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Entrevista: Jeremy Piven

Jeremy Piven é um anglófilo totalmente convertido, ele ama o lugar, as pessoas, a arquitetura, o senso de humor (especialmente Monty Python). Ainda bem, porque ele passou cerca de metade de cada um dos últimos três anos em Londres, filmando o luxuoso drama de época da ITV, Mr Selfridge. Primeiro, ele morava em uma casa em Notting Hill que era de propriedade de Idris Elba, um amigo dele. Os vizinhos adoravam Elba e diziam coisas muito legais sobre ele, mas Piven diz: “Acho que eles ficaram emocionados por eu não ser um DJ, como Idris é”.

Em sua estada mais recente na cidade, Piven está morando em Marylebone, na mesma rua do ponto de encontro mais badalado da cidade. Ele foi uma das primeiras pessoas a visitar o Chiltern Firehouse, o Alfa e o Ômega da vida noturna sofisticada e brilhante de Londres nos últimos tempos, mas “simplesmente porque estava a uma curta distância” de suas escavações e porque ele gosta de André Outros lugares de Balazs, como o Château Marmont de LA, e o Standard em Miami. “Lembro-me de andar por lá quando ele parou para me mostrar o lugar quando estava meio que abrindo. Ele fez um trabalho brilhante; o bar parece um cenário, está lindamente iluminado, tudo é muito bem escolhido. Talvez esteja queimando muito forte e logo não estará tão quente, mas eu vou porque gosto. Mesmo quando não for mais um hotspot, eu ainda vou.”

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Falamos por telefone, embora estejamos a apenas alguns quilômetros de distância. Piven está do outro lado da cidade no East End, terminando as últimas cenas da terceira temporada de Mr Selfridge. Mas ele já assistiu alguns dos episódios concluídos e está satisfeito com o que viu. Tanto que ele diz que é “a melhor temporada de TV que já fiz na minha vida”. Uma declaração e tanto, particularmente porque o empresário americano de lojas de departamentos no início do século 20 em Londres está a um mundo de distância do Entourage – e seu retrato de roubo de show do agente de Hollywood Ari Gold, de fala rápida, auto-estima e quebra de bola.

Piven disse no passado que ele é “a antítese” desse personagem na vida real. Mas para muitos de seus fãs, isso é difícil de acreditar. “Acho que as pessoas ficam um pouco desapontadas quando me encontram [em público]. Eles esperam que eu seja esse superagente impetuoso, e eu sou apenas um ator de teatro de Chicago. É quase como se eles puxassem a cortina e conhecessem o mago e não é como eles pensavam que seria. Mas a boa notícia para mim é que não sou Ari Gold. Acredite, isso é uma ótima notícia.”

Em vez disso, Piven credita a grande maioria do que saiu da boca de Ari nas oito temporadas do programa ao escritor e diretor Doug Ellin. “É preciso muito tempo, energia e paixão para escrever os episódios e discursos, então, como ator, você deve ao escritor acertar – cada pedacinho disso. Foi construído tão bem, é nosso trabalho estar pronto no dia para fazê-lo parecer improvisado, mas isso não significa que você está improvisando as palavras. Esse é o truque. Eu tinha um acordo com [Ellin] – quando eu dissesse perfeitamente, eu teria uma chance quando não improvisaria a coisa toda, mas adicionaria pequenos toques que ou entrariam ou não. Mas acredito que quanto mais você trabalha, mais fácil parece.”

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Essa ética de trabalho e atitude séria em relação ao seu ofício são provavelmente um produto da educação de Piven e de ter dois pais que estabeleceram sua própria escola de teatro altamente conceituada; o Piven Theatre Workshop em Evanston, Illinois. Ele estudou lá ao lado de John Cusack, um de seus amigos do ensino médio, na Drake University em Iowa, NYU e no National Theatre em Londres. Portanto, talvez não seja surpreendente que ele sinta um grau de inimizade em relação a Ari Gold – e pessoas como ele na indústria. “Ele é um cara que está focado apenas em ganhar dinheiro. Eu acho que, como ator, se você é assim, vai perder de vista o que está fazendo e não vai ser feliz. Eu deixaria os Ari Golds do mundo furiosos: 'Por que estou fazendo um drama de época inglês quando eu poderia estar ganhando muito dinheiro em algum lugar, fazendo uma sequência ou me repetindo ou o que quer que seja?!''

