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Celebrando 50 anos luxuosos e luxuosos do Rolls-Royce Corniche

Havia um anúncio, impresso em 1986 para divulgar o Rolls-Royce Corniche, que fez um grande, negrito alegar. É o tipo de afirmação que a maioria dos anunciantes desaconselharia a veiculação; um slogan corajoso e bombástico em uma imagem do icônico motor britânico. “Simplesmente”, dizia, abaixo da grade quadrada do conversível, “o melhor automóvel do mundo”.

Nesta primavera, o fabricante do motor marca cinquenta anos luxuosos e hiperbólicos do Rolls-Royce Corniche. Após extensos testes e revisões na estrada, o primeiro Corniche oficialmente vendido, com emblema, chegou às ruas em abril de 1971. E passou a se tornar um farol de excesso, com muitos refinamentos, edições limitadas e proprietários endinheirados se unindo para criar um -porta, legenda de tração traseira.

Mas a história começa antes de 1971. O primeiro carro a levar o nome Corniche foi um protótipo, construído com linhas fluidas e quatro portas em 1939. Era um giro leve e aerodinâmico no Bentley Mark V, tinha uma carroceria projetada por George Paulin e foi construído pelo construtor parisiense Carrosserie Vanvooren.

Mas a Segunda Guerra Mundial chegou e Paulin – também o inovador do primeiro coupé-conversível do mundo – morreu como herói da Resistência Francesa. Vanvooren, da mesma forma, foi bombardeado e todos os registros da Corniche destruídos. E o carro protótipo em si? Em 1940, deveria ser enviado de volta à fábrica da Rolls-Royce em Derby – mas nunca chegou. No cais de Dieppe, na costa de alabastro da Normandia, foi atingido por um ataque aéreo alemão e completamente destruído.

O Corniche, um sonho esquecido de opulência pré-guerra, ficou confinado à história. A austeridade do pós-guerra não tinha lugar para um carro assim – um motor glamoroso inspirado em uma passagem da Riviera Francesa em Mônaco e batizado com o nome da palavra francesa para “estrada costeira”. A Corniche era uma nota de rodapé; uma fantasia.

Mas, duas décadas depois, os anos 60 voltaram. O cabelo era mais comprido, as saias mais curtas e os bolsos mais profundos. 1959 tinha visto Rolls-Royce compra fabricante de carrocerias Mulline r, e mesclá-lo com o parceiro existente Park Ward. E, ao longo dos anos 60, a Mulliner Park Ward consertou e adaptou inúmeros carros para a Rolls-Royce, do Silver Spur ao Silver Cloud. Em 1966, foi a vez do Silver Shadow.

Mulliner Park Ward pegou o carro existente - um que estava em produção desde o ano anterior - e criou uma variante de duas portas. Este cupê de cabeça fixa, realizado em 1966, foi seguido por uma versão conversível em 1967 - ambos projetados por John Polwhele Blatchley, o designer de automóveis por trás do Bentley Mark VI. Montado em Londres e bem recebido pelo público automobilístico, o Silver Shadow Two-Door abriu caminho opulentamente em direção à década de 1970.

Em 1971, depois que a Rolls-Royce aumentou o motor do Shadow para 6,75 litros, o carro se tornou o Corniche. Foi um nome escolhido para dar ao motor uma sensação mais esportiva; um nome mais curto - e um francês, por sinal - soava mais elegante e adicionava uma sensação continental ao carro britânico.

'Foi um nome escolhido para uma sensação mais esportiva...'

Outras mudanças mais sutis acompanharam o novo nome. O radiador foi inclinado para a frente e foi feito meia polegada mais profundo. Sob o capô, a taxa de compressão foi aumentada - e isso, juntamente com escapamentos de tubo duplo, liberou mais potência do motor existente.

