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Braça, braça! Os tempos turbulentos da British Airways

Alex Cruz, o homem que capitaneou a British Airways durante possivelmente o pior período da história da empresa, anunciou esta semana que deixaria o cargo de CEO. A notícia vem após uma série de infortúnios sob o comando de Cruz, nenhum dos quais foi ajudado pelo pandemia do coronavírus .

Apesar de Cruz ter recebido um terço do corte salarial durante a pandemia de coronavírus, ele disse aos parlamentares no início deste mês que as despesas da companhia aérea ainda estão em torno de £ 20 milhões por dia. Cruz também criticou a recusa míope do governo em permitir testes de coronavírus nos aeroportos, bem como sua política de liberar novas restrições de viagem toda quinta-feira. “O anúncio semanal [de quarentena] é incrivelmente perturbador – principalmente para nossos passageiros”, disse ele. “Se pudéssemos começar [os testes] amanhã, isso ajudaria a economia britânica.”

Cruz ocupava o cargo de CEO desde 2016, tendo deixado um cargo semelhante na segunda maior companhia aérea da Espanha, a Vueling, em 2015. Em seu lugar está Sean Doyle, ex-CEO da Aer Lingus. Agora com 49 anos, Doyle tem história na BA, tendo ingressado na empresa aos 27 em vários cargos antes de ser promovido a diretor de rede, frota e alianças. Ele assumiu o cargo de executivo-chefe da Aer Lingus em janeiro do ano passado.

Com sua história na BA – para não mencionar o fato de que ambas as companhias aéreas são de propriedade do International Airlines Group (IAG) – Doyle terá dificuldade em se sair pior do que seu antecessor. Luis Gallego, CEO da IAG, explica: “Estamos enfrentando a pior crise enfrentada em nosso setor e estou confiante de que essas promoções internas garantirão que a IAG esteja bem posicionada para emergir em uma posição forte”.

 British Airways

Ao anunciar a notícia da substituição de Cruz, as ações do IAG caíram temporariamente 0,7%, para 102,9 pence. Com o coronavírus causando um impacto inevitável no setor aéreo, as ações perderam 75% de seu valor este ano. É vital, então, que suas subsidiárias – incluindo a BA – comecem a lucrar novamente.

Em sua tentativa de fazê-lo, a BA recebeu críticas de funcionários, sindicatos e parlamentares depois de cortar 12.000 trabalhadores com Huw Merriman, presidente do Comitê Seleto de Transporte, alegando que a companhia aérea é uma “desgraça nacional” e segue uma política de “demitir e recontratar”. .

Com as viagens aéreas pelo aeroporto de Heathrow caindo 82% em setembro em comparação com o mesmo período de 2019, fica claro que o coronavírus derrubou o setor aéreo. Virgin Atlantic , por exemplo, foi muito criticado por sua resposta e quase atrapalhado, agora operando a 6% de sua capacidade pré-pandemia. A questão agora é se Doyle pode corrigir o curso a tempo – ou o BA será permanentemente aterrado?

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Antes da BA, a Grã-Bretanha tinha muitas opções. Antes de 1974, a British Overseas Airways Corporation, a British European Airways e as companhias aéreas regionais, Cambrian Airways e Northeast Airlines, reivindicavam a propriedade dos céus do país. Após décadas de disputas entre as companhias aéreas, todas as quatro foram (brevemente) reunidas sob uma bandeira como uma entidade de propriedade pública antes que o governo conservador privatizasse a British Airways 13 anos depois, em 1987.

Foi a BA – junto com a Air France – que operou os voos supersônicos do Concorde do final dos anos 70 até o voo BA002 de Nova York-JFK para Londres-Heathrow servir como canto do cisne do Concorde em 24 de outubro de 2003.