TTverde


Kenton Cool, o homem que escalou o Everest 11 vezes

“Você sai sabendo que há uma chance de você não voltar, que esta escalada pode ser a última. Se você ficar complacente a 8.000 metros, na zona da morte, a montanha vai te matar. É muito fácil sentar na neve e deixar a vida penetrar em seu próprio ser. Mas quando você chega ao topo, o mundo inteiro irradiando sob seus pés, há esse tsunami de emoção. Eu desafiaria qualquer um a ir e ver algumas das vistas que eu vi e não sair inspirado pelo que eles acabaram de experimentar.”

Kenton Cool está falando sobre seu amor pelo Monte Everest – uma montanha que ele escalou incríveis 11 vezes – ao partir esta semana para guiar outro cliente até a face sul extenuante do pico de 8.848 metros. Esta viagem tem muito mais significado do que qualquer uma das anteriores. Após o terremoto catastrófico no Nepal em 2015, que custou a vida de mais de 8.000 pessoas e reduziu grande parte do país a escombros, a montanha foi fechada para alpinistas enquanto a nação se reconstrói.

  inserir-kenton-1

Kenton perdeu camaradas próximos, sherpas com quem ele havia escalado e com quem estabeleceu vínculos firmes – o tipo de vínculo que se forma quando você depende da confiança e lealdade dos outros para sobreviver em altitudes tão incapacitantes. Em qualquer outro ano, ele mesmo estaria lá – aconteceu que ele estava tentando tirar um desafio único do chão, escalar os três picos mais altos do mundo em três meses e, como resultado, decidiu não guiar no Everest em 2015. Ele estará entre os primeiros alpinistas a retornar às alturas sagradas nesta primavera.

Kenton Cool: o homem, o alpinista

Ir para o 12º cume da montanha mais alta do mundo é um feito notável por si só. Mas o fato de Kenton Cool ter sido informado de que nunca mais voltaria a andar sem ajuda, após uma queda doentia enquanto escalava aos 22 anos, torna essa conquista um tanto sobrenatural. Tendo virado as últimas páginas de sua autobiografia recém-lançada, Everest de um homem , que detalha uma vida de dor e paixão, triunfo e tragédia, determinação e coragem absoluta, eu precisava saber mais. E enquanto me sento com ele em um bar do Soho, dias antes de seu voo para o Himalaia, para o que inevitavelmente será uma viagem emocionante dada a agonia de 2015, estou igualmente cativada.

  kenton-inset-tgj

Para a maioria de nós, o Everest é um mero sonho – nunca saberemos como é estar no topo do mundo; nunca experimentaremos uma pilhagem tão insana de nossos sentidos, pois nossos corpos e cérebros são privados de oxigênio e sangue; e nunca sentiremos a onda esmagadora de sucesso que acompanha uma conquista tão titânica.

“É uma sensação estranha saber que você é o ser humano mais elevado em qualquer lugar. Há trepidação, euforia, exuberância, amizades – está tudo lá. Você ri e chora – isso significa tudo e nada.”

  kenton-inset-tgj-3

A ideia de uma felicidade dolorosa é difícil de compreender – os montanhistas muitas vezes destacam sua incapacidade de resumir o imenso domínio que as montanhas têm sobre eles; uma admiração combinada com a ansiedade do desconhecido, que você está sempre jogando em segundo plano para as poderosas forças da natureza, por mais experiente que você seja. No Himalaia, você é uma formiga entre gigantes.

“Há sempre um elemento de medo. Se você não teme a montanha, então você se torna complacente. Você precisa ter um respeito saudável pelo que a montanha pode fazer com você. Ela é linda, mas também é muito cruel”.

