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As histórias por trás das fotografias mais icônicas de Sir Don McCullin

Imagem do topo: membros da milícia Hashd al-Shaabi depois de assumir o controle de campos de petróleo que foram atingidos por um ataque aéreo dos EUA e tomados do Estado Islâmico. Esta foi apenas a segunda vez que usei uma câmera digital (Canon 5D Mark III) para uma comissão de conflito.

Sir Don McCullin documentou os eventos mais brutais das últimas seis décadas, de Hue no Vietnã em 1968 às atrocidades que ocorreram no Oriente Médio nos últimos meses. Saindo de trás das lentes, ele compartilha a história por trás de algumas de suas fotografias mais icônicas e angustiantes

Imagens e legendas de Sir Don McCullin, palavras de Marc Carter.

Don McCullin é reconhecido há muito tempo como o maior fotógrafo documental e de guerra do mundo. Tanto que, na verdade, ele foi nomeado cavaleiro na última lista de Honras de Ano Novo por serviços à fotografia.

Líbano, leste de Beirute, 1976

Este menino está tocando em um alaúde roubado. Ele está comemorando com seus amigos como se estivesse em um piquenique em frente ao cadáver de uma menina palestina em poças de chuva. Apenas alguns minutos antes, me disseram para parar de tirar fotos ou eu seria morto. O menino me chamou: “Ei Mistah! Mistah! Venha tirar foto.” Assustado pela minha vida, tirei dois quadros. Logo depois, descobri que a Falange Cristã havia emitido uma sentença de morte para mim por tirar essa foto.

The Guv'nors, Finsbury Park, Londres, 1958

Esses homens faziam parte de uma gangue do norte de Londres conhecida como Guv'nors. Eu costumava sair com eles algumas vezes e tirei essa foto deles posando em uma casa incendiada em uma rua que chamávamos de The Bunk. Eles estavam a caminho do cinema Astoria. Pouco depois, eles foram vagamente implicados no assassinato de um policial e fui persuadido a levar minhas fotos para a mesa de fotos do The Observer. Eles foram publicados em 15 de fevereiro de 1959, quando eu tinha 23 anos. Essa foto mudou minha vida. As pessoas me disseram que se eu não tivesse feito um grande avanço com esta fotografia, teria feito com outra. Eu não acho que necessariamente teria sido o caso.

Voltando para casa do Serviço Nacional no final da década de 1950 com pouco mais do que um novo Rolleicord de lente dupla que ele havia comprado por £ 30 (que ele prontamente penhorou por £ 5, e que sua mãe rapidamente recuperou para ele), McCullin começou a fotografar seu amigos em Finsbury Park, Londres – ainda em grande parte prédios bombardeados pós-Blitz e jovens com pouco o que esperar além de uma vida de crime. As imagens resultantes foram recolhidas pelo Reino Unido Observador jornal, publicado com o título de 'The Guv'nors'. Isso deu início à notável carreira de Don na fotografia.

Da Alemanha a Biafra, Chipre à República Democrática do Congo, Vietnã e até as complexidades brutais da Irlanda do Norte e conflitos em todo o Oriente Médio, a capacidade de McCullin de fotografar imagens marcantes não tem paralelo. E a guerra não faz parte do passado de McCullin. Ele acabou de voltar da batalha para retomar Mossul do Estado Islâmico, além de vivenciar as consequências de uma batalha no norte do Iraque alguns meses antes. Ele estava em Aleppo, na Síria, apenas alguns meses antes disso. Seria uma agenda cansativa mesmo para alguém em plena flor da juventude, muito menos para alguém que acabou de comemorar seu aniversário de 81 anos; no entanto, McCullin nutre uma paixão pela fotografia que permanece tão atraente hoje quanto em todos aqueles anos atrás.

Chipre, 1964

Esta foto foi tirada em uma pequena vila chamada Gaziveren. A mulher é turca e está de luto pela perda do marido. Seu filho pequeno está chegando para consolá-la. Eu descobri que as pessoas do Oriente Médio expressam sua dor de forma muito vívida, uma demonstração muito externa de luto. Eu esperava que o que eu capturasse em minhas fotografias fosse uma imagem duradoura que se imprimisse na memória do mundo.

Nos últimos dois anos, ao lado de retornos a conflitos e compromissos comerciais, McCullin revisitou todo o seu arquivo, redescobrindo imagens não vistas há décadas, levando esses negativos para a câmara escura de sua casa em Somerset e invocando fantasmas de guerras passadas. para ser fixado naquele momento para sempre. Foi um processo exaustivo de revisitar memórias angustiantes, talvez melhor deixar em uma caixa, editando uma sequência de fotografias que o próprio McCullin vê como definindo sua carreira. Tendo estado ao lado da imprensa dia após dia para concretizar essa visão, o resultado é uma retrospectiva de edição limitada da obra de sua vida que abrange três volumes, 1.500 páginas e mais de 600 imagens.

Seria errado categorizar Don McCullin apenas como nosso maior fotógrafo de guerra ou, estudando suas imagens altamente carregadas de pobreza no Reino Unido, como um documentarista social apaixonado e sensível. Ao lado desses trabalhos mais conhecidos, McCullin também foi um ávido fotógrafo de viagens, com ensaios substanciais filmados na Indonésia, África e Índia. Além disso, há 30 anos ou mais capturando as paisagens perto de sua casa em Somerset; um corpo de trabalho que é particularmente importante para ele, com o campo inglês cada vez mais ameaçado de desenvolvimento e os efeitos penetrantes da agricultura moderna.

Da Nang, Vietnã1969

O negativo desta imagem foi tão danificado que permaneceu inédito. Este padre está ouvindo as confissões dos soldados antes de irem para a batalha. Muito cedo na Batalha de Hue, a luta foi tão intensa que um capelão americano me ofereceu os últimos ritos. não aceitei. Isso tinha me assustado.

Com temperaturas abaixo de zero na maioria dos dias, e as paisagens vislumbradas através de neblina e neblina, Don McCullin está andando por esses pântanos planos, tirando fotos, ainda fazendo perguntas, ainda explorando verdades irreconciliáveis.

A caixa de McCullin, Verdades irreconciliáveis, está disponível em donmccullin. com

Este artigo foi retirado da edição de março/abril do Gentleman's Journal, para o artigo completo e todas as imagens inscreva-se aqui .

Todas as imagens foram fornecidas ao Gentleman's Journal e são de propriedade exclusiva de Sir Don McCullin.