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Carro clássico da semana: O Bentley de 3 litros

Carros clássicos construídos no início da década de 1920 são uma visão rara nas estradas da Grã-Bretanha, mas este Bentley de 3 litros em particular tem um pedigree de corrida histórico e muito recente.

Originalmente construído em 1925, o carro nº 10 passou por uma reconstrução de 14 anos em 2001 sob o olhar atento do clássico especialista em Bentley William Medcalf. Garantir que o máximo de peças originais do carro foram restauradas e preservadas, em vez de substituídas, significa que este Bentley é notavelmente original.

Mantendo sua carroceria de quatro lugares Vanden Plas de 1925, o carro também foi originalmente equipado com um pára-brisas mais baixo - um esforço inicial para tornar o carro mais aerodinâmico em uma tentativa de aumentar sua velocidade. A adição de um tanque de combustível de 25 galões, suspensão reforçada e um motor 'Supersports' aprimorado significa que esse bruto era um pouco mais ágil do que o Bentley médio da época.

Com tudo isso, teria sido uma pena não competir no 10º lugar e assim os Bentley Boys, liderados pelo carismático W.O Bentley, entraram na corrida de 24 horas de Le Mans de 1925. Para sua consternação, uma mudança de última hora nas regras da corrida fez com que os carros tivessem que correr com o teto levantado nas primeiras 20 voltas. A nova regra reduziu o perfil aerodinâmico do No.10 ao ponto em que o carro acabou ficando sem combustível na volta 19, prejudicando qualquer esperança de Bentley levar para casa o troféu.

Após a corrida, o carro foi usado como demonstração da empresa antes de ser vendido a particulares, onde permaneceu em serviço ativo antes de sua restauração em 2001. Este ano, no entanto, marcou uma ocasião muito significativa, pois retornou a Le Mans 91 anos após sua corrida de estreia no circuito francês. Mantendo a abordagem típica das corridas da década de 1920, o carro foi levado para a França, correu e voltou para casa, recebendo as boas-vindas de um herói na concessionária H.R Owen Bentley em Berkeley Square, ao lado de outros 12 Bentleys clássicos.

Para obter mais informações sobre RH Owen Bentley Clique aqui ou para detalhes sobre William Medcalf Vintage Bentley, Clique aqui