Pessoalmente, Kenton é um pouco diferente de você ou de mim. Alto e magro, com uma linha de mandíbula forte e maçãs do rosto definidas, não há nada que sugira que ele possua uma habilidade paranormal de empurrar seu corpo além do que é habitual, além do que deveria ser fisicamente e fisiologicamente possível. Ele afirma que seu dom vem de sua infância – um jovem gasto “escalando árvores, atravessando rios, brincando nos campos próximos, saltando para cima e para baixo em pilhas de fardos de feno até sermos pegos pelo fazendeiro…”

  kenton-1

De lá, ele progrediu para as montanhas, sua passagem pela Universidade de Leeds (onde fez parte do clube de escalada) facilitando seu desejo de se jogar ao ar livre com uma energia inexorável. Ele era, e ainda é, “muito competitivo, quase ao ponto de ser disruptivo”.

'É difícil de explicar. Eu tenho uma veia de ciúmes muito ruim, que se manifesta na minha natureza competitiva. Eu não gosto de ser derrotado ou não ter sucesso nas coisas que me propus a fazer – na medida em que posso ficar cego por isso.”

Seu momento de queda na terra aconteceu literalmente em 1996, quando um flash imprudente de excesso de confiança levou a uma queda que ameaçou destruir sua capacidade de andar, quanto mais escalar novamente. Ele veio em uma rota chamada Major Headstress em Llanberis, North Wales.

  Kenton_Cool_Injury

“Acabei de não encaixar uma porca na parede porque tirei o tamanho errado do meu arnês e não me incomodei em pegar um menor. Lembro-me de pensar que eram apenas mais dois movimentos para chegar ao próximo parafuso. Eu tinha uma pegada relativamente boa com a mão direita e estava subindo com a esquerda. Peguei um pedaço de pedra e fiquei tenso antes de me comprometer, para verificar se aguentaria meu peso, e então fiz minha jogada. A próxima coisa que eu sabia, eu estava no ar. Eu estava a apenas 12 a 14 pés de altura, mas parecia levar uma eternidade para atingir o chão – então houve uma explosão de dor quando bati no chão.”

Kenton quebrou os dois calcanhares, como se fossem pratos de porcelana, e com isso seu sonho de escalar no Paquistão naquele ano. A extensão da lesão não foi totalmente compreendida até que ele foi radiografado no hospital de Bangor. Os médicos disseram que ele nunca mais escalaria. Ele passou por três operações e passou o ano seguinte em uma cadeira de rodas e de muletas, passando por meses de reabilitação vigorosa. Kenton teve que reaprender a usar os pés. A cruel proposta de não poder escalar outra montanha, de não sentir aquela sensação de liberdade nunca mais, no entanto, provou ser o melhor estímulo para ajudar na sua recuperação – sua ambição era voltar a calçar as botas de caminhada e ir para as montanhas, por mais duro que tivesse de trabalhar, por mais tempo que tivesse de sacrificar.

“Quando você tem uma lesão como eu, você percebe que não há como fugir do trabalho duro. A quantidade de tempo que eu coloquei na academia e na piscina de hidromassagem, tentando subir e descer barras paralelas e caindo uma e outra vez. A quantidade de tempo que passei em lágrimas e em dor excruciante. Foi difícil.'

  fennes-kenton

É notavelmente clichê dizer que, se você quer algo o suficiente, pode chegar lá através da perseverança, mas Kenton é uma prova disso. Embora a dor de sua lesão ainda percorra seu corpo hoje - não é incomum para ele rastejar em suas mãos e joelhos depois de um dia de caminhada, e ele carrega um par de tênis confortáveis ​​para vestir depois de um dia batendo no London calçadas - ele passou a ganhar uma reputação brilhante como um dos montanhistas mais talentosos de sua geração. Ele foi indicado ao Piolet d'Or (o Oscar para alpinistas); escalou o Everest duas vezes em uma semana; guiou Sir Ranulph Fiennes pela rota épica em 2009; e seus clientes têm uma taxa de sucesso de 80%. É um currículo surpreendente, independentemente do fato de que ele nunca deveria escalar novamente.

  kenton-tgj-inset

Ele só participa de orientação individual; mudando sua prática em 2010 depois que um de seu grupo de cinco fortes, Bonita Norris, de 22 anos, caiu e teve que ser resgatado de 8.600 metros. Ela não sofreu nenhuma lesão a longo prazo, mas estava perto demais para o conforto de Kenton. Agora, seu único cliente escolhido é fortemente examinado para garantir que eles estejam fazendo a escalada pelos motivos certos e para avaliar se eles são capazes de um feito tão exigente.

