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Gavin Williamson: Como o último sobrevivente de Westminster ainda está se agarrando

Em 13 de agosto de 2020, quase 300.000 adolescentes abriram nervosamente seus resultados de nível A – e o furor estourou imediatamente. Quase 40% receberam notas abaixo do esperado, custando-lhes vagas em universidades de prestígio e levando muitos a uma queda de pânico.

Mas isso não foi uma decepção de exames normais porque, é claro, em 2020 não houve exames. Com as escolas fechadas devido à pandemia de coronavírus, o período habitual de exames foi suspenso e as notas foram atribuídas por um algoritmo controverso que se baseava em grande parte no desempenho passado de uma escola. Sem deixar espaço para levar em conta a inteligência individual, resultados de testes anteriores ou avaliações de professores, em poucas horas ficou claro que o algoritmo recompensava os alunos de escolas particulares ricas e punia os de instituições em áreas mais carentes. Acusações de classismo e racismo surgiram nas mídias sociais de pais e filhos perturbados. E o homem no centro desse drama? Secretário de Estado da Educação Gavin Williamson.

Mas este não seria o fim dos exames SNAFUs de Williamson. Dentro de uma semana, o governo foi forçado a fazer uma inversão de marcha, dizendo que tanto os GCSEs quanto os A Levels agora seriam classificados de acordo com as avaliações dos professores. O anúncio, porém, veio tão tarde que, na véspera do lançamento, as notas do BTec foram adiadas para serem remarcadas de acordo com a nova orientação, causando caos para mais 450 mil alunos.

Também criou mais devastação para os alunos do A Level que, tendo agora recebido suas notas esperadas, descobriram que a vaga na universidade que era por direito havia sido preenchida. Deixados com a escolha entre uma instituição de menor prestígio ou um adiamento – o que significa que eles começarão a universidade em setembro próximo – o efeito indireto pode ser sentido pelos estudantes nos próximos anos.

 gavin williamson

E para fechar tudo? Esta semana, surgiram relatos de que Williamson e Ofqual, o regulador de exames do governo, foram avisados ​​sobre os problemas pelo conselho de exames de OCR duas semanas antes do dia dos resultados do A Level. Então, quem é Williamson? Como ele se viu no comando do sistema escolar do Reino Unido em um de seus momentos mais críticos? E como ele ainda está de pé depois de estragar tudo tão espetacularmente?

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Nascido em Scarborough em 1976, filho de pai e mãe funcionários públicos trabalhistas que trabalhavam em um centro de empregos, Williamson não seguiu a rota tradicional de Eton-Oxford-MP para o poder político conservador, em vez disso, estudou Ciências Sociais na Universidade de Bradford. No entanto, apesar dos primeiros empregos em, entre outros negócios, um fabricante de lareiras e uma empresa de cerâmica, as ambições políticas de Williamson eram evidentes desde o início.

Fortemente envolvido na política estudantil conservadora em toda a universidade, ele foi eleito vereador do condado de North Yorkshire em 2001 antes de lançar uma tentativa fracassada de se tornar deputado por Blackpool North e Fleetwood em 2005. Implacável, em 2010 ele finalmente chegou ao Palácio de Westminster como deputado para South Staffordshire.

Rapidamente encontrando favores com o então primeiro-ministro em exercício, David Cameron, Williamson serviu como secretário particular de vários parlamentares antes de conseguir um cargo sob o chefão em 2013. Não foi para durar, é claro, mas quando Cameron renunciou após perdendo o voto para o Brexit em 2016, Williamson não apenas escolheu um CBE, mas viu o evento como uma oportunidade. Nas palavras do deputado conservador James Wharton, Williamson “literalmente [saiu] com um primeiro-ministro e entrou com o próximo”, apoiando Theresa May nos bastidores e sendo generosamente recompensado com um emprego como chefe de polícia.