Depois de um lançamento escorregadio no sul da França , o rebranding foi concluído. O Corniche, para o motorista inexperiente, pode até ter parecido um carro novo. Para o restante da década, o modelo foi refinado e renovado ainda mais. Em 1972, a suspensão foi reajustada. 1974 viu um toca-fitas instalado e os arcos das rodas levemente alargados - no estilo adequado dos anos 70. Em 1977, o Corniche foi ainda revisto mecanicamente, com direção de pinhão e cremalheira adicionada e um carburador de quatro cilindros adicionado, juntamente com novos pára-choques e ar condicionado.

Revista Autocar escreveu que, “aos olhos da maioria das pessoas, é o máximo absoluto em carros”. Revista de carros , um tanto sugestivamente, até mesmo marcou o Corniche; “O último automóvel eduardiano”. E as celebridades começaram a notar. Apesar do carro custar £ 17.000 - o equivalente a cerca de £ 245.000 hoje - estrelas como Paul McCartney, Frank Sinatra e Tom Jones compraram um. E a lista de fãs famosos não parou por aí. David Bowie, Elton John e Dean Martin também entraram na lista de espera – assim como Michael Caine , Zsa Zsa Gabor e David Attenborough. O carro foi um sucesso – e a Rolls-Royce sabia disso.

Na verdade, a demanda foi assim alta e a lista de espera foi assim desde que os compradores pudessem receber seu Corniche um dia e trocá-lo pelo dobro do que pagaram no dia seguinte. Mesmo se você dirigisse seu Corniche por vários anos durante os anos 70, ele apreciaria em vez de perder dinheiro. O carro marcou uma mudança de marcha para a Rolls-Royce, que passou de quase falido para relatar lucros de £ 6,3 milhões por ano. A montadora estava produzindo 350 Corniches todos os anos e mudando cada unidade mais rápido do que a velocidade máxima do carro de 120 mph.

Em 1984, enquanto o Bentley e o Rolls-Royce estavam sendo fundidos, separados e geralmente maltratados por concordata e nacionalização, o primeiro renomeou seus carros Corniche 'Continental' - reciclando um nome que não era usado pela marca desde 1965. Em 1986 , o Corniche II revisto foi revelado (com freios antibloqueio!), seguido pelo Corniche II em 1989 (com air bags!) e o Corniche IV em 1992 (com quatro marchas!).

Foi uma época luxuosa para a Rolls-Royce. E, quando os últimos carros Corniche foram criados no verão de 1995, eles eram versões exclusivamente turbo, uma série limitada de 25 modelos chamados 'Corniche S'. E, assim, após 26 anos de madeira escura, cromo polido e couro finamente costurado, o Corniche foi feito. 1.159 Corniche Saloons e 3.316 Corniche Convertibles saíram opulentamente da linha de produção e chegaram aos corações dos entusiastas do automóvel. E assim conclui a história.

Ou não? Porque, em Janeiro de 2000, o novo milénio trouxe consigo uma nova Corniche. Equipado com um Rolls-Royce V8 turboalimentado e com uma carroceria modelada no Rolls-Royce Silver Seraph de curta duração, o Corniche V era o veículo mais caro já oferecido pela montadora britânica na época de seu lançamento.

Por dentro, era estofado com couro Connolly. Os tapetes eram de lã e tecidos por Wilton. Havia medidores cromados, acabamentos em madeira exótica, controle de direção e um trocador de CD de seis discos. Apenas 374 modelos foram construídos – se parece familiar, é porque compartilha muito DNA com o saudoso Bentley Azure – e um sucessor direto nunca foi construído. Em vez disso, o Rolls-Royce Phantom Drophead Coupé foi revelado em 2007 – um conversível ainda mais exclusivo da marca britânica. O mais barato Rolls-Royce Dawn também veio uma década depois.

Foi um fim ignominioso para um motor tão famoso. Porque o Corniche, com sua decoração decadente, fãs de celebridades e origem explosiva, é um carro que ainda celebramos meio século depois. É o carro que salvou a Rolls-Royce dos receptores, redefiniu o automobilismo de luxo e trouxe um vislumbre da Riviera Francesa para a Grã-Bretanha. Foi, como aquele anúncio de 1986 para o modelo oh-tão humildemente afirma; “Simplesmente o melhor automóvel do mundo”.

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