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Empresas de conversão elétrica estão liderando a carga de carros clássicos

Na semana passada, nos sentimos completamente agradados por o Fiat 500 Jolly 'Spiaggina' Icon-e . Um pequeno raio de sol movido a eletricidade, o carro é uma encomenda especial da Hertz e foi construído por 'criadores de tendências do conceito ao produto' Garagem Itália . Ele faz uso da carroceria, estilo e charme do modelo de 1957, mas vê o motor antigo substituído por um trem de força elétrico - permitindo que você navegue até a praia com zero emissões e consciência limpa.

Mas esse retrocesso em pequena escala não é o único zumbido elétrico que percorre a comunidade de carros clássicos. Em todo o mundo, inúmeras empresas estão trazendo motores antigos de volta às estradas de forma ecológica. É principalmente uma reação às repressões ambientais, mas o amor ardente do consumidor moderno pelo estilo vintage e designs retrô também ajudou a cultivar uma forte base de clientes.

Atualmente, essas trocas de motor ainda são poucas, distantes entre si e muito, muito caras. Mas isso não impediu que essas startups aparecessem em todo o mundo para ajudar a impulsionar a tendência. Mesmo os grandes fabricantes de automóveis tiveram seus ouvidos aguçados pelo zumbido, e muitos estão começando a traçar planos para recarregar seus catálogos antigos. Mas, com todas as eco-alternativas, quão viável é a conversão elétrica como um caminho para a indústria automotiva?

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O trabalho da Garage Italia no alegre Jolly 'Spiaggina' Icon-e não é sua primeira incursão no mundo crepitante da conversão elétrica. A marca com sede em Milão também foi convidada pelo icônico hotel St. Regis em Roma no ano passado. Era necessário um ônibus adequadamente chique, para transportar hóspedes cinco estrelas de ida e volta - e a Garage Italia sabia exatamente as rodas para o trabalho.

Um velho Fiat 600 Multipla 1962 foi retirado da reforma pela montadora italiana, equipado com uma unidade elétrica de alta tecnologia de emissão zero e decorado com folha de ouro 24K, Alcantara e uma recriação do afresco do teto do Palazzo Barberini, de Pietro da Cortona. É um motor impressionante e que, sem surpresa, foi um sucesso entre os convidados.

Mas, assim como a parceria da Garage Italia com a Hertz, o St. Regis Multipla é mais uma novidade do que um desenvolvimento genuíno no mundo dos veículos elétricos. Podemos sorrir para esses carros de edição limitada impressionantemente construídos - mas é improvável que eles tenham algum impacto real na indústria automotiva. Em outros lugares da Europa, no entanto, outros construtores de carrocerias e montadoras estão empregando as técnicas da Garage Italia em uma escala muito maior e mais viável.

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Carros extrovertidos é uma empresa holandesa que troca motores elétricos por Porsche 911 antigos. Os esportivos alemães são despojados de seus motores originais de seis cilindros, e os pacotes de 58 quilowatts-hora são introduzidos em seu lugar. O resultado? Uma explosão de direção limpa e de aparência legal do passado; que Voitures Extravert chamam de 'Quintessenza'.

Está disponível em duas configurações diferentes, o Quintessenza SE com estilo dos anos 60 e o Quintessenza TE inspirado nos anos 80. E a empresa não para no trem de força – ela também introduz recursos modernos, como direção hidráulica e ar condicionado nos carros, enquanto transforma a mecânica com freios atualizados e amortecedores ajustáveis.

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Este nível de engenharia sugere que a conversão elétrica tem um lugar no automobilismo moderno. A Voitures Extravert pensou genuinamente no processo e está se aproximando da conversão como uma indústria de direção diária, e não apenas um truque. Mas ainda é um processo lento. A marca holandesa construiu apenas cinco Quintessenzas no ano passado e apenas mais 36 sairão da linha de conversão antes do final de 2019. E isso antes mesmo de chegarmos ao preço; 300.000€. É muito, considerando que você pode comprar um Porsche 911 com motor original meticulosamente restaurado por menos de um terço desse valor.

