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Espancados até a morte? Clubland de Londres não vai cair sem luta

É difícil pensar em um mundo mais vulnerável aos efeitos da covid-19 do que o Clubland de Londres. Mesmo nos melhores momentos, os baluartes elegantes de St James e Pall Mall não foram notados por sua flexibilidade. Por centenas de anos, eles foram fortalezas dentro de cujas muralhas os homens – ainda, principalmente homens – podem conversar com amigos, comer um pouco, beber muito e geralmente se divertir. São colmeias de tramas de negócios, fofocas indecentes, intrigas e intimidade. Todas as atividades vitais para a vida em Londres, e todas elas foram fortemente proibidas durante a maior parte dos últimos 14 meses.

Isso é antes de você pensar nas associações em si. Eles tendem a ser velhos, masculinos e apaixonados por seus alimentos. Você pode se preocupar que o coronavírus rasgue um grupo demográfico como um vento gelado. White's, Boodles, Brooks' The Turf, The Athenaeum, Garrick e similares são instituições históricas, mas não são os primeiros lugares que vêm à mente quando você pensa em preparação para pandemia.

“Não tenho certeza se os clubes enfrentaram um momento como esse em sua história”, diz Amy Milne-Smith, professora da Wilfried Laurier University em Ontário e autora de London Clubland: A Cultural History of Gender and Class in Grã-Bretanha vitoriana tardia. “Londres tem um longo histórico de doenças epidêmicas, mas não há precedentes para esse tipo de bloqueio. O equivalente mais próximo pode ser as guerras, onde havia restrições e muita preocupação, e um número fechado.”

Algumas associações aparentemente sofreram algumas mortes. “Ouvi dizer que os Garricks perderam muitos membros”, disse uma pessoa com quem falei. [O Garrick não respondeu a um pedido de comentário.] Acredita-se que um ou dois estejam em apuros financeiros. Mais do que os efeitos de curto prazo, há um ponto de interrogação pairando sobre o ponto desses lugares na economia pós-pandemia habilitada para Zoom. Uma pesquisa com os 50 maiores empregadores do Reino Unido descobriu que quase todos planejam não trazer seus funcionários de volta ao escritório em tempo integral. Com uma queda permanente no trabalho na cidade, os clubes correm o risco de se encontrar em um mundo que não precisa mais deles.

“Tem sido um quadro misto”, diz Lord Valentine Cecil, um entusiasta do clube que atuou em vários comitês seniores e diz ter acesso, por meio de associação e reciprocidade, a mais de 40 clubes no total. “Aqueles que foram bem administrados passarão por isso. Aqueles que estavam em dificuldade continuarão a lutar.”

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O Garrick Club 'perdeu muitos membros', diz uma fonte

Apesar de todos os ventos contrários, houve sinais de que por trás das fachadas austeras de St James, a vida está voltando à vida. Ironicamente, dada sua imagem abafada, muitos clubes se encontraram surpreendentemente bem preparados para esperar a pandemia. No momento da redação deste artigo, nenhum clube foi fechado permanentemente pelo coronavírus, em contraste com milhares de bares, pubs, teatros e restaurantes que nunca reabrirão. Durante os bloqueios, alguns clubes proporcionaram um refúgio de convívio, onde os membros eram confiáveis ​​para seguir as regras. À medida que o bloqueio descongelou, não houve escassez de demanda reprimida. No Annabel's, cada membro só tem permissão para uma única reserva de almoço, tal tem sido o clamor por mesas em seu terraço. Diz-se que outro clube com esplanada desfrutou de uma das quinzenas mais lucrativas de toda a sua história.

“A essa altura, os membros mais velhos já tomaram as vacinas ou não se importam”, diz um jovem especialista em clubland. Como muitos membros, ele prefere não ser identificado para não violar o véu de sigilo por trás do qual essas instituições ainda preferem operar. “Muitos dos meus amigos mais velhos que são membros se sentiram assim. Eles viveram uma vida muito boa e vão morrer de alguma coisa. Muitos deles ficaram furiosos por terem ficado trancados em suas casas a maior parte do ano, principalmente com o tempo se esgotando. Eu acho que uma das coisas divertidas é o número de homens cujas esposas essencialmente disseram: 'vai embora', eu já vi o suficiente de você.'