“Se a merda atinge o ventilador e começa a dar errado a 8.000 metros, você realmente vê o verdadeiro caráter de um indivíduo. Ir ao Everest porque você quer uma foto na sala de reuniões ou se gabar para seus amigos não é suficiente. Tem que significar mais, porque você pode não voltar.”

  kenton-tgj-6

2014 e 2015 foram lembretes trágicos de que sempre há um elemento de perigo nas montanhas que está muito além do controle da influência humana. Uma cascata de gelo na face oeste em 2014 custou 16 vidas, e o terremoto devastador em 2015 desencadeou uma avalanche que destruiu o acampamento base, levando 18 vidas com ele. Ao longo dos anos explorando maciços intermináveis, Kenton perdeu vários amigos íntimos – “Já fui a mais funerais do que casamentos” – em busca da realização final na escalada. Em 2013, o alpinista taiwanês Xiaoshi Li morreu em seus braços após sofrer um edema cerebral e pulmonar – Kenton foi chamado para ajudar por ser o guia mais próximo do incidente. Embora sem energia, tendo escalado o Everest mais cedo naquele dia, ele acionou um alarme a cada meia hora durante a noite para verificar Li. Infelizmente, foi em vão – nas primeiras horas da manhã, ele não conseguiu encontrar o pulso.

Dado que Kenton tem uma esposa (Jazz, eles se casaram em 2008) e dois filhos pequenos (Saffron e Willoughby), tudo vale a pena? O que há nas montanhas que força as pessoas a arriscar tudo o que têm e todos que amam?

“Escalar é incrivelmente egoísta. A busca desse esporte idiota que não lhe dá nada além de autogratificação. Mas, ao mesmo tempo, dá-lhe um desejo pela vida. Como você descreve algo que é tão afirmativo para a vida? Então define a vida? Escalar me dá significado; me dá rejuvenescimento; uma sensação de liberdade; e, até certo ponto, uma compreensão da vida. Isso coloca as coisas em perspectiva.”

  kenton-2

Sua motivação é resoluta. Kenton (42) está na academia às 5h30 na maioria das manhãs colocando seu corpo no moinho, seu próximo desafio épico sempre no horizonte – sua próxima aspiração é escalar o Everest sem oxigênio, pois ele acredita que deve isso a ela para tentar seu cume sem ajuda. Além de sua família, escalar é a razão de Kenton estar vivo – é uma fixação muito maior do que a maioria de nós jamais saberá.

“O tempo é o bem mais precioso que temos, e as montanhas permitem que você escape de toda a porcaria. De repente, suas declarações de impostos e questões bancárias fúteis, as periferias às quais nos ligamos na vida, são despojadas. Você acaba com um modo de vida muito limpo e descomplicado – não tenho dúvidas de que é assim que devemos viver. Posso estar fisicamente exausto da montanha, mas mentalmente nunca estou mais vivo.

“Você constantemente tem que desafiar o status quo; trata-se de encontrar o equilíbrio entre conhecer a montanha intimamente e tornar-se complacente. Eu sempre disse que o momento em que eu parar de escalar o Everest será o momento em que deixarei de amar ela – e estou longe disso.”

Compre a autobiografia de Kenton, One Man's Everest, aqui .

Acompanhe suas aventuras em kentoncool. com . Ou siga-o no Instagram enquanto ele transmite ao vivo sua escalada.