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Como dois soldados das Forças Especiais fundaram a nova marca de vestuário de alto desempenho obrigatória da Grã-Bretanha

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Louis e Staz, fundadores da marca de agasalhos de alto desempenho ThruDark , conheceu no cumprimento do dever. Louis, membro da elite do Special Boat Service (SBS), teve um serviço militar distinto e condecorado, cumprindo oito árduos anos. Staz, um instrutor de sniper e especialista em demolições na SBS, serviu 10 – e foi premiado com a Conspicuous Gallantry Cross por seus esforços. Os dois se tornaram amigos firmes enquanto serviam e permanecem próximos até hoje.

“A relação amadureceu como um bom vinho!” ri Louis, explicando como a dupla passou de chutadores de porta para puxadores de tecido. “Nós dois podemos ter nossas semelhanças e nossas diferenças, mas trabalhamos bem juntos. Sim, houve um punhado de confrontos, mas entendemos os pontos fortes e fracos um do outro – então trabalhe bem em equipe.”

Louis, cofundador da ThruDark
Staz, cofundador da ThruDark

Eles certamente o fizeram, passando muitos anos servindo juntos como “Operadores de Nível Um” – a elite da elite militar. E, como os melhores, os homens estavam sempre equipados com o melhor equipamento e equipamento que as forças armadas tinham para oferecer. Louis e Staz, como qualquer bom operador, passavam seu raro tempo de inatividade separando as roupas e equipamentos, questionando sua função e desempenho.

Se não funcionasse como deveria, eles não o usariam. Se não parecesse suficientemente nítido, eles também não o usariam. Porque, como explica Louis, há uma forte tradição nos escalões superiores das forças armadas de sempre, sempre olhe o seu melhor.

“Kit bem conservado estabelece as bases da disciplina…”

“Especialmente devido à nossa herança nos Royal Marines”, concorda Louis. “ ‘Tão esperto quanto um guarda, mas duas vezes mais difícil’ , eles dizem! E um kit afiado e bem conservado estabelece as bases da disciplina. Isso garante que você seja capaz de fazer seu trabalho da melhor maneira possível - porque você não está se preocupando com isso.

“Mas não tenho certeza se algo foi tão bem projetado”, acrescenta, lembrando o kit que ele e Staz iriam desmontar. “A maior parte estava bastante desatualizada. Aventais de atirador à prova de vento - esses eram nossos favoritos. Nós mesmos os adaptaríamos; costure os punhos das meias de montanha para manter nossos pulsos aquecidos…”

Com o tempo, os homens ficaram mais confiantes em suas habilidades para personalizar equipamentos e adaptá-los às suas necessidades específicas. Eles se tornaram bons nisso também. Na verdade, quando os 'anos de rockstar' de dever chegaram ao fim, Louis e Staz começaram a discutir o que poderia vir a seguir. Seus pares na SBS estavam indo para o setor de segurança – mas a “rota padrão” não atraiu a dupla.

“Eu não queria entrar no setor de segurança”, diz Louis. “Pode oferecer cheques de pagamento fáceis – e grandes, mas não é algo pelo qual você possa se apaixonar particularmente. Em vez disso, Staz e eu vimos uma oportunidade de fazer a diferença em nosso kit – e devolvê-lo aos nossos caras. Além disso, vimos um nicho no mercado civil; para roupas e equipamentos de nível militar e aprovados pelas Forças Especiais”.

Ao contrário de muitas start-ups, Louis e Staz sabiam exatamente o que sua marca venderia. Eles simplesmente não sabiam como chamá-lo. O ano era 2016, e a dupla teve muitas discussões sobre nomes. Mas foi só quando eles visitaram um curso de pára-quedas militar nos EUA que alguém clicou. ThruDark , durante a noite, tornou-se ThruDark. Mas o que significa o nome?

