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“Dyson não é a Apple!” Sir James nos mostra a sede do titã da tecnologia

Dias antes de nossa entrevista na sede da Dyson em Malmesbury, Sir James Dyson comemorou seu aniversário. Ao visitar os 129 laboratórios de pesquisa e desenvolvimento no local, praticamente todos os 3.500 engenheiros e cientistas que ele emprega me lembram de desejar a ele muitas felicidades.

Percorrendo nosso caminho ao longo de uma excursão quase militar de oito horas pelo amplo labirinto de salas de fabricação de motores, câmaras eletromagnéticas e “laboratórios capilares” especializados, pessoas com empregos impenetravelmente complexos se apresentam e começam a descrever seu papel específico na criação dos 13 milhões de máquinas que a Dyson vende a cada ano. Mais uma vez, quase todo mundo cita uma filosofia de trabalho diferente que eles atribuem ao seu líder, Sir James Dyson, e que eles chamam de “The Dyson Way”.

Essas são muitas vezes variantes de um tema, como “não existe uma ideia ruim” ou “não gostamos de pensar na Dyson como uma marca” – e os funcionários parecem acreditar de todo o coração nessa maneira de ambos. trabalho e vida.

E a deificação de Sir James não para por aí. Há monumentos celebrando-o e saudando-o por todos os lados. A apenas 6 metros da recepção principal, no estacionamento de um visitante, há um enorme jato de combate Harrier espalhado por duas vagas de estacionamento. É como se alguém voasse para Malmesbury esta manhã. Da mesma forma, balançando sobre as cabeças dos clientes no ‘Lightning Cafeteria' é um BAC Lightning F.1A de 6,5 toneladas. Em seu aniversário de 70 anos, ele também recebeu um helicóptero Bell 47. Ao ver seu presente, Dyson teria dito imediatamente: “Ótimo, vamos fazê-lo voar”.

Quando o grande e poderoso mago finalmente aparece em carne e osso para tirar uma foto, ele está sentado ao lado de um dos enormes motores do Concorde, que foi enrolado em uma sala grande e vazia para nossa filmagem. Cada centímetro do “campus” de Dyson, sediado em Malmesbury, é infundido com o DNA de seu fundador, proprietário e líder – e esse pedaço de vários milhões de libras de história aeronáutica? “James adora grandes exemplos de engenharia.”

'Todo mundo cita uma filosofia de trabalho diferente que eles atribuem ao seu líder, que eles chamam de 'The Dyson Way'...'

É muito fácil considerar as empresas de tecnologia de hoje como simples extensões dos homens que as criaram. Fundadores como Elon Musk ou o falecido Steve Jobs são os líderes dos cultos da nova era, onde as pessoas adoram os produtos pioneiros que suas empresas inovadoras criam.

Isso é, de muitas maneiras, ainda mais pronunciado dentro das paredes de Dyson. A partir do momento em que você pisa no complexo privado e sonolento, você pode ver que este é um lugar muito incomum. Talvez sejam os sorrisos radiantes que o cumprimentam a cada passo, ou a sensação de que todo mundo está muito mais feliz do que uma pessoa normal deveria estar no trabalho. Mas também pode ser que todos pareçam ser algumas centenas de pontos de QI mais inteligentes do que você, ou mesmo que pareçam gostar de que você não saiba o que “está atrás das portas fechadas”. Pode ser um campus, mas parece ter mais em comum com um complexo.

Quando provoco Dyson sobre os muitos segredos que sua equipe está mantendo, ele ri. “Sim, parece que sou uma espécie de ditador.”

Claro, isso não poderia estar mais longe da verdade. Dyson passou a maior parte de sua vida criando uma utopia para pensadores livres e criativos no meio de Wiltshire. Os aviões, helicópteros e motores a jato espalhados por seu campus não são santuários de parques temáticos para o próprio Dyson, mas sim para o espírito da engenharia e o desafio de romper fronteiras e limites. Na abertura oficial do campus, Dyson destacou as qualidades que ele queria que sua nova sede exaltasse: prepará-los para o mercado. Estes são o espaço e a cultura pelos quais nos esforçamos.”

Mais importante, a visão do futuro de Dyson é decididamente inculta – principalmente porque a maioria das ideias evocadas na imaginação selvagem de Dyson realmente acontece. Isso não é sonhar; é realidade.

