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17 perguntas que você sempre quis fazer a um membro de Westminster

O Palácio de Westminster – aquela sede decadente das Casas do Parlamento – é uma colmeia de diplomacia, sigilo e, às vezes, franca devassidão.

Mais de 1.300 membros dos Lordes e da Câmara dos Comuns cobram pelos corredores, acompanhados por quase 12.000 “portadores de passe” – uma cavalgada de assessores, pesquisadores, estagiários, contratados e jornalistas. Mas o que realmente acontece nesses corredores do poder? Nós nos voltamos para uma toupeira amigável de Westminster para obter respostas.

Nosso informante trabalhou no Palácio de Westminster por cinco anos, primeiro como estagiário de um primeiro-ministro já falecido, depois como pesquisador e conselheiro de uma sucessão de parlamentares e ministros.

Como tal, ela estava perfeitamente posicionada para responder às nossas perguntas mais importantes - qual é o melhor bar? Onde estão localizadas as passagens secretas? E por que os funcionários juniores são tão obcecados por sexo?

  casas do parlamento serviço civil

Quais são alguns dos rituais ou tradições mais incomuns no Palácio de Westminster que talvez não conheçamos?

A procissão e as orações do Orador no início e no final de cada dia são um espetáculo para ser visto. A maça cerimonial deve ser colocada na Câmara dos Comuns para que os negócios parlamentares sejam ouvidos e removido no final do dia quando os negócios terminarem. Nada disso é transmitido na TV.

Como são as barras?

Há apenas um punhado de bares em funcionamento restantes na propriedade de Westminster. O bar reservado aos deputados, o Stranger's bar, costuma estar vazio, exceto nas noites agitadas de verão, quando permite o acesso ao terraço da Câmara dos Comuns e os jornalistas do saguão se aglomeram na esperança de espionar um furo. Outros membros da equipe não podem ser atendidos aqui, mas alguns pesquisadores vagam descaradamente, na esperança de fazer amizade com um deputado no bar.

'Há rumores circulando sobre vários membros há anos...'

Tradicionalmente, os funcionários trabalhistas e conservadores costumavam sair em bares separados, mas o antigo bar conservador, o Bellamy's, agora é uma creche. O melhor estabelecimento, de longe, é o antigo bar Labor, o infame Sports and Social, agora o Woolsack. Aqui você encontrará a maioria dos funcionários, reuniões regulares do grupo Westminster SNP; e uma horda de pessoal de manutenção. Uma antiga relíquia do bar, um funcionário do Lord's, já foi vidrada na cabeça aqui, e foi palco de muitas noites barulhentas de networking agressivo. É o lugar para ficar em dia com as fofocas do corredor.

  Câmara dos Lordes e lobby da Câmara dos Comuns
O lobby da Câmara dos Lordes e da Câmara dos Comuns

Com que frequência você esbarra em um ministro do gabinete nos banheiros?

Quase todos os dias. Nenhum negócio engraçado testemunhado até agora.

A bolha de Westminster sabe sobre escândalos envolvendo membros muito antes do público descobrir?

Há rumores circulando sobre vários membros há anos, mas a menos que você tenha experimentado em primeira mão, você nunca sabe a verdade até que as evidências sejam publicadas. Essas coisas nunca ficam quietas e estão constantemente na ponta das línguas: o escândalo, seja dentro ou fora do Palácio, é igualmente festejado e desaprovado. Dito isto, é um pesadelo para a equipe do MP em questão quando essas histórias são divulgadas: todo o seu trabalho duro nos bastidores e sua própria reputação podem ser demolidos, por capricho de seu chefe.

'Minha sala secreta favorita está cheia de velhas cabines telefônicas de madeira. Só consegui encontrá-la duas vezes...'

Existem passagens secretas no Palácio de Westminster?

Ouvi falar de várias passagens secretas ao longo dos anos… Há também dezenas de quartos escondidos nas profundezas do Palácio, que você encontrará acidentalmente enquanto explora. A minha favorita é uma sala cheia de velhas cabines telefônicas de madeira que só consegui encontrar duas vezes.

Quais são alguns dos escritórios mais desejáveis ​​no Palácio de Westminster? Quais são os piores?

Os escritórios de esquina modernos e brilhantes da Portcullis House, com vista para o rio, perdem apenas para alguns grandes quartos do Palace. Alguns dos piores escritórios são pequenos armários sem janelas ao longo dos corredores que lembram o interior de uma sala de aula portátil. É aqui que os Whips o colocam se você foi desobediente ou não fez amizade com eles a tempo de alocar quartos.

