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Através da videira: Por dentro do Almoço da Colheita Nyetimber

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Deve haver algo na água em Nyetimber. E no ar e nas árvores e no solo também. Esta é a Inglaterra no seu estado mais verde e agradável – um microclima sedutor, uma república de sol, que desafia os outubros úmidos e ri diante das manhãs cinzentas. Na vasta e ondulante propriedade de West Sussex, enquanto você passa por fileiras e fileiras de videiras verdes e imponentes, carregadas de uvas inchadas, você sente algo familiar e ainda diferente - um vale misterioso com vales reais. “É como a França!” você quer dizer, só que você pare, porque realmente é como a Inglaterra, e acabamos de esquecer.

O fato é que eles cultivam videiras no Reino Unido há dez séculos ou mais. Mas naquela época eles plantavam principalmente varietais germânicos austeros e flácidos que raramente encantavam e empalideciam em comparação continental - e então deixamos a vinificação para nossos inimigos do outro lado do canal e nos contentamos com cervejas leves, cidras de combustível de foguete e muito, muito e muito lotes de gin em vez disso. Até, é claro, que alguns vinicultores empreendedores montaram acampamento nesta parte inclinada da pequena Inglaterra, em 1988, e plantaram as uvas que todos diziam que não deveriam: principalmente Pinot Noir, Pinot Meunière e Chardonnay. Estas são as fortalezas imponentes, você notará, da região de Champagne. Mas lançá-los no arborizado West Sussex deve ter parecido temerário ao extremo, como construir um hotel de gelo no Serengeti. Cerca de trinta anos depois, no entanto, em um dia inviavelmente quente em meados de outubro, Diário do cavalheiro desceu para Nyetimber e este lindo microclima para colher os benefícios de tal loucura. Raramente a inovação teve um sabor tão requintado.

O dia começa no Celeiro Branco de Nyetimber, onde a vista desce lentamente através de jardins maduros, sebes gordinhas de topiaria e lagoas muito inglesas até os vales ondulantes abaixo. É apenas uma curta viagem de charabanc daqui até os belos vinhedos que estão sendo colhidos enquanto falamos, onde as videiras verdes vibrantes pendem ricas com uvas pretas e um trator especialmente fino faz seu caminho tranquilo pelas muitas linhas de bonde simétricas. Os cachos de uva ainda são cortados à mão aqui com tesouras de podar pesadas, afiadas e de prata que são objetos finos em si (as ferramentas, com todas essas coisas, são quase tão importantes quanto o processo).

  1. Dizem-nos para cortar os feixes tensos e suculentos perto do caule, mas apenas quando eles estiverem no tom certo de preto-rubi profundo – qualquer coisa verde e azeda terá que esperar alguns dias. Em seguida, abaixamos, punhado a punhado, como bolsas preciosas, em caixotes de 15kg que pontilham o campo sulcado (qualquer coisa maior e as uvas começarão a se esmagar, por assim dizer). os prédios mais espetaculares que vi nos últimos anos — uma espécie de covil do Thunderbird com cubas de metal inoxidável, esteiras transportadoras zunindo, equipamentos rolando, braços robóticos se acotovelando e luzes âmbar piscando. O que sai do outro lado, no entanto, é tão natural e terroso e afirmativo da vida quanto uma torrada - uma espécie de suco de uva uber como você nunca viu antes, já exibindo estrutura e sofisticação e uma acidez refrescante, mas complementada por açúcares e profundezas ensolaradas. Este é um trampolim para o produto final, é claro, e você poderia ter perdoado os gênios dos enólogos por terem parado ali mesmo. Mas quando provamos a coisa real - durante o almoço oferecido pelo CEO e proprietário Eric Hereema, em uma tenda estendida artisticamente em uma clareira em um vinhedo ensolarado - você entende por que eles demoram mais.

Cada uma das ofertas Nyetimber é um clássico n por direito próprio, e distinto o suficiente para justificar o alcance amplo e ambicioso. O Classic Cuvee toca as coisas com um bastão reto - bolhas douradas finas com notas tostadas e condimentadas - antes que os sabores do strudel de maçã e um toque do velho croissant de amêndoas cantem. O Blanc de Blancs é o próprio espírito da elegância, sua madressilva perfumada flertando com o pêssego branco e levedada com uma acidez fresca e picante.

O Cuvee Chérie, por sua vez, é um vinho com notas de damasco com mel e um final quase salgado, que funciona melhor depois de uma garfada de pudim decente. Mas é o Tillington Single Vineyard que, na minha opinião, parece triunfantemente roubar o show – um vinho cintilante e dourado com merengue tostado preso em suas bolhas e notas sedutoras de morango e tangerina na paleta. É o lembrete perfeito e mais agradável do que os melhores vinhos espumantes podem ser. Mas, mais do que isso, é uma evocação maravilhosa dos campos, árvores e encostas suaves ao nosso redor – um lugar sempre verde, sempre agradável e inconfundivelmente inglês.

Para mais informações sobre a gama, visite o Site Nyetimber.