TTverde


A história da Spirit Yachts, os melhores barcos com casco de madeira do mundo

Martelos ressoam. Tochas de solda crepitam. As brocas gemem através da madeira. E ainda, Sean McMillan – CEO, designer-chefe e fundador da Spirit Yachts , fala através do barulho. De pé no topo de uma plataforma elevada em uma extremidade do estaleiro de Ipswich, ele sorri. “Este é o nosso império!”

O armazém recuperado onde a força de trabalho de 40 pessoas da Spirit fabrica os melhores barcos de casco de madeira do mundo já foi usado para armazenar farinha industrialmente. Toda vez que você bate em uma viga, McMillan me diz, uma chuva de farinha cai do teto. Hoje, são nuvens de serragem que preenchem o espaço, lançadas ao ar por ferramentas manuais e elétricas.

O estaleiro está fervilhando de atividade. Uma grande plataforma de mezanino no centro do espaço permite que os trabalhadores naveguem agilmente pela extensa rede de passarelas com andaimes que conectam os três projetos em andamento da Spirit. O maior deles, o início de um veleiro de 111 pés, fica virado no centro do piso como um vasto esqueleto de madeira – e está destinado a se tornar a maior construção da marca até hoje.

“Este é o nosso império!”

“A prancha começará dentro de duas semanas”, diz McMillan, apontando para a armação do anel. “E então, depois disso, vamos fixar dois níveis de folheados diagonais no topo para formar uma espécie de armadura. Vamos dar uma olhada”.

Com isso, McMillan desce uma escada de aço até o chão do estaleiro, ainda mostrando o entusiasmo do homem que lançou a Spirit décadas atrás.

Em meados dos anos oitenta, o construtor de barcos trabalhou em publicidade, abrindo um estúdio de design gráfico na Espanha. Mas ao perceber que odiava a indústria, McMillan voltou para a Grã-Bretanha para construir barcos. Ele enfrentou a tempestade da recessão do início dos anos 90 e depois montou um pequeno negócio na cidade de Saxmundham, em Suffolk. Foi aqui que nasceu o primeiro iate Spirit.

“Acho que foi o inverno de 92”, diz McMillan, contornando uma estrutura de aço no chão, “e estava tão incrivelmente frio que, em vez de construir barcos, sentamos em nosso escritório tomando café para nos aquecer. E começamos a falar do nosso barco ideal. Longo, fino, fácil de conduzir, libertino e extremamente elegante. E conversamos e conversamos e conversamos sobre esse barco até que, um dia, liguei e disse: ‘Não vou entrar hoje. Vou ficar em casa e desenhar este barco’”.

Esses desenhos inspiraram a dupla e logo o barco foi construído. Incrivelmente belo e meticulosamente trabalhado, o primeiro Spirit fez sucesso no salão de barcos de Dusseldorf de 1994, onde dois foram vendidos e a marca se estabeleceu. Nas duas décadas seguintes, muitos navios foram feitos à mão – e os fabricantes de barcos estão agora no número 66.

Ao passarmos pelos trabalhadores no chão, McMillan gesticula para os vários marceneiros e especialistas em engenharia. “A equipe que temos agora levou esses 20 anos para construir e recebemos aplicativos de todo o mundo. Como não somos desafiados no que fazemos, há trabalhadores da Itália ao Chile aqui – e ainda estamos para anunciar um emprego em um quarto de século.”

O espírito comunitário do Espírito é claro. Os artesãos trabalham diligentemente, mas ainda conversam e brincam – mesmo quando colocam um motor enorme em um iate a motor de 70 pés. Chá flui, risos é ouvido acima do zumbido das máquinas e uma fita métrica quebrada está descartada no chão - 'desgastado' rabiscado casualmente com caneta marcador.

Um Spirit Yacht leva cerca de um ano para ser feito, desde o projeto até o estágio de construção. O menor dos três projetos atuais, um barco de 63 pés, fica na frente do armazém. McMillan sobe a bordo e me convida a segui-lo por uma escotilha no convés ainda sem verniz.

“Você pode ver aqui”, diz o construtor de barcos assim que entramos, “o quão bons são nossos artesãos. Se nossos marceneiros sabem que tem que haver um armário aqui ou uma penteadeira ali, eles apenas construirão como se sentirem - e assim obteremos designs únicos e bonitos. O ethos de design de muitos construtores hoje é entrar o máximo possível em um berço de marina, mas somos o oposto. Começamos de fora e depois trabalhamos dentro.

“Basta olhar para um Aston Martin. Tem apenas dois lugares e não há espaço para seus tacos de golfe, mas quem se importa? Olhe para isso.

A analogia de Aston é mais do que adequada. No filme de 2006 Casino Royale , O superespião de Daniel Craig não apenas dirigiu um DBS, mas também navegou em um iate Spirit – o primeiro veleiro a se aventurar no Grande Canal de Veneza em mais de 300 anos.

“Há muitos negócios em que você trabalha com as mãos”, diz McMillan. “Mas, como cada barco que construímos é diferente, na verdade estamos criando protótipos o tempo todo, resolvendo problemas e construindo simultaneamente. Portanto, não é apenas uma força de trabalho muito qualificada, mas também muito inteligente.”

Os clientes da Spirit também pensam no futuro. Enquanto exploramos a estrutura da maior construção, McMillan explica que o proprietário quer um sistema de acionamento elétrico que seja o mais ecologicamente correto possível.

'Não é apenas uma força de trabalho muito qualificada, mas também muito inteligente...'

“Os iates de madeira em geral são a única maneira genuinamente ecologicamente correta de construir um barco”, diz o construtor de iates.

“Nossas velas são recicláveis, nunca sobrecarregamos os barcos e até os decoramos com aparelhos ecologicamente corretos. Porque os clientes realmente se importam – eles aparecem em Teslas. Tivemos que instalar um ponto de carregamento Tesla do lado de fora porque muitos têm carros elétricos.”

Mas, com toda a tecnologia pioneira e inovações ecológicas, é importante garantir a confiabilidade. E a Spirit está tão confiante em seu ofício que, para tranquilizar sua base de clientes, eles tomaram uma atitude ousada.

“Nós não temos um departamento de garantia aqui. Porque as coisas raramente dão errado. Se o fizerem, as chamadas chegam diretamente à equipe de gerenciamento – mas isso raramente acontece.”

Os Spirit Yachts, então, não são apenas lindamente trabalhados, mas são ecologicamente corretos, um prazer de navegar e manter seu valor também. McMillan sobe de volta ao seu ponto de vista e se vira, mais uma vez examinando seu império.

“Há muito poucos fabricantes que podem dizer isso.”

Aguçamos seu apetite por iatismo? Suba a bordo do superiate que Tom Cruise fretou para o verão …