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A história da Breitling — a marca que conquistou o ar, a terra e o mar

Fala-se muito no comércio de relógios sobre herança, história e legado. Muitas vezes, isso é com razão. Afinal, as histórias de muitas das Grand Maisons refletem de perto e sombreiam os maiores momentos da história humana moderna.

O primeiro homem na lua levou um relógio de pulso com ele. O primeiro voo motorizado nunca teria decolado sem um cronógrafo em sua cabine. Nossos meninos nas trincheiras viveram e morreram, com relógios nos bolsos.

Mas a Breitling, talvez, seja uma amiga mais próxima da história do que qualquer outra marca do planeta.

Um começo ambicioso — 1884

Léon Breitling fundador da Breitling em 1884

Em 1882 o mundo estava em um período de transição. A revolução industrial tinha feito o seu pior e tudo estava começando a parecer incrivelmente moderno. Indústria, ciência e esporte estavam todos progredindo aos trancos e barrancos. E testemunhando tudo isso estava Leon Breitling.

A Breitling sabia que todos esses esforços progressivos precisariam de métodos de cronometragem mais precisos do que os disponíveis atualmente. As tecnologias do mundo estavam avançando mais rápido do que o mundo dos relógios – e Leon estava percebendo.

O mestre relojoeiro queria criar relógios e instrumentos de cronometragem de precisão superior que pudessem ser usados ​​para tudo, desde a indústria até os esportes. Então, ele pressionou sua empresa a obter patentes para algumas das maiores progressões em cronógrafos e relógios esportivos.

Olhos no céu — 1915

O primeiro cronógrafo de pulso da Breitling

A principal obsessão de Leon Breitling, no entanto, era com a aviação. Enquanto homens corajosos tentavam subir aos céus em máquinas 'mais pesadas que o ar' pela primeira vez na história, a única tecnologia de que precisavam era um cronômetro fácil de usar que também liberava suas mãos para o difícil tarefa de decolagem.

Os relógios de bolso estavam em voga na época, mas seus chaveiros e correntes eram pesados ​​demais para o caos da cabine.

Entra Leon Breitling com a sua solução inovadora: o primeiro cronógrafo de pulso do mundo com um botão separado da coroa. Era muito mais fácil de usar nos céus - e começou a ganhar admiradores em terra firme também.

A marca decola — 1935

À medida que os aviões alcançavam alturas maiores, Breitling voava ao lado deles. Quer sua marca estivesse desenvolvendo novos relógios de pulso para os pilotos ou instrumentos de painel para ajudar a controlar o tempo e navegar no ar, eles estavam tornando o cockpit um lugar mais funcional e elegante.

Breitling logo ganhou reconhecimento internacional por seus desenvolvimentos em instrumentos de cronometragem aeronáutica. Seus relógios eram tão valorizados que a empresa logo foi contratada para fazer os cronógrafos para a Royal Air Force. Foram os dispositivos de Breitling que marcaram o tempo em alguns dos mais infames combates aéreos da Segunda Guerra Mundial.

Um sinal de desafio - 1940

Willy Breitling, neto do fundador, Léon

À medida que a Europa mergulhava ainda mais na escuridão, Willy Breitling assumiu o comando da marca que seu avô havia fundado. Os nazistas estavam cercando a Suíça e bloqueando a exportação de produtos, especialmente itens que poderiam ser usados ​​no esforço de guerra. Isso inclui relógios Breitling.

Mas Willy não seria dissuadido. Sempre inovador, ele e um grupo de amigos iam de carro até um campo perto da fábrica da Breitling e montavam uma pista improvisada usando pouco mais do que os faróis dos carros e uma grande ousadia. Os aviões poderiam então ser carregados com sua preciosa carga e decolar imediatamente - tudo sem o conhecimento dos oficiais de inteligência nazistas locais.

