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Como Shackleton veio do frio

Em 2016, quando o cofundador Martin Brooks lançou Shackleton com Ian Holdcroft, ele obteve o selo de aprovação final. O HON. Alexandra Shackleton, neta do grande explorador polar, apoiou a iniciativa dos empresários. E assim, quando eles começaram a criar roupas de desempenho para climas extremos, eles sabiam que tinham que resistir até mesmo aos testes mais extenuantes e abaixo de zero.

Conversamos com Brooks sobre essa jornada: como Shackleton continua comprometido com extensos testes de campo; como a marca equipou uma série de recordes exploradores polares e cientistas; e como conquistou a paisagem mais assustadora de todas – o mercado de luxo moderno.

O nome sempre seria Shackleton? São botas grandes e forradas de pele para encher – como foi assumir a responsabilidade de adotar um nome tão icônico?

Em suma, sim – porque ele é uma lenda da exploração polar; um homem que acreditava em qualidades de otimismo, coragem, idealismo e paciência. Ele também era um líder incrível, disposto a sacrificar fama e sucesso pelo bem-estar de sua tripulação. Seu legado resistiu ao teste do tempo e oferece uma base extremamente confiável sobre a qual lançar uma marca moderna de roupas de desempenho de valores iguais.

Como você diz, grandes sapatos para preencher, mas essa responsabilidade equivale a um padrão que devemos cumprir. E não aceitamos nada menos do que esse padrão: roupas que podem superar qualquer outra em sua classe, testadas em campo nos lugares mais difíceis do mundo, inspiradas por um homem que ultrapassou os limites da exploração e sempre buscou as melhores roupas e equipamentos para sua tripulação.

Que tal o logotipo? É um design simples - mas impressionante. Existe uma história interna sobre Shackleton?

Sim. A lápide de Shackleton no cemitério de Grytviken, na Geórgia do Sul, ostenta uma estrela de nove pontas, esculpida grosseiramente no granito local. Durante a última noite de Sir Ernest na Terra, ele escreveu em seu diário: 'No crepúsculo escuro, eu vi uma estrela solitária pairar, como uma jóia sobre a baía'. seus amigos e companheiros de bordo para conceber a forma icônica que escolhemos para simbolizar nossa missão.

Então, as roupas em si. Como eles diferem tecnicamente dos casacos, malhas e acessórios que o próprio Shackleton teria usado e confiado?

Avanços recentes em têxteis, fios e materiais reciclados nos permitiram explorar novos domínios de inovação que estariam fora de questão há um ano – muito menos há um século. Estamos consistentemente entre as primeiras marcas pioneiras no uso de materiais inovadores dentro do vestuário de desempenho, algo que pode ser visto em nossa linha recente com o grafeno, o material mais forte, leve e condutor já descoberto pelos cientistas.

Dito isso, ainda desenvolvemos peças diretamente inspiradas nas peças usadas por Shackleton e sua equipe – principalmente em nossas malhas. Nosso suéter Nimrod, por exemplo, é inspirado no suéter exato usado por Ernest Shackleton durante a expedição Nimrod de 1907, só que com um acabamento mais refinado. É feito na Itália com 30% de caxemira e 70% de lã de cordeiro, tornando-o luxuosamente macio, prático e durável. Nosso futuro é muito empolgante, mas, com base no maior explorador de todos os tempos, sempre ficamos de olho no passado.

'Ainda desenvolvemos peças diretamente inspiradas nas peças usadas por Shackleton e sua equipe...'

O futuro é realmente emocionante - você foi recentemente reconhecido como uma marca Walpole 2020 do amanhã. Que papel você acha que seu ethos britânico teve no seu sucesso?

A Grã-Bretanha tem uma história enraizada na exploração e descoberta. A Grã-Bretanha também tem raízes no estilo e design tradicionais, mas a coragem de ultrapassar os limites. Isso significa o melhor dos dois mundos: uma forte herança em que se apoiar, mas a capacidade de quebrar as regras; Artesanato inglês, redefinido, sem nunca comprometer a qualidade. Estar baseado na Grã-Bretanha e poder dizer com orgulho que todas as nossas roupas são projetadas na Grã-Bretanha é uma parte vital do nosso ethos.

Dizendo que, embora todos os nossos produtos sejam projetados na Grã-Bretanha, procuramos oportunidades de fabricação em todo o mundo para usar os materiais mais avançados disponíveis. Algumas de nossas peças de malha atuais, por exemplo, são desenhadas na Itália.

Você fez questão de levar seus produtos para os confins da terra – do Ártico à Antártida. Por que você está tão empenhado em fazer isso, quando a maioria nunca fará essas jornadas?

Não faz sentido projetar uma jaqueta que pareça ótima, mas tenha um desempenho ruim – já existem muitas delas no mercado. Nosso agasalho parece ótimo, é confortável, mas é totalmente funcional - e isso só pode ser alcançado trabalhando com especialistas e colocando as peças em ritmo antes da produção. Uma jaqueta projetada para ser usada em temperaturas abaixo de zero não pode ser concebida apenas no estúdio.

Nos últimos dois anos, testamos equipamentos na Noruega, Islândia e Antártica. Na semana passada, estávamos em Finse com alguns dos próximos modelos, testando em campo o equipamento em temperaturas abaixo de -22ºC. E, em 2019, o explorador polar Louis Rudd MBE juntou-se à equipe Shackleton, dando-nos uma visão íntima dos ambientes mais extremos da Terra. Assim, cada detalhe é cuidadosamente considerado: onde ficam os bolsos para melhorar a circulação sanguínea; como facilitar o acesso com luvas grandes e muito mais.

Que peça você consideraria a pedra angular da linha Shackleton; a primeira peça do kit embalado?

Cada peça se destaca por si só, desenvolvida para uma finalidade específica, mas a Endurance Parka é nosso design de assinatura. Esta parka já está em sua quarta geração e sempre foi feita com um padrão de desempenho e não com um preço. É o negócio real, escolhido por especialistas, confiável por exploradores. A cada ano, ela é atualizada para ser a melhor parka de sua classe, usando as mais novas tecnologias e materiais que a tornam extremamente eficiente e confortável.

Além da inovação de desempenho, a sustentabilidade é de importância crescente. Existem propriedades naturais fantásticas que podem ser aprimoradas a partir de fibras de origem sustentável. Também é incrivelmente leve porque usamos 100% de penas de ganso puras em vez de uma mistura de penas. A iteração mais recente também apresenta um ruff de pele sintética, pois em 2018 paramos de usar pele real - uma decisão com a qual estamos comprometidos.

Você mencionou que uniu forças com outros exploradores para ajudar a refinar seus produtos? Já fez outras parcerias?

Unimos forças com a potência da câmera Leica no ano passado para criar a primeira jaqueta de fotógrafo de clima extremo do mundo, trabalhando em estreita colaboração com o renomado fotógrafo de expedição Martin Hartley. O Frank Hurley tem 17 recursos sob medida e é uma jaqueta projetada para fotógrafos, por fotógrafos.

Quer ver quais marcas fizeram o corte para nós? Aqui estão as 50 melhores marcas britânicas do Gentleman’s Journal…

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