guarda-roupa para o homem que você quer ser.

Patrick também acaba de abrir as portas para uma oficina feita sob medida na Toscana. Tem um charme da velha escola, ele me diz, e emprega 60 pessoas que produzem a linha P. Johnson Carrara de primeira linha. Leva seis semanas para fazer um terno, e todos os artesãos vêm da região, que tem uma história muito rica em alfaiataria. Ele explica que “muitos workshops locais para grandes marcas se afastaram, então, quando vamos contratar novas pessoas, recebemos 20 currículos incríveis”.

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Se você não pode esperar tanto tempo, há um serviço mais rápido baseado em Xangai. Em uma oficina de última geração, que cria roupas para muitas casas de alfaiataria e marcas de luxo, a P. Johnson conta com 40 artesãos dedicados a uma linha mais rápida de alfaiataria sob medida chamada Pronto. “Trabalhamos de perto com nossos caras na Itália nisso – é um pouco mais rápido, mas fazemos os trajes o mais próximo possível do que fazemos na Itália”, explica ele. É revigorante ouvi-lo falar sobre os méritos, em vez dos negativos estereotipados, que vêm com um produto Made in China. “O melhor do resto do mundo em termos de construção vem da China e, desde que seja pelo preço certo e feito da maneira certa, não me importa onde é feito. Fazemos credenciamentos bastante rigorosos para garantir que tudo seja feito corretamente e também cumpra os requisitos ambientais.”

Apenas cerca de 5% do negócio é pronto-a-vestir, o que significa que a P. Johnson é, sem dúvida, um especialista feito à medida. Oferece um corte italiano mais esportivo que muitas casas tradicionais – um produto descontraído e confortável com tons que refletem a rica tapeçaria de cores naturais da Austrália. É uma fórmula vencedora que se deve em parte às influências do melhor amigo de Patrick, o fotógrafo James Harvey Kelly, que Patrick acredita que “será um dos grandes fotógrafos do nosso tempo”.

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O meio ambiente é um tema quente na moda agora – especialmente para uma marca australiana – mas Patrick é honesto sobre sua abordagem. Ele não afirma possuir um negócio de moda sustentável, pois não tem um impacto ambiental positivo, mas, francamente, quem tem? “Até que façamos, sou um maldito hipócrita se gritar que somos uma marca sustentável”, explica ele. Da mesma forma, ele não vai gritar sobre crescimento de vários dígitos ou procurar investimento para instalar latas de óxido nitroso em suas rodinhas. Afinal, é o crescimento que pode matar um negócio muito, muito rapidamente: “Olhe para Patagonia, Ralph Lauren e Giorgio Armani – em seus períodos de crescimento, quase todos faliram”.

Patrick está certo, e olhe para esses negócios agora. Dê mais 10 anos e P. Johnson pode cair na mesma conversa, mas não tão rápido. Seu portão está chamando e ele terá que ler seu bom livro por 22 horas antes de continuar trabalhando para atingir esse objetivo.

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