“Ele se origina de nossas operações – que eram quase sempre durante a noite”, explica Louis. “E saltar de paraquedas à noite é extremamente difícil. Você está carregado com kit, rifles, ótica, roupas, mochilas – alguns operadores até têm cães amarrados ao peito. Você não tem certeza do seu espaço aéreo e os óculos de visão noturna restringem sua visão periférica. A aterrissagem é rápida e dura. Portanto, o nome representa a resistência que nós e nossos colegas devemos ter.”

Daí o slogan da marca: ‘Esforce-se pela adversidade’. E assim fizeram os homens – passando 2017 esboçando ideias e conceitos e adquirindo experiência de trabalho em uma fábrica no norte da Inglaterra para descobrir como, do zero, uma peça de roupa é criada. A dupla viajou o mundo em busca da configuração de fabricação perfeita. Mas a China não tinha a qualidade. A Grã-Bretanha não tinha infraestrutura. E assim, quando encontraram uma fábrica perfeita na capital artesanal e artesanal da Europa – Itália – Louis e Staz sabiam onde os designs inimitáveis ​​da ThruDark ganhariam vida.

“E cada peça passa por testes rigorosos e vários estágios de desenvolvimento antes do lançamento”, explica Louis. “Nós os testamos e criticamos implacavelmente, porque o fracasso é inaceitável. E isso garante que estamos melhorando constantemente. Para nós, 'Isso serve' nunca fará.”

E assim começou a marca. A Jaqueta Patriota. O Velocino da Falange. A bata de escoteiro. A Parka da Expedição. Cada peça de vestuário, concebida e criada com know-how de combate e precisão militar. Técnicos e artesãos qualificados detalham diligentemente cada produto ThruDark. Os preços são premium, mas – como Louis é rápido em apontar – os produtos também.

Os cinco valores-chave da marca são Herança , Coração , Alma , Substância e Significado . Eles fazem as coisas bem – ou não fazem nada. E, com todos esses anos de sabedoria das Forças Especiais entrelaçada nos produtos, há um segredo comercial ou dois nas mangas - ou deveria ser sobre essas mangas?

“Essas insígnias de velcro nas mangas”, explica Louis, “são usadas para montar indicadores de indicativo – patches usados ​​pelos militares para indicar unidades, grupos ou indivíduos específicos no campo de batalha. Esses emblemas são usados ​​por agressores com tremendo orgulho, pois eles só são emitidos quando você se prova digno de levar um para a batalha.

'Testamos implacavelmente o kit; a falha é inaceitável...'

“O sistema de patches do ThruDark era algo que queríamos incluir para fazer a ponte entre o mundo militar e o civil”, acrescenta ele, “para simbolizar esse sentimento de fraternidade, de pertencimento”.

É um sentimento que claramente ressoou. Desde o lançamento de suas três primeiras roupas na sede da Bremont Watch Company em março de 2018, a ThruDark atraiu alguns nomes renomados. Tom Hardy narrou um curta-metragem para a marca. Jason Fox levou o kit em expedições. As roupas ainda aparecem no sucesso das Forças Especiais do Channel 4, SAS: Who Dares Wins.

E, no primeiro aniversário do início da marca, um traje Expedition Summit sob medida chegou ao topo do Monte Everest - usado por um colega e amigo da dupla, Nirmal Purja MBE. É uma longa lista de sucessos em muito pouco tempo. Mas Louis e Staz só querem compartilhar seus conhecimentos.

Os clientes claramente também querem isso. A ThruDark, para acompanhar a demanda dos clientes, abriu uma nova sede em dezembro e atualmente está ampliando uma rede de distribuição mais ampla.

“Acho que isso é uma prova de quão bom é o kit”, argumenta Louis, “e melhora cada vez que fazemos algo novo. E temos essa base sólida de clientes desde o início.

“Sempre fizemos – e continuaremos fazendo – os produtos da melhor qualidade que podemos”, acrescenta. “Porque sabemos que sempre há espaço para melhorias. Estamos na busca incansável da excelência.”

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