Para obter um álibi durante esses ataques noturnos, Willy teria a certeza de voltar para casa através de um bar local e se destacar. Sim, esse truque ocasionalmente o colocava no tanque bêbado por um tempo limite e uma soneca - mas os relógios e os dispositivos do painel acabaram nas mãos dos Aliados.

A paz quase matou o cronógrafo — 1949

Um Breitling Unitime de 1951, mostrando um lado mais fino e refinado dos designs da Breitling

Muitos no mundo dos relógios pensavam que, uma vez alcançada a paz, a demanda por cronógrafos cairia. Mas a Breitling tinha outros planos. A marca se adaptou aos tempos e deu às pessoas o que elas queriam – ou seja, relógios mais finos e elegantes que podiam ser usados ​​com um terno. A marca também colocou suas energias em relógios femininos, um mercado em que muitos fabricantes de relógios não investiram muito, pois a moda era considerada pouco feminina. A perda deles foi o ganho da Breitling.

Um Breitling Chronomat dos anos 40

Mas a Breitling não cortou completamente as raízes que os transformaram em uma gigante suíça. Eles continuaram a desenvolver seus cronógrafos confiáveis. De facto, foi neste período que possivelmente o seu modelo mais popular de sempre, o Navitimer, foi desenhado por Willy Breitling.

A era do Navitimer - 1952

O primeiro Breitling Navitimer de 1952

Quando se trata de relógios de piloto, existem poucos modelos tão reconhecíveis quanto o Navitimer. Sua moldura serrilhada e uma régua de cálculo sempre útil — dedicada a medir todos os tipos de horários de voo — tornou-se um ícone do céu e da terra.

Começou a aparecer em pulsos civis em 1952, e o design distinto não mudou muito desde sua primeira encarnação. Grandes ícones como este nunca envelhecem.

Graças ao sucesso do Navitimer e à notoriedade de seu enigmático inventor, os instrumentos Breitling logo foram instalados nos melhores aviões a hélice e jato da época. Não foi um feito pequeno na “Idade de Ouro” das viagens aéreas.

Ar, terra, mar – e espaço – 1962

O Cosmonauta Breitling Navitimer de 1962

Você pode ser perdoado por pensar que a Breitling fabricava apenas relógios para pilotos. No entanto, a marca realmente conquistou o ar, a terra e o mar com seus relógios inovadores. Eles até se colocaram no espaço. Em 1962, o tenente-comandante Scott Carpenter orbitou a Terra três vezes enquanto usava um Breitling ligeiramente modificado, apelidado de Navitimer Cosmonauta.

Apenas alguns anos antes, a Breitling havia dominado o mar com o lançamento, em 1957, de seu relógio Superocean. Construído para suportar as exigências de mergulhadores profissionais e de lazer, é outro design Breitling que resistiu ao teste do tempo, bem como às pressões do mundo real.

Céus limpos à frente — 2017 e além

Georges Kern, o atual CEO

A Breitling está atualmente abrindo um novo caminho para si mesma no mundo dos relógios de luxo. Com seu novo CEO, Georges Kern, no comando, a marca está enfrentando novos desafios e traçando um caminho inovador para as casas de relógios em todo o mundo. Ouvindo o clamor por relógios menores e mais refinados - assim como fizeram nos anos do pós-guerra - a Kerns lançou uma linha de Breitlings simplificados e reduzidos que ainda canalizam a essência da marca. As teses formam a recém-regenerada linha Premier — um eco das tendências cosmopolitas da Breitling de décadas passadas.

Na verdade, a linha Premier é uma referência definitiva a um período brilhante e elegante da história da marca, quando, por volta de 1943, atendeu ao estilo de vida influenciado pelo jazz do beau monde da Europa.

  A história da Breitling — a marca que conquistou o ar, a terra e o mar

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O que está por vir para a Breitling no novo ano é uma incógnita. Mas, se os últimos 134 anos servirem de base, parece que há um vento predominante na cauda e céu limpo à frente.

Agora descubra como a Bell & Ross se tornou o relógio no radar de todo cavalheiro excêntrico…