Só no último ano, a empresa aumentou seu faturamento em 45%. A lucratividade, da mesma forma, disparou, com um aumento de £ 631 milhões. Nos últimos anos, houve novos lançamentos, como o Supersonic Hair Dryer - aventurando-se em categorias de produtos totalmente novas, ao mesmo tempo em que lança um aspirador de pó recorde com seu mais recente V8 sem fio.

Essa busca em alta velocidade pela inovação é o motivo pelo qual os funcionários da Dyson devem recusar-se relutantemente a discutir seus projetos atuais. Ter milhares de inventores sob o mesmo teto significa que a Dyson é uma fábrica do futuro, onde as pessoas passam o dia todo sonhando e projetando os produtos de ficção científica do futuro – muitos dos quais nem sequer são patenteados. Mas isso não os impede de arquivar. Até o momento, a empresa registrou incríveis 8.000 patentes em todo o mundo.

Com uma risada, Dyson explica: “Eles podem falar sobre isso, mas não têm permissão para falar sobre isso. Falamos sobre tudo internamente, mas há muita propriedade intelectual aqui e uma parte realmente importante do que fazemos é registrar muitas patentes.”

  A fábrica Dyson
A fábrica Dyson

A determinação de Dyson de gastar £ 2,5 bilhões investindo em “tecnologias futuras” o levou a adquirir um terreno de 517 acres, somando-se aos centros da empresa em Malmesbury e Cingapura e aumentando a presença da Dyson no Reino Unido em mais de 10 vezes.

Enquanto Dyson explica o enorme processo de expansão e crescimento pelo qual sua empresa está passando, comparo o sucesso que ele obteve ao vender alguns dos produtos de tecnologia mais populares do Reino Unido com o da Apple. Eu até comparo Dyson com o falecido Steve Jobs . “Dyson não é a Apple”, Sir James responde severamente, e ele está absolutamente certo – é muito melhor.

'Eles podem falar sobre isso, mas não têm permissão para falar sobre isso. Falamos sobre tudo internamente, mas há muita propriedade intelectual aqui...'

“Eu realmente não comecei a Dyson para começar um negócio”, continua ele. “Comecei para fazer um produto que pensei que resolveria muitos problemas. E, para mim, isso é o que é realmente importante.”

Como proprietário privado da empresa, Dyson tem muito mais envolvimento do que apenas pendurar seu nome acima da porta. Ele está no DNA de cada ideia que passa do conceito à produção. Além disso, a maneira como ele quer que sua empresa se comporte é bastante clara. “Queremos fazer as coisas de forma diferente”, diz ele claramente. “Mesmo em nossa abordagem de como vendemos coisas e como interagimos com nossos clientes, queremos fazer as coisas melhor, não apenas da maneira como sempre foram feitas. Acho que isso vem de mim originalmente, mas foi adotado, desenvolvido e aprimorado por todos.”

A Dyson agora emprega mais de 8.500 pessoas em todo o mundo, muitas das quais são engenheiros e cientistas. No campus de Malmesbury, muitos dos funcionários são jovens, recém-formados ou pessoas que ainda parecem surpreendentemente jovens para veteranos de 20 anos. Isso porque a Dyson, diferente de sempre, não está interessada em contratar apenas com base na experiência.

“Queríamos que as pessoas fossem pioneiras e não dissessem como algo não pode ser feito”, diz ele, “mas, em vez disso, queiram – colocando de maneira um pouco grosseira – mudar o mundo”.

Muitos dos engenheiros que trabalham na Dyson têm as mais altas qualificações imagináveis ​​e, antes de ingressar na empresa, passaram muitos anos trabalhando em projetos de defesa aeroespacial ou militar. O próprio Dyson costumava fazer embarcações de desembarque de alta velocidade antes de passar para o desenvolvimento de aspiradores de pó com caixas transparentes. Para um leigo, passar do desenvolvimento de caças para secadores de cabelo pode parecer um passo para baixo, mas os engenheiros da Dyson discordariam entusiasticamente.

Charlie Park passou cinco anos de sua vida desenvolvendo o aspirador de mão V8 da Dyson, o produto de limpeza mais vendido da empresa até hoje. Apesar desse sucesso avassalador, Charlie cita “o espírito de fracasso de Dyson” como a principal razão pela qual ele ama seu trabalho.

