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Como o capitão Sevens do Team GB se preparou para a luta de sua vida

Perder por pouco para Fiji pode não ter sido o resultado que qualquer torcedor do Team GB estava procurando, mas ninguém pode negar a luta que nossa equipe apresentou no primeiro torneio de rugby de sete para agraciar o estádio olímpico. Aqui, pouco antes de ir para o Rio, conversamos com o capitão Tom Mitchell sobre como ele se preparou para a maior luta de sua vida…

Ao escolher o Sevens ao invés do 15-a-side

“Sevens tem apenas 14 minutos de duração, mas são 14 minutos de ação intensa. A bola está em jogo durante grande parte do jogo, normalmente você tem uma tentativa a cada 2 minutos aproximadamente. Obviamente, há muito mais espaço em campo, então há muito mais corridas, então os jogadores precisam estar em forma de uma maneira diferente. Precisamos ser capazes de correr em alta intensidade por todos os 14 minutos, e os jogadores também precisam, em geral, ser um pouco mais rápidos do que os jogadores de 15 em geral. De 1 a 7, todos os jogadores precisam ter um nível básico de velocidade que lhes permita competir em campo. Sendo tendencioso, acho que Sevens é um pouco mais emocionante.”

“A maneira como isso aconteceu nos últimos anos é que praticamente todas as equipes da World Series têm especificações Sevens em tempo integral. Jogo Sevens desde 2012, meu último jogo de 15 de cada lado foi em 2011 e foi para a universidade, então já faz um tempo. Alguns dos caras do time da Grã-Bretanha, porém, vieram de times de 15, então Marcus Watson que estava em Newcastle no ano passado, James Davies que estava em Scarlets e Mark Bennett que estava em Glasgow, e todos os outros são Sevens. todo o ano.'

Sobre como ele caiu no rugby em primeiro lugar

“Comecei a jogar quando tinha 8 anos, só porque gostava. Na verdade, eu praticava muitos esportes quando era mais jovem; Na verdade, eu queria ser jogador de futebol profissional inicialmente, mas também jogava basquete, tênis, críquete, atletismo. Na verdade, eu fazia tudo, adorava todos os esportes e, quando fui para Bristol para a universidade, joguei rugby lá. Então, eu acho que em termos de rugby profissional, eu estava um pouco atrasado porque depois da minha graduação em Bristol, eu fui para Oxford por um ano para fazer uma pós-graduação, e foi de lá que eu entrei no Sevens. Eu tinha 21 anos quando entrei no cenário profissional. Eu tinha representado o England Students na universidade, mas nunca tive nenhum vínculo com nenhum clube profissional ou qualquer coisa, e meu primeiro contrato profissional foi para o England 7s. Eu tenho feito isso desde então.”

Sobre os riscos de jogar rugby

“Tive algumas lesões graves ao longo dos anos. Eu quebrei as duas pernas, tive lesões nos ombros e fiz cirurgias nos dois joelhos, então ao longo dos anos tive alguns contratempos a esse respeito. Mas, acho que sempre que entramos em campo, sabemos que há um grau de risco. Para mim, as recompensas definitivamente superam os riscos. É o meu trabalho, é a maneira como eu ganho a vida, então também há esse lado, mas eu ainda jogaria como amador e apenas por diversão.”

“As recompensas e o prazer disso e os amigos que você faz através do esporte, todas as experiências incríveis que tive desde que comecei a jogar profissionalmente em termos de viajar e ir a novos lugares e conhecer pessoas – todas essas coisas supera massivamente os riscos para mim. E quando você sai das lesões, é apenas uma questão de abaixar a cabeça e trabalhar com isso. Às vezes, eles podem ser bastante positivos porque podem revelar algo sobre você que você não sabia antes e você pode voltar melhor do que isso.”

Ao chegar ao Rio

“Foi um ano interessante. Todos nós que queríamos chegar ao Rio tínhamos isso como nosso objetivo desde o início do ano, realmente trabalhamos duro e jogamos muito para chegar ao elenco. Nos 2 meses que antecederam o Rio, estávamos jogando com um time maior de 27 e todos eram tão competitivos uns com os outros, apenas tentando superar uns aos outros, empurrar uns aos outros. Queríamos tirar o melhor de si mesmos para que as pessoas tivessem a chance de chegar aos 12 finalistas. Foi um período de trabalho muito intenso, e aqueles de nós que chegaram ao Rio tivemos muita sorte.'

Foi um período de trabalho muito intenso, e aqueles de nós que chegaram ao Rio foram muito afortunados

Sobre treinar seu corpo para as Olimpíadas

“Nosso treino é diferente, mas antes do Rio uma semana normal de treino era isso: começar a semana com um teste de condicionamento físico – uma corrida de 1200 metros o mais rápido possível. É muito brutal e você se sente muito exausto depois disso. Em algum lugar da semana, faremos 4 sessões de peso, que serão baseadas em força e potência, então muitos agachamentos e coisas assim. Depois, também teremos 2 sessões de velocidade dedicadas, onde estamos trabalhando em velocidade e técnica de sprint – obviamente, isso é muito importante para Sevens – e depois teremos 4-5 sessões de rugby durante a semana. Essas variam em intensidade e normalmente 2 delas são mais difíceis que as outras; uma será uma sessão de contato total, então vamos jogar um contra o outro, 7 contra 7, e a outra será uma sessão de alta fadiga, então faremos exercícios físicos entre os jogos de rugby para tentar obter nosso a fadiga sobe de nível, por isso estamos estimulando-a de novo e de novo ao longo do jogo. Está bem cheio, o tempo que você está trabalhando é bem curto, o jogo de rugby será de 60 a 70 minutos e a sessão de ginástica será semelhante, uma sessão de velocidade normalmente é de 30 a 40 minutos, mas é intensa. Também nos encaixamos em reuniões de equipe e análise e trabalho de fisioterapia em torno disso.”

Sobre ser o primeiro esquadrão Sevens nas Olimpíadas

“Todo mundo que estava envolvido na montagem ficou muito empolgado com o GB. independentemente do resultado. Já fizemos história apenas fazendo o que estamos fazendo, esta é a primeira vez que algo assim foi feito. Os caras que foram ao Rio estavam muito animados para representar a GB e conhecer os outros atletas, mas também para representar a nação e praticar o esporte que amamos e mostrar isso ao mundo. Haverá muitas pessoas assistindo que vão gostar, se interessar e potencialmente querer se envolver com isso depois.”

Estávamos empolgados em representar a nação e praticar o esporte que amamos e mostrar isso ao mundo

“Há uma sensação diferente no Rio, com certeza. EU não sei o quão humano você é se você não se sente nervoso naquele momento. Uma vez que estou lá jogando a bola, esses nervos desaparecem e fico animado em ir lá e jogar rugby. ”

“O resultado mais importante para isso é encorajar mais e mais pessoas a participar do jogo – não apenas Sevens, mas rugby em geral. Eu gostaria muito se houvesse crianças por aí que aceitassem e pudessem aproveitar os frutos da mesma maneira que eu. Então, deixar um legado depois do Rio seria um resultado brilhante.”

“Neste momento, eu ficaria feliz se as Olimpíadas fossem o auge da minha carreira, mas estou sempre olhando para o próximo desafio…”

Tom é representado por Ver esportes .