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Chamando todos os barões ladrões: o Beaumont está de volta

Pode ser um sacrilégio (ou pelo menos profundamente sem originalidade) mencionar Os Iluminados Overlook Hotel em um artigo desse tipo. Mas quando você entra no saguão do The Beaumont, que acabou de reabrir silenciosamente na Brown Hart Lane, em Mayfair, você é recebido pela sensação não desagradável, mas bastante estranha, de que já esteve aqui antes. Não necessariamente no estilo do Hotel du Cap-Eden-Roc, onde a equipe o saúda com um radiante 'bem-vindo ao lar', mesmo que seja sua primeira vez. (Um toque bacana, mas deve ficar confuso para alguns dos plutocratas visitantes mais complacentes. como isso soa - uma vida passada. Um dos meus melhores amigos recentemente passou duas horas e duzentas libras com uma senhora tingida em West Oxfordshire, que o conduziu pelos passos de uma terapia de regressão a vidas passadas bastante intensiva. Ele descobriu que ele tinha sido um marinheiro com uma grande barba e também um dos assistentes próximos de Isaac Newton. (Ben não pode deixar a barba crescer e era péssimo em física na escola. Psicanálise feita.)

Mas no saguão do The Beaumont, eus anteriores muito mais joviais piscam diante de você, especialmente se você tiver a força certa de negroni. (Antonino Lo Iacono, ex-chefe do bar do Mark's Club, é o curandeiro aqui.) Talvez um magnata dos estúdios da Era de Ouro de Hollywood, de pijama trespassado e pincenê. Ou o descendente rebelde de algum barão ladrão de Nova York, de cabelos requintados e terrível em poesia. Ou uma grande estrela do beisebol, na pitoresca pequena Londres para algumas terapias experimentais no ombro e, por que não, algum cabaré experimental também. Nas gigantescas fotografias de grupo em preto e branco que aparecem ao redor do local (há uma particularmente agradável e enorme que mostra uma competição internacional de maiôs de Venice Beach da década de 1920 – como uma fotografia escolar maravilhosa com chapéus de natação e piteiras) você meio que espero ver seu próprio rosto sorrindo de volta para você, como Jack Nicholson fez naquele persistente quadro final de O brilho. Diferentes, mas iguais; em casa em outra época; aparentemente mais feliz do que nunca antes ou depois.

Pode ser apenas um espelho. Há muito o que gostar nos dias atuais aqui também. Mencionei os negronis, que são servidos no agradavelmente chamado Le Magritte Bar, à esquerda do lobby art déco. ('Art déco' lá é supérfluo, na verdade. A menos que eu diga o contrário, suponha que tudo no The Beaumont é art déco em atitude. Mas não o pós-Baz Lurhmann's O Grande Gatsby art déco de bares de coquetéis 'proibição' naff e bad 21sts - o negócio real devidamente pesquisado, maravilhosamente fornecido e primorosamente executado. Thierry Despont — grande nome, grande começo— o designer de Nova York conhecido por seu amor por esta época, cuidou para que todos os toques sejam fiéis às origens de 1926 do próprio edifício. As cadeiras redondas no saguão foram re-estofadas, para escolher um detalhe ao acaso, em 'Ellington': um tecido de veludo perfeito de época popular na Era do Jazz.)

A comida no Colony Grill também é muito boa, e muitas vezes única. Algumas parecem ter saído diretamente das páginas de Fitzgerald – cartões de dança, amantes tristes, esse tipo de coisa – e podem ter um sabor ainda melhor em brigas. Onde mais você poderia obter uma sopa grossa de cebola branca - cremosa, cremosa, adorável - com um pequeno sanduíche de queijo grelhado para mergulhar nela? Ou o alegre coquetel de camarão de Nova York, que vem organizado como uma fonte de acampamento falsa de Versalhes em West Egg?

Mas a peça central aqui é a churrasqueira de mesmo nome, que remonta sem remorso aos salões de jantar de sangue vermelho de Manhattan e Londres no final dos anos 1920 e início dos anos 30. Aqui está Nathaniel Newnham-Davies escrevendo em seu livro de 1914 Guia gourmet de Londres sobre o fenômeno. “A moderna Grill Room devemos, eu acho, aos americanos. Pois o americano viajante, que tem suas próprias idéias muito sensatas sobre o que é conforto, não deseja todas as noites de sua vida se vestir com um casaco de noite 'martelo', mas ele sente que sem essa roupa ele estaria fora de lugar no restaurante de qualquer hotel da moda. A churrascaria dá-lhe um excelente jantar, tão longo ou curto como ele gosta, servido rapidamente, em ambientes luxuosos, e ele pode se vestir como quiser, para comê-lo.”

Isso resume o apelo deste lugar. E embora eu não tenha ideia do que pode ser um casaco de noite 'martelo de garra', ele atinge a nota certa de fortuna industrial chique para fazer você querer mergulhar, sem talheres, em um New York Strip Steak ou no Porterhouse para dois. (Bem, eles dizer para dois. A outra grande importação culinária americana é a bolsa de cachorro, afinal.)

A alegre equipe de garçons, liderada por Lionel Lavillonniere (excelentes nomes, ao que parece, são um requisito de contratação aqui), vêm vestidos com jaquetas trespassadas e lapelas em preto e branco - um contraste perfeito com a verve estilo Gaugin do novos murais brilhantes sobre o lugar. Eles te lembram que arte é sua profissão. Todo mundo aqui é encantador, na verdade, com o tipo de excitação de volta às aulas, calma antes da tempestade, de qualquer abertura suave decente. Quando o covid chegou, a administração aqui decidiu tirar 18 meses para reformar o local e aprimorar o que eles faziam de melhor.

Eles certamente fizeram isso (os quartos no andar de cima estão cheios de pequenas alegrias e detalhes: estantes totalmente abastecidas com títulos panatlânticos ecléticos; banheiras com bordas de mármore grandes o suficiente para afogar um magnata da ferrovia.) O intervalo fez bem a eles. O Beaumont ainda é uma joia única, esotérica, quase literária, em meio à envolvente Soho Houseification do mundo e ao luxo irracional e sem ar de seus vizinhos próximos. Este é o melhor uso imaginável de um 2020 bestial – e um portal sedutor para algum 1920 ricamente lembrado também.

Leia a seguir: Um elogio para o buffet do hotel