Mas esse é o preço que pagamos pela inovação. E, do outro lado do oceano, os EUA também estão vendo um aumento nessas conversões elétricas vintage. Laboratórios Zero está sediada no mesmo estado que a Tesla e colocou seu próprio toque californiano de vida limpa no icônico Ford Bronco.

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O CEO Adam Roe está preocupado com o destino dos carros clássicos. “Eles estão ameaçados de extinção”, diz ele. “Para um futuro de energia limpa – startups de veículos elétricos não podem refazer o passado. Os fabricantes de equipamentos originais não vão refazer o passado. Lojas de restauração boutique estão entre eles. Os veículos clássicos sobreviventes são vendidos a preços mais altos do que nunca para coleções particulares ou morrem esperando por um futuro que não virá. Para a maioria dos clássicos, a história termina da mesma maneira. Eles não serão mais conduzidos, exceto em raras exibições de orgulhoso desafio.”

A conversão mais barata de Roe custa US$ 144.000 - cinco vezes o custo de um Ford Bronco 2020 - e ele sabe que esses clássicos ressuscitados ainda são reservados aos ricos, mas a Zero Labs tem uma missão clara: à custa do nosso amor do passado”.

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Na Grã-Bretanha, Carga Automotiva está usando uma paixão semelhante por clássicos para alimentar seu próprio negócio de conversão. Com 499 Ford Mustangs elétricos novinhos em folha agora disponíveis para reserva, a empresa entrou em cena com um número maior de unidades do que muitos outros concorrentes de conversão. Isso é otimismo cego ou um voto de confiança na tendência de conversão como uma indústria genuína?

“Um futuro de energia limpa não precisa vir à custa do nosso amor pelo passado...”

As intensas colaborações da Charge Automotive também mostram que as grandes empresas acreditam na conversão de clássicos. Do fabricante global de pneus Michelin aos magos da tecnologia Arrival, por que essas marcas de primeira linha estariam a bordo se esse não fosse um mercado viável e operável?

Mas possivelmente o maior indicador de que a conversão elétrica ainda é apenas uma indústria em sua infância pode ser visto nos próprios fabricantes de carros originais. Voitures Extravert, Zero Labs e Charge Automotive podem estar fazendo um trabalho honroso e cobiçado – embora a um preço alto – mas os grandes players precisam apoiar a tendência para garantir que os carros clássicos não sejam perdidos para sempre. Felizmente, eles parecem estar se juntando à carga.

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A partir do próximo ano, a Jaguar pegará seu antigo E-Type e o eletrificará por apenas £ 60.000. Para um carro que Enzo Ferrari uma vez descreveu como “o carro mais bonito já feito” e um motor que teve sua primeira aparição elétrica no casamento do príncipe Harry e Meghan Markle, parece um preço pequeno a pagar.

A Aston Martin também está a bordo. o O moderno Rapide E da montadora britânica pode ter causado um burburinho quando entrou nas estradas no início deste ano, mas estamos mais empolgados com o programa 'Heritage EV' da Aston - um novo ramo que permitirá que os proprietários de Aston existentes troquem os motores de seus DB5s, V8 Vantages e tudo em -entre para novas motorizações elétricas. A escolha da Aston de iniciar o programa foi supostamente inspirada pela próxima proibição de carros a gasolina e diesel em Paris, mas também deve ter havido um nível impressionante de interesse do cliente para que tal decisão fosse aprovada.

E isso não para nos carros esportivos. Até a Renault entrou na estrada de conversão, testando as águas com seu conceito E-Plein Air – uma ressurreição de um veículo que originalmente só funcionava com 500 unidades. Um cruzador de praia, ele tem mais do que um cheiro do Fiat 500 Jolly 'Spiaggina' Icon-e da Garage Italia - e prova que nenhum carro, por mais obscuro ou aparentemente esquecido, será deixado na beira da estrada pelo florescente, indústria de conversão eletrizante.

Quer manter seus clássicos no passado? Eis por que 2019 ainda pode ser o ano em que você compra um carro elétrico…