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Conor Benn: Saindo da sombra do Dark Destroyer

“Eu nunca vi meu pai lutar ao vivo”, diz Conor Benn, atrás de um saco de pancadas, “mas ele ainda era minha principal inspiração enquanto crescia. Eu o via no Youtube o tempo todo – assistindo e revanchendo suas lutas. Ninguém luta assim hoje. Ninguém.'

Grandes palavras de Benn – mas ele tem certeza? Com seis vitórias em seu currículo profissional - dando-lhe um histórico impecável, um soco forte e o apelido de 'O Destruidor', muitos diriam que ele está seguindo firmemente os passos de seu pai.

Mas, quando me junto ao peso meio-médio em uma academia de boxe em Lambeth para uma sessão de treinamento, ele parece menos seguro.

'Ninguém luta como meu pai hoje. Ninguém.'

“Sinto-me privilegiado por continuar o legado que meu pai começou”, diz Benn, de 20 anos. “Mas ele é visto como tão lendário que, se eu conseguir um quarto do que ele conseguiu, serei abençoado.

“Ele passou o bastão, no entanto”, continua o boxeador, “e apoiou desde o início – apesar de talvez não ter 100% de certeza.

“Eu gostava de lutar, mas ele não sabia se eu estava falando sério o suficiente. Ele não sabia quando eu disse que queria ser tão bom quanto ele se fosse apenas uma figura de linguagem. Então, para eu estar onde estou hoje, acho que nós dois estamos chocados. Tudo se encaixou perfeitamente.”

O Benn mais velho, que ganhou o título dos médios da WBO em 1990, o super-médio da WBC em 1992 e o título dos médios da Commonwealth em 1988, não está diretamente envolvido no treinamento de seu filho. Em vez disso, ele deu um passo atrás para permitir que o treinador Tony Sims assumisse a liderança.

“Ele ainda veio de Sydney para minha primeira luta profissional”, diz Benn. “Acalmou-me, falou-me através dos movimentos.

“Adoro ter meu pai ao meu lado”, diz Benn, que acha sua relação pai/filho muito mais saudável do que a dos Eubanks, “ele é uma lenda. Mas ele deu um passo para trás para me tornar meu próprio boxeador. Eu ainda falo com ele todos os dias e ele está sempre lá para conversar ou conversar sobre as coisas. Mas essa configuração é o que meu pai acha melhor – e sempre farei o que ele achar melhor.”

'Para eu estar onde estou hoje, acho que estamos ambos chocados. Tudo se encaixou perfeitamente.'

O boxe britânico está em alta, diz Benn. O jovem boxeador diz que antigamente qualquer um lutava contra qualquer um. “Não precisava fazer sentido”, argumenta. Hoje, porém, o lutador sabe que os negócios entraram no ringue.

“Como resultado, você precisa planejar com mais cuidado”, diz Benn. “Se eu apressar as coisas, não haverá tempo para apressar ou aprender. Mas eu vou chegar lá – você só tem que ouvir seus treinadores, tentar coisas diferentes em lutas diferentes e então acabarei com um cinto na cintura.

“Minha vida mudou drasticamente no ano passado”, diz o boxeador de seu primeiro ano como profissional. “E foi tão rápido. Eu só lutava boxe por quatro meses antes de fazer minha primeira luta amadora – aos 16 anos – e depois fiz 12 lutas em um ano. Eu estava lutando em salões de bingo na frente de dezoito pessoas em Sydney.”

Agora, baseado em Londres, Benn é um dos pugilistas emergentes mais rápidos – e mais fortes – por aí. Mas ele não alcançou tanto sucesso sem trabalho.

“Segunda, quarta e sexta eu me levanto de manhã e corro uma hora às 7h. Por volta das 13h ou 14:00 vou ter uma sessão de sparring, depois faço meus pesos. Terça, quinta e sábado eu faço sprints às 6h da manhã – o que eu odeio – e depois trabalho de boxe e almofadas. Depois, à noite, treino explosivo. Eu como pelo menos quatro vezes por dia e ouço rap agressivo, 50 Cent, Eminem, Drake, Tyga para me levar, me levar onde eu preciso estar.”

Este cronograma, que é apresentado na nova campanha da Reebok para seu alcance de combate, vê Benn em seu elemento. Mas uma coisa com a qual ele ainda não se sente confortável, admite o boxeador, é falar com a imprensa e com o público em geral.

'Eu estava lutando em salões de bingo na frente de dezoito pessoas em Sydney.'

“Fico todo nervoso antes de falar assim, mas depois entro no meu elemento. Adoro interagir com as pessoas, e ainda não consigo acreditar que as pessoas querem falar comigo, ou querem uma foto comigo. Quer dizer, eu tenho apenas 20 anos.

“Adoro ver pessoas como Conor McGregor, que são ótimas em se apresentar. Eu não entendo quando as pessoas reclamam dele – se você não gosta, não assista. Mas eu nunca me vejo indo por esse caminho de conversa fiada. A menos que seja genuíno e alguém esteja realmente entrando na minha cara. Mas eu não faço esse showboating falso.

“E é claro que fico nervoso quando luto”, acrescenta. “Mas é um tipo diferente de nervos, e eles diminuíram ao longo das minhas lutas de qualquer maneira. Não são os adversários que eu tenho que enfrentar agora. São mídias sociais, críticas online, Youtube. Eu tenho que enfrentar o mundo inteiro – e não era assim na época do meu pai.”

Conor é o rosto da nova linha de combate e treinamento Spring/Summer '17 da Reebok, disponível agora em reebok.co.uk