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A incrível história de Barry Seal – o homem que trabalhou tanto para a CIA quanto para Pablo Escobar

Algumas histórias são mais estranhas que a ficção. E embora o conto de Barry Seal – traficante de drogas, traidor, piloto extraordinário – tenha se transformado em uma estridente alcaparra de Hollywood com Tom Cruise no comando, a história verdadeira seria muito estranha para até mesmo o roteirista mais imaginativo escrever.

Quem foi Barry Seal?

Adler Berriman “Barry” Seal era um piloto talentoso que, no início dos anos 1980, foi um dos principais importadores de cocaína para a América do Norte através de uma pista de pouso remota em um remanso do oeste do Arkansas. Mas nem sempre esse foi o plano.

Nascido em Baton Rogue, Louisiana, em 1939, Seal desenvolveu o amor por voar desde muito cedo – com apenas 15 anos, o aviador iniciante fez seu primeiro voo solo e, aos 16, obteve sua licença de piloto completa. . Seu primeiro trabalho como piloto foi rebocar banners publicitários atrás de seu minúsculo avião Cessna, antes de assumir o cargo de engenheiro de voo na Trans World Airlines em 1968. Seu talento natural e paixão por aviões rapidamente brilharam, e logo Seal foi instalado como um dos pilotos mais jovens da frota da TWA.

Como Seal se tornou um contrabandista de drogas?

De acordo com a esposa de Seal, Deborah, o piloto começou a transportar pequenas quantidades de maconha através da fronteira de avião por volta de 1975. Em 1978, no entanto, Seal havia se transformado em cocaína, em grande parte porque, em suas próprias palavras, a cocaína era “libra por libra”. mais lucrativo” do que a cannabis.

E havia muitos quilos. Em cada viagem em sua rota favorita da Nicarágua para a Louisiana, Barry supostamente transportava “1.000 a 1.500 quilos” de cocaína. 'Isso foi uma piada para ele', disse John Roberts, um contrabandista veterano na Coke Road dos anos 1970. “Ele trabalhava sem parar, e não se importava. Ele entrava no avião e descia até lá, jogava 1.000 quilos no plano e voltava para a Louisiana”, lembra Roberts.

Logo, o talento e a pura bravura de Seal atraíram a atenção do Pôster de Medellín , e seu líder magnata Pablo Escobar . Foi por sugestão de Escobar que Seal mudou sua pista de pouso favorita da Louisiana para o oeste do Arkansas. E foi em uma viagem particularmente carregada, carregando cocaína de Medellín, que Seal finalmente foi preso por soldados da DEA. O piloto foi acusado de conspiração para distribuir 462 libras de cocaína, com um valor de rua estimado em US$ 168 milhões. Deveria tê-lo afastado por toda a vida. Mas Seal viu uma saída.

Como ele se tornou um informante da CIA?

Após sua sentença, Seal se aproximou da DEA e se ofereceu para cooperar com o governo como informante, alegando que talvez estivesse em melhor posição para esclarecer as operações de Medellín na América do Norte, Colômbia e Nicarágua.

Para melhor aprisionar suas presas, a DEA instruiu Seal a continuar com os negócios como de costume e continuar voando em várias rotas de contrabando. Eles carregaram seu avião com equipamentos de vigilância de alta tecnologia, incluindo “as comunicações de rádio enigmáticas mais caras que já vimos naquela época”, segundo o agente da DEA Ernest Jacobsen.

Em sua primeira viagem, Seal conseguiu tirar fotos de oficiais cubanos, soldados nicaraguenses e oficiais do governo sandinista carregando sacolas de cocaína dentro e fora de seu avião. Seal até trouxe de volta uma foto do então mítico Pablo Escobar, envolto em uma camisa polo listrada. As informações de Seal o transformaram na testemunha mais importante da guerra dos EUA contra as drogas quase da noite para o dia. Também fez dele um alvo fácil para o Cartel de Medellín e seus muitos associados ao redor do mundo.

Como tudo acabou?

Com sua confiabilidade como informante justificada, Seal recebeu uma nova sentença de 5 anos de liberdade condicional. Infelizmente, ele também recebeu uma ordem arbitrária de prisão domiciliar de 6 meses por um juiz local descontente em Louisiana, que se sentiu ofendido por um tribunal federal ter tido a palavra final. Mas, ao anunciar ao mundo a localização exata de Barry Seal pelos próximos seis meses, o juiz também assinou uma sentença de morte.

Em 19 de fevereiro de 1986, enquanto trabalhava fora de uma instalação do Exército da Salvação como parte de sua ordem judicial, Seal foi metralhado até a morte por assassinos do Cartel de Medellín. Foi um final sombrio e ligeiramente patético para um homem que gostava de uma vida dura e rápida, grandiosa e solta. “O emocionante para mim é se colocar em uma situação de risco de vida”, disse Seal, em uma entrevista final na TV pouco antes de sua morte. “Agora isso é emoção.”