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Cinco lições da carreira de Will Ahmed, fundador da Whoop

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O fenômeno Baader-Meinhof é aquela coisa engraçada que acontece depois que você percebe algo uma vez – e não consegue parar de notar em todos os lugares. A banda Whoop é o Baader-Meinhof para o pulso. Você vê isso primeiro em um jogador de basquete profissional enquanto ele está fazendo fila para uma cesta de três pontos. E então está em toda parte – uma discreta faixa preta no pulso de um amigo particularmente inclinado para o abdômen; um uniforme sutil para um grupo de amigos no pub. A coisa aparece como narcisos na primavera - um ou dois no início, depois uma enxurrada gloriosa. Você estará vestindo um em breve.

Will Ahmed, fundador do Whoop, construiu o negócio em torno da recuperação – e é isso que a pequena e elegante banda, a uma taxa estonteante de muitas dezenas de medições por segundo, mede, avalia e aconselha. A ideia nasceu de um insight negligenciado: esse exercício é mais sobre o que não fazemos do que sobre o que fazemos. Que dormir bem é muitas vezes mais importante do que treinar duro. Que a forma como você se comporta depende realmente de como você se recupera.

Funciona também. Os primeiros fãs do Whoop incluíam nomes como LeBron James e Michael Phelps - enquanto seus fãs mais novos incluem a maior parte do universo VC, que acabou de empurrar o Whoop para uma avaliação de US$ 1,2 bilhão. (Will, a propósito, ainda tem apenas 30 anos.)

Aqui, em alguns trechos do último episódio do Gentleman's Journal Podcast , Will nos conta o que aprendeu ao longo do caminho.

1. Abrace o ponto de vista contrário

Muitas das melhores ideias começam a partir de um ponto de vista contrário que mais tarde se revela certo. Em 2012, eu dizia coisas como: “e se a recuperação for mais importante para o desempenho do que qualquer outra coisa?” Essa foi uma ideia estranha na época.

Fui ao encontro de treinadores e perguntava-lhes: “que tipo de tecnologia você gostaria, se eu pudesse construir algo para você?” Eles sempre voltavam para o exercício e a análise do exercício. Mas então, quando perguntei a eles quais problemas eles estavam enfrentando, voltou-se para a disponibilidade dos jogadores e lesões. Então, houve uma grande incompatibilidade lá. Este é um insight para qualquer empreendedor: os clientes tendem a ser incrivelmente bons em fornecer problemas. Eles tendem a ser menos bons em encontrar soluções para esses problemas. E, às vezes, o processo de resolver esse problema pode levar você a uma solução que ninguém mais viu ainda. Esse foi o caso de Whoop.

LeBron James foi um dos primeiros a adotar a Whoop Band

2. Em algum momento, você só precisa colocar o produto lá fora.

Demorou de dois a três anos para chegar a um produto que eu não estava completamente envergonhado. Mas eu sabia que precisávamos colocá-lo lá fora. Para que a tecnologia vestível seja bem-sucedida, você precisa ser ótimo em pelo menos cinco coisas: hardware, software, análise, design, marca, comunidade. Quantas coisas em sua vida você usa 24 horas por dia? Nenhum. Então essa foi a visão desde os primeiros dias.

Dois de nossos primeiros clientes foram LeBron James e Michale Phelps. E isso foi extremamente válido, porque ainda havia muitas coisas que me deixavam envergonhado com o produto. Achei grande demais. Achei a duração da bateria muito curta. Demorou muito tempo para enviar os dados do sensor para o telefone. As conexões bluetooth cairiam.

'Demorou de dois a três anos para chegar a um produto que não me deixasse completamente envergonhado...'

Mas apenas o fato de podermos dar a um atleta desse calibre um sinal verde de recuperação pela manhã, baseado em sua fisiologia, ou uma análise profunda de seu sono – foi o suficiente para eles continuarem usando. Eu nunca vou esquecer: eu estava sentado no meu sofá com meus pais, e ele corta para LeBron James em um comercial da Kia – e ele estava usando uma pulseira Whoop. Foi um momento extremamente validador. Embora o produto não fosse algo que muitas pessoas gostariam de usar na época, estávamos claramente coletando os dados certos que significavam que um atleta como aquele não gostaria de tirar a banda, mesmo quando ele estava em um comercial para outra pessoa.

3. Você não é da sua conta

Quando você inicia um negócio, muito de sua identidade está ligada ao sucesso do negócio. Eu era um jovem. Eu não tinha muitos outros empregos. Então, se o Whoop estava tendo sucesso, eu senti que estava conseguindo. Se estava falhando, eu sentia que estava falhando. E essa não é a lente certa para olhar para isso. O mais importante é que, independentemente do que a empresa esteja fazendo, você continue crescendo e melhorando. Você tem que ser bastante introspectivo sobre isso.

4. Contrate pessoas intensas, mas humildes

O que sempre procurei são pessoas com uma combinação de alta intensidade e alta humildade. Intensidade sendo uma ótima ética de trabalho, um grande desejo de se destacar naquilo em que eles são ótimos – seja codificação, design ou marketing. É nisso que eles são ótimos e querem continuar mergulhando nisso.

Alta humildade significa reconhecer que, na busca da excelência, você não tem todas as respostas. Cheguei a reconhecer que quando você está em um departamento pequeno e tem um ritmo acelerado e você tem indivíduos representando departamentos inteiros, você precisa de humildade. Quando você tem um problema que está tentando resolver, o que você quer é encontrar a melhor solução para o cliente, não aquela que permite que você diga “Eu fiz isso. Era eu.' É aí que entra a humildade.

5. É uma maratona e um sprint

Continuar é uma coisa que sempre digo a mim mesma. Muito de ser um empreendedor de sucesso — ou qualquer coisa de sucesso — é ser capaz de manter uma produção enorme, mas por um longo tempo. As pessoas costumam dizer que construir uma empresa é mais uma maratona do que um sprint. Mas acho que isso realmente perde o ponto. Se você vai se tornar um maratonista de classe mundial, você estará correndo quatro minutos por milhas. Quantas pessoas podem correr uma milha de quatro minutos? Muito menos fazê-lo por 26 milhas? E essa é a analogia. Como empresário e fundador, você precisa encontrar uma maneira de manter esse tipo de produção por muito tempo sem se esgotar.

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