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Breitling: a escolha dos militares

Há uma razão pela qual a Breitling escolheu John Travolta para ser seu embaixador da marca em 2005 – não apenas o homem é uma estrela de Hollywood de grau A, mas também pilota seu próprio jato, possui sua própria licença de piloto e até tem uma pista em vez de uma garagem para a casa dele.

Focar nas motivações do ator para representar a marca é apenas parte da história – afinal, a marca já defende seu amor pela alta velocidade e pelos aviões com o fato de ter sua própria equipe de jatos, corrida aérea, wing walkers e um DC- 3, que participou do desembarque da Normandia.

Os primeiros dias da Breitling

Voltemos aos alicerces do fabricante quando, em 1884, Leon Breitling montou uma pequena relojoaria nas montanhas suíças do Jura, a cerca de 140 km de Genebra. Foi com muita coragem que se dedicou à produção de cronômetros e cronógrafos, o que, na época, era uma tarefa extremamente formidável.

Ao longo de sua vida, ele se dedicou a entrar nas arenas de esportes e cronômetros de automobilismo. Infelizmente, ele morreu um ano antes de sua empresa aperfeiçoar o componente crucial em 1915 – o botão de cronógrafo independente.

Isso foi aprimorado ainda mais até 1923, quando a empresa experimentou um avanço significativo e finalmente atingiu o objetivo de poder somar inúmeras vezes sucessivas, o que atenuou a necessidade de retornar as mãos a zero. Essa inovação patenteada garantiu não apenas seu lugar como um registrador constante de tempos em competições esportivas e de corrida, mas, mais importante, no cálculo de tempos de voo.

Tal era a precisão de seus cronógrafos que o nome Breitling rapidamente se tornou o relógio essencial entre os pilotos em a década de 1930 , que foram motivados pela necessidade de quebrar recordes, velocidades e, mais importante, alturas cada vez maiores. Foi nessa época que a Breitling começou a fabricar cronógrafos para painéis de instrumentos de aeronaves.

Breitling e a guerra

Um jovem engenheiro da empresa, Marcel Roberts, também se tornou parte integrante do projeto e da construção de uma estética e métodos de design tão reconhecíveis que continuam até hoje, como um grande mostrador preto, números luminescentes e uma carcaça robusta. Incentivado pelo então proprietário da marca, Willy Breitling (neto de Leon), a contribuição de Roberts foi especialmente importante porque não apenas os cronógrafos precisavam manter o tempo, mas também nas condições mais desafiadoras imagináveis.

Em 1938, a Royal Air Force negociou um acordo com a Breitling para fornecer a seus aviões esta nova tecnologia. Três anos depois, porém, com a guerra em pleno andamento, a ameaça de invasão da Suíça pela Alemanha havia interrompido essa compra em massa. Mas como os aviões britânicos ainda passaram a usar cronômetros Breitling?

Breitling ao longo dos anos

A história diz que Willy muitas vezes encontrava, com grande risco pessoal, um pequeno Britânico avião que pousaria em um campo isolado pré-estabelecido. Ao parar, Willy corria para o avião e carregava o máximo de cronômetros para os inúmeros Hurricanes e Spitfires que estavam sendo construídos a bordo. Seu método de evitar a detecção? Uma grande dose de sorte. Bem, isso e dirigir em grande velocidade para a cidade mais próxima, ficar escandalosamente bêbado, começar uma briga e ser jogado na cadeia durante a noite.

Em 1952, a Breitling continuou sua produção pioneira com o lançamento de seu relógio de pulso Navitimer, que apresentava uma régua de cálculo circular ao redor do relógio, permitindo que cálculos de navegação precisos fossem feitos com luvas de voo. Ainda é o cronógrafo mais antigo em produção e é reverenciado por colecionadores e pilotos.

Breitling como conhecemos a marca agora

A Breitling não parou por aí. A marca tem agora toda uma gama de relógios cobiçados como o Avenger Hurricane Military (com bracelete OTAN, natch), a gama Super Ocean Heritage e as edições Professional que são sinónimo de robustez e precisão, peças tão individuais e convincentes como o história desta empresa verdadeiramente única.

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