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A vida e os tempos de Luis Basualdo: o último verdadeiro limite da sociedade

Luis Basualdo, não pela primeira vez na vida, estava de cama e em apuros. Ele havia dito à namorada, Lucy Pearson, para encontrá-lo para um encontro em seu quarto em St Moritz às 10h, sabendo que sua outra namorada, Christina Onassis, sempre o pegava às 11 para ir às encostas. Basualdo, o playboy argentino, deve ter aberto a porta para Lucy pensando que ele havia realizado outra façanha de logística cad, com cada garota no escuro sobre a outra. Tudo correu bem até... uh oh! Uma batida na porta! Eram apenas 10h30, mas Christina chegou cedo para pegar seu homem! Desastre: uma garota estava batendo na porta e outra perguntando quem era esse estranho exigindo ver Basualdo tão cedo, e por que ele não abre? Basualdo corajosamente decidiu ficar calado. Ele esperou até que Christina tivesse saído antes de exfiltrar Lucy pelos fundos. Ufa!

Esses momentos de novela marcaram os anos dourados de Basualdo nas décadas de 1970 e 1980, quando ele jogou pólo com o príncipe Charles e encantou as filhas crédulas dos podres de rico para a cama e para fora de seus fundos fiduciários. Sua morte no mês passado, aos 75 anos, comemorou aquela velha era da playboyhood internacional. Já se foram os dias em que os preguiçosos de alto nível podiam terminar a escola, viajar para os Alpes, a Riviera ou o Upper East Side para seduzir um bilionário de olhos de corça e aprender o ofício de gastar o dinheiro de outra pessoa. Agora, aspirantes a trapaceiros precisam ser vistos mantendo empregos, mesmo que estejam administrando instituições de caridade nebulosas financiadas pelos pais um do outro, aparecendo em reality shows ou organizando eventos de cavalos em regimes despóticos.

A morte do lotário pode não ser uma coisa tão ruim. As travessuras de Luis Basualdo já foram desculpadas pelos amigos como comportamento malandro, mas agora ele seria chamado, com muita justificativa, de um bastardo adequado – até mesmo um idiota. No dia em que se casou com Lucy Pearson, a herdeira de uma fatia gigantesca da fortuna Cowdray, ele deixou sua noiva adolescente em Londres e voou para Munique a negócios de pólo, dividiu uma garrafa de champanhe com a mulher sentada ao seu lado e a levou de volta para sua suíte no Königshof pelos próximos três dias. Seu casamento com Lucy, construído sobre alicerces tão estáveis, não durou, mas ele recebeu £ 200.000 de seu pai visconde.

Ele jogou pólo com o príncipe Charles e encantou as filhas crédulas dos podres de rico para a cama e para fora de seus fundos fiduciários.

Foi apenas um revés temporário para Basualdo, para quem as armas de outro rico patrono nunca estiveram longe. Nascido em 1945, sua família argentina era “respeitável, mas não rica”, segundo Michael Wright, autor de Toda a dor que o dinheiro pode comprar , uma biografia de sua amante Christina Onassis. Basualdo chegou à Europa nos anos 60, pronto para atacar a alta sociedade. Ele aperfeiçoou seu ofício no Palace Hotel em St. Moritz, onde a administração conhecedora dava quartos baratos nos beirais para jovens bonitos que podiam fornecer depois de esquiar entretenimento para as ricas mulheres mais velhas. “Um campo de treinamento de traficantes”, diz Wright, o que deveria ter dado a Basualdo todas as habilidades necessárias para conquistar Christina, herdeira da fortuna dos navios Onassis, que passou a temporada de esqui lá.

Suas lições não foram colocadas em prática. Depois que eles se conheceram, ela o provocou por ser financeiramente desonesto e ele deu dicas para um jantar sobre seu recente aborto. Depois que ela pediu que ele pagasse sua corrida de táxi, ele rosnou: “Se você possui tantos navios-tanque, você pode pagar seu próprio caminho para casa!” O que trai sua imagem como um sofisticado Romeu distribuindo guloseimas lúdicas no Café Royal e sugere um personagem mais adequado para os argumentos viciosos em As verdadeiras donas de casa de Beverly Hills .

Todo mês, Christina fazia seu jato particular voar para os Estados Unidos para pegar dez caixas de Diet Coke a um custo de US$ 30.000 por viagem.

