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A Semana em Westminster: Bullying, orçamentos, Brexit e surtos

Não tem sido uma semana fácil para aqueles que trabalham no Palácio de Westminster . Antes mesmo de a semana começar a sério, houve um escândalo sobre alegações de intimidação contra o ministro do Interior, rapidamente seguidas por negociações do Brexit na segunda-feira, que foram ofuscadas por uma reunião de emergência do Cobra sobre a resposta do governo ao Covid-19. Com o próximo orçamento previsto para ser entregue em 11 de março, também houve muita especulação sobre o que ele incluirá – e muitas críticas sobre como o governo vem gastando dinheiro público nos últimos anos. Aqui está tudo o que você precisa saber de a semana em Westminster .

O governo tem um problema de bullying?

Em uma declaração pública extraordinária no sábado, o mais alto funcionário do Ministério do Interior, Sir Philip Rutnam, renunciou citando o comportamento da secretária do Interior Priti Patel de “jurar, menosprezar as pessoas [e] fazer exigências irracionais e repetidas” como o motivo. Rutnam também abriu um tribunal trabalhista contra o governo, pois fontes alegaram que Westminster havia sido avisado sobre a conduta de Patel em 2015, durante seu tempo como ministra do Trabalho. Durante esse período, um membro da equipe do Departamento de Trabalho e Pensões recebeu £ 25.000 em dinheiro do contribuinte depois de tomar uma overdose de medicamentos prescritos após um suposto episódio de bullying por Patel.

Também surgiu que, em 2017, funcionários do escritório particular de Patel a acusaram de humilhar funcionários públicos em ambientes de grupo e criar uma atmosfera insustentável em que todos foram tratados como “sem esperança”. Apesar de concordar em supervisionar uma investigação do Gabinete, Johnson mostrou apoio público a Patel durante as perguntas do primeiro-ministro na quarta-feira. Depois de ser repetidamente pressionado por Jeremy Corbyn quando ouviu pela primeira vez as alegações sobre o bullying de Patel, Johnson respondeu dizendo que ela estava fazendo “um trabalho excelente” e que ele estava “ficando com ela”.

O plano de ação do coronavírus

Após a reunião do Cobra de segunda-feira, Boris Johnson apresentou os planos do governo para lidar com o surto de coronavírus. As autoridades de saúde alertaram que o número de casos e o ritmo de infecção provavelmente aumentarão - o Reino Unido registrou sua primeira morte por coronavírus na sexta-feira -, mas implementará o seguinte para mitigar os efeitos:

  • Aumento da publicidade sobre boas medidas de higiene e a importância de ficar em casa quando estiver doente.
  • Incentivar o fechamento de escolas, trabalhos de casa e o cancelamento de grandes reuniões, caso haja necessidade – com a ressalva de que o governo não acredita que isso seja necessário no momento.
  • A introdução de novos poderes para permitir que profissionais médicos e policiais detenham indivíduos suspeitos de estarem infectados. No entanto, isso vem acompanhado de um reconhecimento de que a disseminação do coronavírus pode resultar em um serviço de emergência significativamente reduzido.
  • A prestação de cuidados especializados para os doentes graves em unidades de cuidados intensivos – transbordando para as enfermarias de cuidados gerais, quando necessário. O governo diz que tem um “plano bem ensaiado” para esses eventos, no entanto, os funcionários do NHS levantaram preocupações sobre o número já superado de leitos hospitalares disponíveis no Reino Unido. Existem apenas 4.250 leitos de cuidados intensivos no país.
  • De acordo com o exposto, os médicos seriam estimulados a identificar os pacientes menos doentes e dar alta precocemente para serem atendidos em casa. Isso pode ser proibido por um serviço de assistência social sobrecarregado, que já luta para fornecer cuidados em casa para aqueles clinicamente aptos a deixar o hospital.
  • Se os hospitais ficarem sobrecarregados, um grande número de operações não urgentes seria adiado.
  • Enfermeiros e médicos aposentados podem ser chamados de volta ao trabalho para ajudar a aliviar a pressão sobre a equipe do NHS.