“Com o exemplo que ele dá”, explica Charlie, “James não tem medo de nos deixar experimentar alguns conceitos bastante desafiadores. Isso significa que todos nós nos esforçamos para o melhor possível e podemos nos esforçar muito mais e ter muito mais oportunidades do que faríamos se estivéssemos em qualquer outro lugar. Há um impulso para a perfeição, suponho; passar o tempo falhando, tentando coisas que não temos certeza se vão funcionar.”

Por mais de 20 anos, Matt Childe vem trabalhando nos motores revolucionários da Dyson. Ele deixou um emprego de pós-graduação trabalhando para uma empresa aeroespacial e foi trabalhar para Dyson, onde ele, como a grande maioria de seus colegas de trabalho, recebeu uma enorme responsabilidade desde jovem.

“Fui de um programa de pós-graduação onde tinha um mapa de rotas planejado para mim por três anos”, explica ele, “e pirei para vir aqui, onde estou em um ambiente totalmente livre. Dentro de alguns anos, você entende que, embora haja muita responsabilidade, no final do dia, trata-se apenas de obter resultados.”

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Uma postagem compartilhada por Henry Tobias Jones (@henrytojones) em 4 de maio de 2017 às 10h46 PDT

Dyson muitas vezes obtém resultados recusando-se a desistir de uma ideia. Os projetos nunca morrem na Dyson; eles podem ser arquivados e podem não ser possíveis agora, mas nunca são totalmente encerrados. Esta é muito a filosofia Dyson.

“Se alguém tem uma ideia de qualquer tipo, nós os encorajamos a fazer algo”, explica o próprio Dyson. “A única coisa que nunca queremos fazer é descartar uma ideia ridícula. Não existe uma ideia ruim na Dyson, eles só precisam sair e tentar fazer funcionar.

“Esses motores são realmente um bom exemplo”, continua ele, apontando para o motor elétrico digital que alimenta o secador de cabelo supersônico e o aspirador de pó robótico 360 Eye. “Para fazer algo muito menor do que um carretel de algodão e obter 120.000 RPM é uma sugestão ridícula. É louco. Quero dizer, ninguém mais faz motores que vão tão rápido assim. Mas alguém queria fazer um motor minúsculo e foi embora e fez, e funciona.”

Mesmo depois que o motor em questão estivesse completo, não havia como saber para que ele seria ou poderia ser melhor usado. Steve Courtney, o “pensador do céu azul” residente de Dyson, passa a maior parte de seus dias no secreto centro de pesquisa D9 – um vidro espelhado, cubo impenetrável – onde, em suas palavras: “Temos um grupo de pessoas que só pensam no futuro”.

O próprio Sir James Dyson passa grande parte de seu tempo no D9, falando sobre qualquer um dos 209 projetos em andamento. É aqui que a empresa está dando seus maiores passos em direção a um futuro que a maioria das pessoas nem imagina. Foi ideia de Courtney usar o motor para alimentar o projeto mais desafiador de Dyson até hoje, o secador de cabelo supersônico.

“Só fazemos coisas onde achamos que podemos fazer a diferença, e isso o torna um lugar especial para trabalhar”, diz Courtney, descrevendo como ele e sua equipe pensam nos produtos futuristas que um dia estarão nas mãos de mais de 67 milhões de pessoas em todo o mundo.

“Só trabalhamos em coisas em que podemos resolver um problema ou uma frustração”, continua Courtney. “Não queremos atropelar tudo como outras empresas e fazer produtos por causa disso. Dessa forma, eu não diria que Dyson é movido pelo dinheiro; é uma espécie de resultado feliz de fazer algo bem feito.

“É aí que entra James”, acrescenta. “Ele está feliz em deixar os engenheiros explorarem as coisas por alguns anos e continuar investindo cada vez mais dinheiro em projetos. O secador de cabelo supersônico é um bom exemplo disso. Surpreendentemente, gastamos £ 50 milhões em desenvolvê-lo. Imagine isso em uma linha de produtos completamente nova, cuidados com os cabelos, quando não sabíamos nada sobre o início do cabelo. James foi paciente e continuou investindo dinheiro até que funcionasse.”