Há, sem dúvida, poucos filhos de magnatas do transporte marítimo que passaram a desfrutar de vidas tranquilas e bem ajustadas, mas, apesar de quaisquer bandeiras vermelhas que ela possa ter apresentado, o dinheiro de Christina “registrou cifrões como uma máquina de frutas” aos olhos de Basualdo. Eles compartilhavam um talento para queimar dinheiro – ele em entregas diárias de caviar e champanhe, ela em refrigerantes. Todo mês, Christina fazia seu jato particular voar para os Estados Unidos para pegar dez caixas de Diet Coke – ainda indisponíveis na Europa – ao custo estimado de US$ 30.000 por viagem. Ela se recusou a fazer isso com menos frequência, alegando que o sabor da Coca-Cola piorou depois de um mês na lata.

As coisas não duraram com Christina, e ela logo foi cortejada por Nicky Mavroleon, outro descendente de navios, apesar dos melhores esforços de Basualdo (ele estava de cama por causa de uma lesão de esqui, mas uma vez engoliu 15 aspirinas para poder sair para as encostas e fora dos rivais).

Depois disso, os amantes vieram rápidos e abundantes para Basualdo, mesmo que, como um vigarista de John Le Carré, suas finanças nem sempre fossem tão líquidas quanto ele gostaria - se ele estivesse pagando pelo jantar, ele diria a seus acompanhantes apenas peça um curso. Alegações de que ele buscava mulheres também se seguiram, e ele disse que apresentou um jovem príncipe Charles, que jogava no mesmo time de pólo que Basualdo, a possíveis encontros. “Afinal, ele não poderia simplesmente ir a um pub e pegar alguém”, explicou Basualdo a Annette Witheridge, a jornalista veterana. “Ele não precisava dizer mais nada.”

Basualdo afirmou ter organizado jogos de Murder in the Dark na Lodsworth House para que Charles pudesse conhecer mulheres no final dos anos 70. “A casa era enorme, e o que ele realmente fazia era encontrar uma garota, beliscá-la em algum lugar impertinente e depois começar a beijá-la”, disse ele. “Estava escuro, ele os levou para sofás nas salas de recepção e fez sexo com eles, ali mesmo.” Se uma garota recusasse os avanços de Basualdo depois de ter estado com Charles, ele diria a seu amigo real que ela estava drogada ou prestes a falar com os jornais, e Charles a abandonaria. Quão encantador.

Os contadores da sede da Onassis em Monte Carlo rosnaram: “A única vez que ele tem que colocar a mão no bolso é coçar o saco”.

Nos últimos anos, ele assumiu um papel híbrido como escudeiro, cãozinho, garanhão e bobo da corte para mulheres ricas, tendo o dom de entreter entediados um por cento. Ele se encontrou com Christina Onassis novamente, que disse que os médicos disseram que ela precisava de um companheiro estável em sua vida. A reação de Basualdo diz muito: “Quanto você tem em mente?” Ele pegava US$ 30.000 por mês mais despesas por estar a serviço dela, ao que os contadores da sede da Onassis em Monte Carlo rosnavam: “A única vez que ele tem que colocar a mão no bolso é coçar as bolas”. Esse estranho relacionamento tornou-se demais quando Basualdo foi reduzido a mitigar o hábito de anfetaminas de Christina, limpando quando ela sujava os lençóis depois de uma dobradinha e levando um menino de 17 anos devoto judeu em seu quarto a seu pedido. Basualdo fugiu para a Argentina depois de ser assaltado quando US$ 1,2 milhão foi transferido para sua conta bancária da pilha de Christina e um mandado de prisão foi emitido contra sua prisão. Contra todas as probabilidades, ele foi inocentado.

Outros relacionamentos falharam. Seu casamento com Jan Leach terminou após uma série de desastres: ela o perseguiu pela Madison Avenue tentando esfaqueá-lo, e uma vez no inverno ele a trancou nua na varanda e leu Debrett. Ele se separou de Martha Reed, herdeira de uma fortuna de massas, alegando que ela mentiu sobre o conteúdo de sua conta bancária e a idade em sua certidão de nascimento. Seu cinto teve que apertar, mesmo quando sua cintura cresceu – ele foi parado pela polícia por ter um pneu careca em seu Rolls-Royce que ele não podia substituir. Basualdo se aposentou na Argentina nos anos 90, começando a ranger com a meia-idade e várias doenças, às vezes voltando para ver velhos amigos na Park Avenue ou em Mayfair. Mas a essa altura ele estava pastando como as vacas em sua propriedade.

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