O governo também havia planejado de forma controversa interromper as atualizações geográficas sobre a propagação do vírus no Reino Unido, mas anulou a decisão na quinta-feira devido a preocupações com notícias falsas – especialmente porque o comitê de saúde da Commons confirmou que seus planos agora passaram de conter a doença para adiar um surto em massa. Atualmente, existem 163 casos confirmados no Reino Unido, com previsões de pior cenário estimados de que 80% da população pode ser infectada. No entanto, as autoridades de saúde também fazem questão de enfatizar que muitos sofrerão apenas sintomas leves.

Entre uma rocha e um lugar difícil do Brexit

A primeira semana de conversações entre o Reino Unido e a UE, segundo todos os relatos, não parece ter rendido muito em termos de progresso. As negociações começaram em Bruxelas na segunda-feira com a UE alertando o Reino Unido para suavizar a retórica política em torno do Brexit e tirar o calor do que a UE preferiria ser, negociações mais técnicas em torno de um relacionamento futuro. No entanto, até sexta-feira pouco parecia ter sido alcançado, com o negociador-chefe da UE, Michel Barnier, falando das diferenças 'graves' entre os dois lados. Ele apontou a recusa de Johnson em se comprometer com a convenção europeia de direitos humanos, uma decisão que poderia limitar a cooperação no combate ao crime, como um indicador-chave da teimosia do Reino Unido, ao mesmo tempo em que comentava a aparente incapacidade do governo de decidir o que queria.

Barnier também disse acreditar que o Reino Unido estava “subestimando” as dificuldades que surgiriam quando o período de transição terminar em dezembro de 2020, com ou sem acordo, explicando que não seria “negócios como de costume”. No entanto, em um comunicado, os negociadores do Reino Unido saudaram o “tom construtivo” das negociações, dizendo que a diferença era esperada nestes estágios iniciais.

As negociações comerciais do Reino Unido com os EUA – que estiveram no centro das atenções esta semana – também causaram alguma consternação, principalmente porque o Reino Unido pediu aos EUA um ‘campo de jogo nivelado’ – um acordo que o Reino Unido renegou com a UE. Embora as negociações oficiais com os EUA ainda não tenham começado, os temores sobre o que podem incluir levaram o governo a emitir um comunicado à imprensa afirmando que o NHS não estaria na mesa, além de se comprometer a manter os padrões de bem-estar animal. No entanto, ficou claro que qualquer acordo comercial com os EUA valerá significativamente menos para a economia do Reino Unido do que anteriormente alegado por Donald Trump.

Começa a especulação orçamentária

Com o orçamento de 2020 previsto para a próxima semana, começou a especulação desenfreada sobre o que pode incluir. Uma coisa é clara: o chanceler Rishi Sunak teve que fazer revisões drásticas para liberar fundos para lidar com o coronavírus. Muitos esperavam que o primeiro orçamento de Sunak marcasse um afastamento radical da austeridade dos últimos anos, mas fontes parlamentares confirmaram que foram feitas mudanças para 'priorizar a segurança econômica' diante do impacto que o Covid-19 pode ter, com longo prazo. reformas de longo prazo sendo prateleiras em favor de medidas de curto prazo.

Há também rumores de que Sunak planeja arrecadar dinheiro descartando o incentivo fiscal de “alívio para empreendedores”, que beneficia principalmente os ricos ao reduzir pela metade o imposto pago quando uma empresa é vendida. Enquanto isso, os conselhos locais têm pressionado o governo por mais financiamento para a educação e um exame dos gastos dos conservadores na última década atraiu críticas de muitos. O Escritório de Estatísticas Nacionais descobriu que os 20% mais pobres dos britânicos não estão em melhor situação agora do que em 2004, enquanto emergiu que Londres recebeu até cinco vezes mais financiamento em áreas como habitação e cultura do que o resto do Reino Unido. Esta é uma preocupação particularmente premente, dada a ênfase do governo em “nivelar” o Reino Unido.

Volte na próxima semana, quando teremos um resumo completo do Orçamento de 2020.

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