Um certo tipo de celebridade leve, D-List, também ganha um pouco de sua cabra. “[Nos EUA] temos muitos exemplos de estrelas da realidade dando voltas da vitória. E isso faz as pessoas pensarem: ‘Quer saber? Conte comigo. Eu mereço isso. Eu realmente não preciso trabalhar duro ou estudar. Eu pareço bem, tiro uma bela selfie; por que não sou uma estrela? Onde está meu ônibus espacial de celebridades? Tenho direito e é hora de começar minha volta da vitória!'” Garanto a ele que, mesmo que ele não tenha notado tantos deles, temos nosso quinhão dessas pessoas deste lado do Atlântico.

Piven é mais simpático a Harry Selfridge e compara seu arco de personagem ao tipo de coisa que você veria em uma tragédia grega. “Ele estava profundamente apaixonado por sua esposa, mas era escravo de seus desejos e então estragou tudo com ela. Quando ele finalmente percebeu o que era a vida, ela morreu.” Ele acrescenta: “Acho que todos nós temos a necessidade de agradar, e Harry tem uma profunda necessidade de fazer isso”.

Piven estará de volta às telas da televisão britânica quando a terceira temporada de Mr Selfridge for ao ar no Ano Novo, e já existem planos para uma quarta, mas ainda não vimos a última dele como Ari Gold. A versão cinematográfica de Entourage está programada para ser lançada no próximo verão e, desde que foi discutida pela primeira vez por Ellin em 2010, vem gerando um fluxo constante de rumores e fofocas – principalmente sobre as participações especiais pelas quais o programa é famoso. Quando peço para ele escolher um favorito até agora, Piven imediatamente menciona o ex-Python John Cleese e diz que os dois se tornaram amigos. “Ele foi uma grande influência para mim. Apenas estar perto de uma lenda como essa e ele ser tão acessível e legal – isso foi algo que eu nunca vou esquecer.”

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Mas e o novo filme? Há duas participações de rumores que, em nome dos leitores do The Gentleman’s Journal, sinto que preciso perguntar. A primeira é Rhonda Rousey, a modelo de 5'7'' part-time e chutadora de bundas em tempo integral que é a mulher mais temida do UFC. A segunda é Emily Ratajkowski, a modelo-slash-atriz nascida na Grã-Bretanha escandalosamente proporcionada que chamou a atenção do mundo – e tornou Robin Thicke momentaneamente famoso – ao aparecer no vídeo de Blurred Lines. A boa notícia é que ambos aparecerão no filme, mas Piven não diz muito mais do que isso. Rousey é “uma força da natureza” e “tem trabalhado tão duro para alcançar o que ela tem”, mas quando a conversa se move para Ratajkowski, eu o ouço sendo chamado para o set. “Tenho que voltar ao trabalho”, diz. Mas há uma promessa de que nos encontraremos nos próximos dias para conversar um pouco mais.

Aproveito para entrar em contato com um de seus colegas de elenco da terceira temporada de Mr Selfridge. Kara Tointon, que fez seu nome em EastEnders antes de ganhar Strictly Come Dancing em 2010, faz sua estreia na nova série e me diz que é fácil se sentir como “a nova garota” ao se juntar a um elenco estabelecido. “Mas [Piven] foi incrivelmente acolhedor. Ele tem essa energia fantástica que é maravilhoso estar por perto. Ele quer que você seja capaz de fazer o seu melhor e quer o melhor para o show, então ele te deixa à vontade e sempre quer ter certeza de que você está feliz.” Ela diz que ainda não viu nenhum corte bruto dos novos episódios, mas quando eu conto a ela sobre o comentário de Piven de que é a melhor TV que ele fez em sua carreira, sua voz levanta. 'Sério? Se ele está dizendo isso, é uma ótima notícia!”

Quando Piven e eu conseguimos retomar nossa conversa, ela acontece no telefone novamente, mas desta vez, nossas vozes são transmitidas entre os continentes. Selfridge terminou e voltou para Nova York no fim de semana. Além de uma casa em Malibu, ele tem um apartamento na Costa Leste e planeja ficar lá enquanto tira um tempo. “Minha rotina habitual foi pular para o próximo trabalho. Mas estou realmente adotando o equilíbrio e parece tão clichê, mas preciso fazer uma pausa. Eu realmente preciso aprender a ter calma. Estou aqui em Nova York e estou tendo um bom momento, cuidando da minha casa e arrumando minha casa e estou deixando isso ser o suficiente por enquanto.”

