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Como o Royal Ascot se tornou o evento mais importante do verão

Iniciando o calendário de verão em grande estilo, o Royal Ascot é o auge social da temporada de corridas. Fonte de reputação e sofisticação, os piquetes devem atrair mais de 300.000 visitantes ao longo da semana. Sem surpresa, já que o bom estoque nos recintos é retribuído em campo. Com mais de £ 6,58 milhões no gatinho, os melhores puros-sangues vão para a pista em busca de fama e fortuna. Garantindo emoções e derramamentos de alta octanagem à medida que jóqueis e cavalos esvaziam o tanque para passar o nariz pela linha primeiro.

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(Foto: Longin)

Além da ação, Royal Ascot possui uma herança inigualável por poucos eventos esportivos. Em seu 305º ano, Ascot se estabeleceu e se consolidou como uma instituição britânica, neigh, ícone. O Royal Meeting é uma peça central no calendário social e a proverbial final da Copa do Mundo para quem está no ramo das corridas. O próprio nome sugere a história, foi a própria rainha Anne que colocou as rodas em movimento, ou os cavalos a galope, em 1711.

O primeiro encontro de corrida, realizado naquele ano, foi aberto a cavalos com mais de seis anos, independentemente de sua origem. Os sete competidores atrás da linha eram obrigados a carregar um peso de 12 pedras e estavam competindo por 100 guinéus em um evento que era então conhecido como Her Majesty's Plate. O vencedor? Bem, ninguém sabe mais, os recordes estão perdidos há muito tempo e um nome que deveria ter sido imortalizado no folclore esportivo, perdido por um antigo erro administrativo.

Essa primeira corrida, no entanto, pouco se parecia com o Ascot que assistimos hoje: um teste de aço e resistência, um conjunto exaustivo de três baterias, cada uma com seis quilômetros de comprimento – a duração do Grand National. A contribuição inefável de Queen Anne para o esporte ainda é reconhecida hoje, com a abertura de Ascot, por tradição, com o Queen Anne Stakes.

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(Foto: Longin)

Depois desse início de vida aleatório, embora um acaso soberano, um autódromo mais permanente foi estabelecido pelo cavalheiro William Lowen. Um edifício permanente foi então erguido em 1794 antes que o Parlamento aprovasse um Ato de Fechamento em 1813 – certificando-se de que a charneca em que o percurso havia sido estabelecido permaneceria um hipódromo público.

Como aquele primeiro vencedor em 1711, as origens do Encontro Real não são claras, roubadas pela cruel amante do tempo. Isso pode ser rastreado, até certo ponto, até a primeira reunião de quatro dias que ocorreu em 1768. Em sua forma atual, porém, o evento tem laços mais estreitos com a Copa Ouro, introduzida em 1807. A Copa Ouro, é claro, permanecendo uma característica dos procedimentos de hoje como a corrida chave do terceiro dia, ou, como todos sabemos, o Dia das Senhoras.

Um outro Ato do Parlamento de 1913 estabeleceu a Autoridade de Ascot uma entidade que continua a administrar o hipódromo até hoje e desde a sua criação até 1945 a única corrida que ocorreu em Ascot foi o Royal Meeting. No pós-guerra, no entanto, outros eventos foram permitidos e as corridas em exibição diversificadas adequadamente para fazer um bom uso da pista.

A conexão monárquica permanece forte, no entanto, até hoje. Desde sua primeira participação no Royal Ascot em 1947, a rainha não perdeu uma reunião. Está firmemente escrito em seu diário e ela já teve 22 vencedores, incluindo uma vitória na Gold Cup de 2013, onde ela se tornou a primeira monarca reinante a vencer a corrida mais importante do Royal Meeting.

O Royal Ascot, em última análise, tem uma herança mais rica do que a de sua multidão presente e um fundo de prêmios em disputa, iniciando a temporada social com muito merecido alarde e uma alta indiscutível.

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