'James está feliz em deixar os engenheiros explorarem as coisas por alguns anos e continuar investindo cada vez mais dinheiro em projetos...'

James Dyson certamente tem a riqueza para colocar seu dinheiro onde está sua boca. Ele possui mais terras do que a rainha e vale cerca de £ 7,8 bilhões de acordo com o Horários de domingo Lista Rica. E, como único acionista da Dyson, ele é a única pessoa que paga a conta de projetos que ele e seus funcionários admitem abertamente que não têm certeza de que funcionarão.

Quando perguntado sobre as quantias de dar água nos olhos que ele investe, Dyson responde com um pouco de provocação: “Viver no fio da navalha é emocionante, e o engraçado é que você pensa que quando fizer isso funcionar, vai parar e descansar. e uma taça de champanhe. Mas você não, porque você também descobriu como fazer isso ainda melhor. Portanto, é uma vida contínua de insatisfação, mas ao mesmo tempo realmente aumenta a adrenalina.”

Essa emoção genuína é palpável em todo o campus. O futuro da Dyson não é apenas sobre os produtos que eles planejam vender. Sempre disposta a ser mais do que apenas uma empresa, a Dyson agora também procura resolver problemas nacionais.

“A escassez de habilidades no Reino Unido está impedindo Dyson”, diz o responsável, explicando que o país precisará de 640.000 engenheiros extras em apenas três anos. É por isso que, em 2017, Dyson adicionou uma universidade real ao atual campus de Malmesbury. 30 alunos de graduação inicialmente se juntaram O Instituto Dyson de Engenharia e Tecnologia , onde se tornaram estudantes de engenharia e funcionários.

“Logo no início, as primeiras pessoas que contratei eram graduados e engenheiros graduados”, diz Dyson, “e é praticamente quem empregamos agora. Nós apenas demos um passo adiante, tirando as pessoas da escola e mudando a universidade para cá.”

Ao ficar de olho no quadro geral, em vez de apenas na planilha de orçamento, Dyson criou uma utopia de tecnologia moderna – uma em que seus funcionários trabalham em problemas que podem não gerar dinheiro para a empresa, mas que certamente melhorarão o mundo.

Ao longo da vida de sua empresa, Dyson manteve um olho resoluto em se recusar a deixar o trabalho de sua vida se tornar apenas mais uma empresa. “Existem algumas palavras que tentamos evitar aqui, como ‘marca’”, explica ele. “Não gostamos de usar a palavra ‘marca’ porque quando as pessoas começam a pensar que somos apenas uma marca, deixamos de ser o que realmente somos: pessoas que fazem e desenvolvem novas tecnologias.”

Talvez o mais revelador de tudo, Sir James Dyson pode ser o proprietário da maior e mais rápida empresa da Grã-Bretanha, mas ainda se refere ao seu negócio com um “nós” em vez de um “eu”.

'Bem, é um 'nós'', ele responde com sinceridade. “Há quase 9.000 de nós e eu sou uma pequena parte disso agora. A empresa é feita por todos aqui. Eu sei que é uma coisa banal de se dizer, mas na verdade é verdade. Quero dizer, uma grande parte da filosofia não é minha, mas das pessoas aqui e como elas melhoraram e desenvolveram ao longo do tempo.”

E continuará a se desenvolver. O próprio Sir James Dyson admite que não tem ideia de onde a empresa estará no futuro. “Esse é o ponto”, acrescenta. “Nenhuma sugestão é uma má sugestão. Somos quatro vezes maiores do que éramos há cinco anos; apenas iremos aonde nossas aventuras nos levarem. Poderiam ser aviões elétricos – há todo tipo de coisas que se pode fazer uma vez que você tenha a tecnologia. Os motores elétricos de alta velocidade abriram muito para nós. As baterias, se as fizermos funcionar, farão o mesmo. Tecnologia de aquecedores, fluxo de ar, robótica, sistemas de visão, IA; todas essas tecnologias começam a criar oportunidades interessantes.”

E isso, simplesmente, é o The Dyson Way. Você resolve um problema e nunca, sempre pare de tentar melhorar as coisas. Portanto, quaisquer que sejam os produtos, tecnologia ou ideias em que Sir James Dyson e seus gênios estejam trabalhando, é seguro dizer que, para Dyson, o futuro parece elétrico.

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