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Kenzō Takada: “Sempre me disseram que seria impossível para um japonês trabalhar com moda em Paris”

Quando Kenzō Takada visitou Paris pela primeira vez em 1964, ele pensou que ficaria lá por apenas alguns meses. Um dos primeiros estudantes do sexo masculino a frequentar a faculdade de moda em seu Japão natal, Takada foi informado de que o mundo da moda francesa não era o lugar mais acolhedor para aspirantes a designers arrivistas.

No final, porém, Takada permaneceu em Paris e na moda por muitos anos, enquanto a marca que leva seu nome rapidamente se tornou um pilar do estilo global. Ao longo do caminho, ele definiu uma tendência de design mais colorida e rica em padrões; dirigiu o primeiro designer e colaborações de rua; e abriu caminho para o sucesso de outros designers japoneses no ocidente, como Issey Miyake e Junya Watanabe.

Takada vendeu seu negócio para o Grupo LVMH em 1993 por US$ 80 milhões e depois se aposentou. Ele esperava tirar “férias para sempre”, como ele diz, mas suas intenções foram confusas – ao longo das duas décadas desde então, o homem de 80 anos foi atraído de volta para projetar fragrâncias, móveis e objetos de arte. “Eu tenho que ter uma saída criativa”, diz ele. “Eu desenho, eu pinto. Eu tentei tocar piano. Pelo menos, eu tentei algumas vezes…”

Kenzo Takada

Os homens não eram aceitos na moda mundo [no Japão] quando me inscrevi no Bunka Fashion College em Tóquio e não havia empregos. Na verdade, não havia muito em termos de prêt-à-porter para homens. Agora eu olho para trás, candidatar-me a uma vaga parecia corajosa. Meu pai era contra a ideia, mas minha mãe sabia o quanto eu adorava desenhar – e foi por isso que comecei como ilustrador. No segundo ano do curso tivemos que escolher opções. A maioria era técnica, e eu odiava o aspecto técnico, então escolhi o design de moda.

Eu nunca esperei trabalhar com moda em Paris porque me diziam que seria impossível para um japonês fazer isso. Na época, o Japão tinha a mesma imagem que, digamos, a China tinha 10 anos atrás – e essa não era uma boa imagem. Havia essa sensação de que ninguém do Japão poderia ser competente [nesse campo]. Era realmente um sonho para mim ir para lá. Havia a Nouvelle Vague e Paris estava em todos os filmes que assisti. Foi há 60 anos, mas ainda me lembro de chegar à Gare du Nord e pensar: “Meu Deus, cometi um grande erro aqui”. Tudo estava tão escuro e sujo. Foi só quando vi Notre Dame iluminada que mudei de ideia.

Quando eu comecei eu não tinha muito dinheiro , então misturei tecidos clássicos acessíveis do Japão com peças que encontrei nos mercados de pulgas de Paris. Eu não tinha os contatos certos para conseguir mais nada de qualquer maneira, mas ainda assim acabou tendo um grande impacto. Eu acho que foi porque eu estava procurando por algum tipo de identidade como um estranho, então eu queria trazer algo muito japonês para isso, e isso significava tecidos com muitas cores e padrões. Isso acabou me ajudando a definir um estilo para mim.

Se eu fiz uma grande contribuição para a moda estava ajudando a trazer alguma acessibilidade a ele. O que eu fiz não foi exatamente básico, mas também não foi alta-costura, e isso foi em uma época em que a moda francesa era sobre alta-costura. De certa forma, criou um novo mercado. Na hora você não percebe que o que está fazendo pode ser de alguma forma novo, porque tudo está se movendo muito rápido. Eu me considero muito sortudo porque era exatamente o momento certo para o que eu fiz.

Quando você está desenhando roupas para as pessoas usarem você realmente tem que pensar na prática. Como a roupa vai caber? Como vai vestir? Projetar figurinos para ópera [em contraste] tem tudo a ver com impacto visual, mas isso é interessante por si só – combina com a decoração do cenário? Como é se mudar? Foi bom voltar a desenhar roupas. Mas o ritmo é muito mais lento quando você está projetando alguns móveis. É assim que eu gosto agora. Você não precisa pensar na 'temporada' o tempo todo. A moda é altamente democrática hoje em dia, o que é ótimo, mas também torna a indústria intensamente competitiva.

É estranho, mas à medida que envelheço, acho que estou usando cada vez mais monocromático. Às vezes há um toque a mais de cor no verão, mas essencialmente sou todo preto e cinza e não sei por quê. Talvez seja aquela regra tácita de que todos os designers japoneses devem usar preto.

Eu amo esboçar – quando funciona. Tem dias que simplesmente não vem. Quando você desenha, há um aspecto realmente físico no processo, é claro, e é onde as ideias são geradas, mas também é o início do processo de ver linhas em um pedaço de papel manifestadas em roupas reais. E essa é a melhor sensação – ver alguém na rua vestindo algo que começou como seu esboço.

Kenzo Takada por Kazuko Masui e Chichiro Masui é publicado pela ACC Art Books, £ 35,75