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25 anos após sua morte, Ayrton Senna ainda está vivo no Brasil

Ayrton Senna morreu no ano em que nasci; pelo menos, foi o que fui levado a acreditar. Ao longo dos anos, li artigos curtos e livros inteiros sobre uma vida abruptamente interrompida na pista de corrida. eu escutei inúmeras entrevistas com seus contemporâneos , explorando e desfazendo as rivalidades e alianças de sua carreira. Eu até vi o filme; os esforços de um documentarista vencedor do Oscar para contar a história de Senna – desde seu nascimento em São Paulo nos anos 60 até o acidente que tirou sua vida no GP de San Marino de 1994.

De tudo isso, percebi que a vida de Senna foi bem vivida, rápida, de grande coração e – lamentavelmente – acabou.

Mas aí eu vim para o Brasil. E aqui, na quente São Paulo, Ayrton Senna não se foi. Ele pode não estar mais percorrendo as pistas, vestindo seu icônico capacete amarelo e verde ou voltando para casa com títulos de campeonato enfiados em seu traje de corrida, mas a presença do piloto ainda é palpável em todo o país.

 Ayrton Senna Ayrton Senna

25 anos após a morte do motorista, 22 milhões de pessoas ainda comemoram sua vida na maior cidade do Hemisfério Sul. Blocos de apartamentos se erguem coloridos no horizonte, murais de Senna olhando pensativamente de suas paredes pintadas. As crianças sentam-se coladas Senninha ; um programa de televisão animado onde uma versão fictícia do herói local embarca em aventuras com um capacete de condução mágico. E, uma vez por ano no Grande Prêmio do Brasil, a cidade converge para o Autódromo José Carlos Pace, pronta para glorificar um homem que não vê a bandeira quadriculada há mais de um quarto de século.

Estou, no entanto, vendo outro Senna dar as voltas no lendário circuito motorizado. Diante de uma multidão de adoradores, o sobrinho de Ayrton, Bruno Senna, chega ao fim de uma volta comemorativa, pilotando a lendária McLaren MP4/4 de seu tio. Há bandeiras tremulando, torcedores torcendo e o estádio está salpicado de verde com enormes Heineken bandeiras de patrocínio anunciando '#ObrigadoSenna' — uma campanha comemorativa da marca de cerveja e que vê cinco reais doados para o desenvolvimento da educação pública no país toda vez que é usado nas redes sociais. É uma atmosfera brilhante; e Bruno — um feliz portador do nome da família — está radiante.

“Eu carrego Ayrton como minha referência todos os dias!” Bruno me conta enquanto salta do carro de corrida de 1988. “Ele é o cara que eu ainda aspiro ser. Toda a nossa família costumava prestar atenção em como ele fazia as coisas desde muito jovem – e tentava imitá-lo”.