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Esta abordagem representa uma espécie de mudança de ritmo. “O que é interessante é que eu sempre fui um lutador quando se trata da minha carreira. Porque nada é realmente entregue a você nesta vida. E quando você começa a viver dessa maneira, é uma ladeira escorregadia e não é saudável. Eu tive a sorte de crescer no teatro e você teve que fazer suas próprias pausas. “Literalmente, eu não estou inventando isso, se você olhar para os primeiros 20 ou 30 filmes que eu fiz, você tem pequenos papéis – na página eles são pequenos pedaços. E todos os ignoram, mas você vai lá e espera, você lida com toda a rejeição e é rejeitado e finalmente tem sorte. Então é seu trabalho interpretar esses pequenos papéis como se fossem os protagonistas, com o máximo de integridade possível. Em última análise, isso levará a algo, eu garanto. E foi mais ou menos isso que eu fiz.”

Já se passaram 10 anos desde que a primeira série de Entourage foi ao ar, Piven tem 49 anos (e solteiro, apesar de ter sido ligado a uma série de mulheres bonitas) Então, eu me pergunto, como ele acha que mudou nessa década? “Acho que não mudei profissionalmente”, diz ele. “Estou com tanta fome como nunca estive.” Mas e pessoalmente – ele é mais velho, mais sábio, diferente de alguma forma?

“Bem, eu sei que sou mais velho. No papel, de fato sou mais velho, isso é um fato.” Eu rio, pois há mais do que uma pitada do charme de língua prateada de Ari Gold em sua entrega. “Jornalistas… toda a raquete, eles são obcecados com a idade. [Escrita] ao lado do seu nome, mais nos Estados Unidos, é a sua idade. Eles gostam de listá-lo e classificá-lo para que possam compartimentar você. 'Oh, ele tem essa idade, ele tem muito mais tempo, ele é desta geração.' E, você sabe, acho que todos podemos ficar obcecados por isso. Houve um grande jogador de beisebol que jogou mais tempo do que qualquer outro e sua filosofia era: 'Quantos anos você teria se não soubesse quantos anos tem?' E acho que devemos continuar focando nisso. [A idade] é uma ótima desculpa para não cuidar do seu corpo, para desistir, para dizer que é tarde demais, para não seguir o seu sonho. Mas eu acho que é importante não ser pressionado por isso – essas noções preconcebidas de onde você deveria estar em qualquer idade.”

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OK. Então que tal olhar para o futuro? Presumivelmente, ele tem planos e coisas que gostaria de alcançar. Onde ele gostaria de estar daqui a uma década? “Viajar mais, abraçar o equilíbrio, dar mais e continuar a alimentar os meus próprios projetos… Ser um cidadão do mundo e constituir uma família” “Aí está aquela velha piada”, diz ele, falando mais devagar agora. “Como você faz Deus rir? Você conta a ele seus planos. É um equilíbrio muito interessante. Você e eu somos estranhos, estamos falando ao telefone, nunca nos conhecemos e você quer saber meus planos para os próximos 10 anos. É surreal. Este momento é surreal – não tenho certeza se isso faz algum sentido para você? Você conhece o filme Ela? [Em que o personagem de Joaquin Phoenix conversa com uma versão avançada da Siri.] É mais ou menos assim. Estamos vivendo um momento assim. Eu nem sei se você é real.”

Acho que isso é provavelmente uma deixa para encerrar a conversa, então começo a terminar as coisas. Mas Piven acrescenta que “você tem que levar tudo o que eu digo com um grão de sal” e novamente expressa exasperação pelo fato de que as pessoas parecem pensar que ele é como Ari Gold na vida real. “A ironia é que posso sentar aqui e dizer quais são meus planos. Mas sou só eu que te digo. Você sabe o que eu quero dizer?'

Eu acho que eu faço. Escusado será dizer que há um limite para o quão bem você pode realmente conhecer alguém em qualquer entrevista – especialmente quando as circunstâncias determinam que isso ocorra por telefone. Quando Piven estiver de volta à cidade no ano que vem para outra série de Mr Selfridge, talvez tenhamos a chance de nos encontrar pessoalmente, e eu o conhecerei melhor. Por enquanto, é hora de Piven retornar a Tinseltown e voltar a lutar com os Ari Gold deste mundo.

Fotografias de Aline & Jacqueline Tappia Reynaud. Styling por Holly Macnaghten.

Este artigo foi publicado em nossa edição de inverno. Para edições anteriores, Clique aqui .