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Bremont presta homenagem à maior corrida aérea de todos os tempos

Em 1934, um rico confeiteiro australiano chamado Sir MacPherson Robertson ofereceu um prêmio em dinheiro de AUD 75.000 para uma proposta de corrida aérea entre a Inglaterra e a Austrália. Dirigindo-se ao comitê de corrida pela primeira vez, ele os encarregou de garantir que seria a maior corrida aérea que o mundo já viu. De fato seria; abrangendo Europa, África, Ásia e Australásia, a rota veria alguns dos melhores pilotos do mundo tentando completar este pan-continental muito mais rápido do que nunca.

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A rota da corrida aérea MacRobertson. Imagem: Bremont

O plano de ação era notavelmente simples. Vinte aeronaves, cada uma delas pilotada pelos principais aviadores de seis nações, partiriam da RAF Mildenhall, na Inglaterra, chegando à linha de chegada por meio de 5 paradas obrigatórias: Bagdá, Allahabad, Cingapura, Darwin e finalmente Melbourne. Fora isso, havia surpreendentemente poucas regras; nenhum piloto podia se juntar a um avião após a decolagem, e cada aeronave tinha que carregar suprimentos de emergência para três dias. O tamanho da aeronave, tipo, peso, design e tamanho da tripulação eram, no entanto, irrestritos, o que trouxe concorrentes voando de tudo, desde aviões leves de dois lugares até novos aviões de passageiros (este último esperando provar a si mesmo e abrir caminho para novas rotas comerciais).

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O cometa DH-88 Casa Grosvenor. Imagem: Darren Harbar/Bremont

Algum tempo antes do início da corrida, no entanto, ficou claro que a Grã-Bretanha não tinha uma aeronave com o equilíbrio certo de velocidade e alcance necessário para ter chance de vencer. Os Estados Unidos, por outro lado, tinham vários novos aviões de passageiros prontos para voar e pareciam os favoritos para levar o troféu. Com esse embaraço potencial se aproximando, Sir Geoffrey de Havilland, um aviador e engenheiro de aeronaves proeminente, propôs construir uma aeronave totalmente nova para a Grã-Bretanha competir. Sabendo que o custo de tal projeto nunca seria recuperado, de Hallivand propôs que eles vendessem cada uma das 5 aeronaves por relativamente modestas £ 5.000, esperando uma recompensa na forma de boa publicidade e prestígio. A aeronave resultante foi o de Havilland DH-88 Comet, um biposto com velocidade máxima de 220 mph e alcance de 2.900 milhas. Tendo trabalhado dia e noite para entregá-lo a tempo, a de Hallivand Aircraft Company pôde começar os testes apenas 11 dias antes da corrida. Dos três pedidos iniciais, um havia sido feito por Albert O. Edwards, diretor administrativo do  Grosvenor House Hotel. Este avião, posteriormente denominado Casa Grovenor, era para ser o candidato britânico à corrida.

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Imagem: Darren Harbar/Bremont

Dois ex-pilotos de serviço altamente qualificados foram escolhidos para voar Casa Grosvenor: Voo tenente Charles W.A. Scott e capitão Thomas Campbell Black. Ambos tinham experiência considerável voando longas distâncias no Império, e Scott era o detentor do recorde Inglaterra-Austrália na época. Usando sua considerável experiência, a dupla lutou contra falhas mecânicas e exaustão para conquistar uma vantagem considerável sobre os outros concorrentes. Fazendo paradas mínimas, eles estavam bem à frente quando chegaram à perna australiana, apesar de voarem com um dos motores desacelerado depois de ter cortado completamente enquanto sobre o mar. Aproximando-se do Flemington Racecourse de Melbourne, os pilotos cansados ​​mergulharam em direção à multidão, ignorando o rugido que subiu quando o avião apareceu na neblina distante, parecendo pouco mais de um milímetro de espessura no horizonte. Uma vez no chão, no entanto, o júbilo foi muito claro; Scott e Black foram defendidos como heróis do céu, recebendo até mesmo um telegrama de congratulações do Rei. Eles cobriram as 11.380 milhas em um tempo notável de 71 horas, reivindicando uma vitória inequívoca. De fato, levaria mais 20 horas até que outro avião pousasse para ocupar o segundo lugar. Comentando sobre sua conquista em seu discurso de congratulações, Sir Macpherson Robertson, o patrono da raça, comentou:

“Você emocionou o mundo… Seu voo épico manifestou a coragem e a resistência pelas quais os aviadores britânicos são justamente famosos. O mundo está em dívida com você por demonstrar a capacidade da aviação de aproximar os povos da terra.”

O relógio

Este ano, a Bremont presta homenagem ao de Hallivand Comet e à corrida aérea MacRobertson com seu relógio DH-88 de edição limitada de 2016, cujas vendas arrecadarão fundos para a Shuttleworth Collection, uma instituição de caridade que preserva e restaura aeronaves históricas. Foi esta mesma caridade que adquiriu e preservou Grosvenor House , que agora é o único cometa DH-88 em condições de voar. Os cofundadores da Bremont, Nick e Giles English, pilotaram o avião , um privilégio que teria sido impossível sem o trabalho de restauração realizado pela Shuttleworth Collection.

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Imagem: Bremont

O relógio em si captura a linguagem de design da década de 1930, apresentando algarismos arábicos em tipografia de época, ponteiros de minutos e horas afilados e um mostrador de metal preto fosco que lembra um painel de instrumentos vintage. Visível através da janela de cristal na parte de trás do relógio está um rotor de madeira contendo madeira compensada de abeto original do trem de pouso da aeronave vencedora. Essa madeira foi retirada Grosvenor House no final dos anos 80, quando a aeronave passou por obras de reforço essenciais para torná-la novamente aeronavegável. Agora, ele ganha uma nova vida, imbuindo cada relógio de edição limitada com uma parte tangível da história que comemora. O relógio estará disponível em uma tiragem limitada de 282 edições em aço polido e 82 em ouro rosa, ambas com o cronômetro BE-54AE da Bremont.

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Imagem: Bremont

Para mais informações visite www.bremont.com