  Casa levadiça
Portcullis House, onde os 'escritórios de esquina modernos e brilhantes' são altamente cobiçados

Quanto tempo leva para caminhar de um lado do Palácio para o outro?

Cerca de 15 minutos, se você não contar as interrupções para uma conversinha com amigos e conhecidos no caminho.

Quão bem os membros se dão nas linhas do partido? Eles comem juntos, bebem juntos, jogam dardos juntos?

Em geral, todo mundo se dá bem, mas de vez em quando você encontra alguém com opiniões tão polarizadas com as suas que se recusam a se envolver com você. Você também terá que tomar cuidado com as toupeiras – alguns funcionários não têm escrúpulos em divulgar algo ao chefe que colocará seu trabalho em risco apenas para enganar sua festa. Essas pessoas são raras – algumas das melhores amizades que cultivei foram entre partidos.

'Os chicotes sabem tudo sobre os PMs e seus funcionários, pois têm olhos e ouvidos em todos os lugares...'

Como é a comida?

Duas palavras — frango condimentado. É a melhor refeição que a propriedade parlamentar tem a oferecer, e é tão esperada em Westminster que tem sua própria conta no Twitter: Speaker Jerkow. Qualquer variação disso, além de carne de porco condimentada, é uma farsa absoluta. Os restaurantes mais desonestos repetidamente experimentam arinca ou tofu idiota, que não caem bem com ninguém.

Ouvimos rumores de jovens funcionários e assistentes (e algumas figuras muito mais importantes) fazendo coisas ruins nos banheiros e corredores. Por que o Palácio é um lugar tão sexual?

A combinação de novidade e falta de consequência. Também contribui para um ponto de discussão incrível nas festas.

  A Galeria Real no Palácio de Westminster
A Galeria Real no Palácio de Westminster

Quão influentes são os lobistas em Westminster?

Depende de quem é o seu mercado. Os ministros afastam os lobistas como moscas, mas os parlamentares muitas vezes confiam em sua experiência para ajudar a impulsionar as campanhas políticas. A venda difícil nunca funciona, no entanto - o MP ou membro da equipe terá alguma conexão com a causa para se envolver, e nenhuma quantidade de briefings por e-mail de spam, convites no correio ou telefonemas de acompanhamento atrairá um lobista para sua alvo.

Que métodos incomuns os chicotes usam para controlar seus MPs?

Eles sabem tudo sobre os deputados e seus funcionários, pois têm olhos e ouvidos em todos os lugares. Alguns rumores também se originam dos próprios chicotes.

Existe alguma coisa que os funcionários que partem roubam quando partem?

Você teria que estar desesperado por talheres para roubar aquelas colheres de aço inoxidável velhas e gastas. O maior troféu não é físico – é ver uma política que você ajudou a colocar em prática, a publicidade que você recebeu para uma determinada campanha ou assistir seu MP subir lentamente na cadeia alimentar para o escritório ministerial.

'Os chicotes sabem tudo sobre os parlamentares e sua equipe, pois têm olhos e ouvidos em todos os lugares.'

É verdade que muitas vezes você encontrará ratos no Palácio?

Nunca vi um rato no Parlamento, mas já encontrei muitos ratos. As armadilhas para ratos são um recurso regular nos escritórios à beira do rio, e antes que a tendência dos gatos de Westminster decolasse, um prédio iniciou uma petição oficial para um gato para ajudar a manter o problema dos ratos sob controle.

Que conselho você daria para jovens assessores que desejam avançar no jogo?

Mantenha a cabeça baixa e não se exponha internamente ou externamente à mídia. Os rumores se espalham rapidamente e, se você se tornar infame, poderá se tornar objeto de um escândalo que não é verdade. Apesar de tudo o que você ouve sobre a vida na política, uma cabeça fria e valores sólidos o levarão muito mais longe no longo prazo.

Os parlamentares realmente leem os projetos de lei que votam?

Para a maioria dos deputados, especialmente aqueles que se apegam ao chicote do partido, raramente. Um bom pesquisador fará um resumo para seu chefe, mas a linguagem geralmente é tão complexa que a maioria dos parlamentares só conhece os objetivos gerais de um projeto de lei e, potencialmente, a estrutura das cláusulas antes de votar. Alguns deputados, por outro lado, se orgulham de analisar os detalhes técnicos de cada projeto de lei e dar a conhecer suas opiniões à Câmara. A menos que a legislação seja particularmente complexa, como o Brexit, isso raramente faz diferença no longo prazo.

Quem é o deputado mais respeitado da casa, em todos os partidos?

Espero, como ele foi democraticamente eleito pelo país, que seja o primeiro-ministro.

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