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Le Caprice: o restaurante de bairro do mundo

Atualmente, poucos restaurantes têm portas giratórias. Mas, novamente, poucos restaurantes hoje em dia são como O capricho . A vantagem, claro, é que a porta da Grande Dama de São Tiago está sempre aberta. A qualquer hora do dia ou da noite, você pode ver a clientela fiel do Le Caprice – com idades entre 25 ou 105 – esgueirando-se de volta para a sala de jantar monocromática como um adolescente rebelde se refugiando em um padrinho amado e indulgente.

Alguns vêm comer queijo com torradas à meia-noite, quando o vinho toma conta e a mulher pega o Volvo. Outros aparecem para um pudim no café da manhã, ou um apontador ao meio-dia, ou um bife no final dos mercados, ou uma combinação adorável dos três.

Como é a atmosfera?

É essa mesma atmosfera de clube que todo restaurante que abre hoje tenta imitar com garçons de avental que chamam você pelo seu primeiro nome e se agacham perto da sua mesa como se você tivesse seis anos e tivesse tatuagens e não anota o pedido e diz “não se preocupe , caras ”quando seu upsell para um bolinho de repolho hispi não pousar. Mas você não pode fingir essas coisas.

A equipe - do Maitre d' ao gerente geral e aos barmen - faz você se sentir do lado certo de alguma piada interna selvagem e lisonjeira, com sorrisos e acenos de cabeça e trechos de fofocas. O efeito geral é ser empurrado amorosamente para se divertir por um excelente anfitrião de casa de campo, que sabe que você poderia fazer com um pouco mais de vermelho quando você diz “oh, eu realmente não deveria”, e não lança nenhum julgamento quando você pede uma terceira (!) molheira de molho bearnaise.

(Em um ponto perto do fim da festa, com medo de um prazo que se aproximava na manhã seguinte, eu disse ao barman que tinha decidido abrir mão de qualquer vinho de pudim com meu pain perdu. Ele olhou para mim com uma doce e sincera desaprovação húngara, puxou uma garrafa de Yquem vintage de uma geladeira secreta e disse “ninguém pula essa”, enquanto enchia meu copo como suco de maçã em uma festa de cinco anos.)

A clientela

O glorioso gotejamento de todo esse serviço amigável e gracioso é que os clientes do Le Caprice se sentem totalmente em casa. Embora a sala de jantar esteja repleta de dignitários e luminares de todos os tipos, não é incomum a conversa começar entre as mesas, e os clientes se arrastarem pelo chão para trocar uma garfada de feijão verde por segredos comerciais, segundas esposas ou um par de salgadinhos.

(Uma nota sobre as batatas fritas, a propósito: Nicholas Coleridge – ele da fama da Condé Nast e um bom barômetro para “a coisa feita” em todas as esferas da vida – sempre troca os pommes allumettes finos e farfalhantes no menu pelo que ele chama de Ele está certo, na verdade.) O casal ao nosso lado no famoso bar aparece em algum momento perto das 11, com o rosto vermelho e rindo como crianças de escola, e me pergunta como está meu bife. Eu ofereço um pedaço para a esposa, enquanto o marido – um neto com o dobro da minha idade com todas as características de um arranjo bancário offshore – diz, docemente, “cuidado, ele parece muito mais rico do que eu”.

A ordem de pechincha

A camaradagem aqui é temperada por uma certa competição. A mesa superior inconfundível do Le Caprice é a mesa número sete, situada em ângulo reto ao lado das janelas da primeira parte da sala de jantar. A partir daqui, você tem uma bela vista das idas e vindas do bar e da entrada (e eles também podem vê-lo, é claro), e uma vaga sensação de privacidade fechada para arrancar.

Há uma hierarquia discreta na mesa sete, como explica Nick Coleridge: “Costumava ter uma hierarquia muito clara. Então a pobre princesa de Gales morreu, então Jeffrey Archer desapareceu de cena por alguns anos, e Leslie Waddington [o negociante de arte] comeu menos, então NC conseguiu.” Depois da mesa sete vem a mesa 10, que fica duas mesas à direita da banqueta, e depois a mesa 15, que fica um pouco mais no meio das coisas. A alcova no canto mais escuro da sala de jantar também é altamente valorizada para grupos maiores e casos extraconjugais mais picantes.

Quão boa é a comida no Le Caprice?

Detalhes, detalhes. E de qualquer forma, o menu é o mesmo em todas as mesas. E no Le Caprice, vale lembrar que o cliente está sempre errado. Nossas entradas de primeira escolha são rejeitadas por Jesus Adorno (a destilação de Le Caprice em forma humana: um veterano de 36 anos de restaurante com um livrinho preto mais grosso que uma Bíblia de impressão grande) e substituído por uma seleção que ele acha que se adequaria melhor ao nosso humor. Estas são a salada de pato crocante, uma instituição menor que foi atualizada, na última rodada de mudanças de menu, com uma melancia viva. A maioria dos clientes do Le Caprice pede sua comida sem nem olhar para o menu, confiantes de que as coisas serão basicamente as mesmas da primeira vez que vieram aqui, em algum momento antes da recessão de 1991.

Mas a tarifa muda e se adapta, peça por peça, quase imperceptivelmente, como um delicioso Navio de Teseu. Ao lado do pato vem as vieiras da Ilha de Mull, delicadas e charmosas, com uma manteiga de alho sedosa. Em seguida, o bife – compartilhável com os vizinhos, sua gordura dourada profunda renderizada e carbonizada triunfante – e um sério frango à milanesa (mais batatas fritas). O bom vinho jorra como um casamento italiano, com uma pausa apenas para aplicar as notórias frutas congeladas com calda de chocolate branco quente.

O ponto

É dito que Ricardo Carinhoso veio a possuir Le Caprice por meio de uma brincadeira. Depois de adquirir o campo de golfe Wentworth em Surrey, o empresário se aproximou do restaurante – seu favorito em Londres – e pediu que ajudassem com o bufê do clube. “Quando eles me disseram quanto isso custaria, eu disse brincando – ‘talvez fosse mais barato se eu apenas comprasse Caprice'”, explica ele. “E eu comprei seis semanas depois.”

O restaurante favorito de Londres, comprado por capricho e por brincadeira. Esse é o espírito. Para todos os rostos famosos que passaram pela porta giratória (este sempre foi o restaurante preferido da princesa Diana, enquanto os retratos de David Bailey na parede são testemunho de seus clientes mais conhecidos), Le Caprice sabe que a maior piada interna de todas é que nem fama, nem realeza, nem dinheiro ou prestígio significam muito, desde que todos estejam se divertindo.