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Leia-se rico: Sam Leith sobre os grandes e gananciosos banqueiros da literatura

Se você vai ficar rico – realmente, corretamente, podre de rico; você quer fazer isso corretamente - você precisará manter seu dinheiro em algum lugar. Há tanta coisa que você pode armazenar sob um colchão duplo, mesmo se você usar cinquenta; e todo mundo sabe que a inflação tem um efeito desanimador sobre os investimentos em dinheiro sob colchão de qualquer maneira.

Isso significa que - a menos que você esteja apostando em criptomoedas, nesse caso boa sorte para você - você vai precisar se envolver com banqueiros. E aqui a literatura não é, em geral, animadora. Banqueiros em livros são quase sempre fedorentos. Talvez o mais conhecido seja Augustus Melmotte de Trollope's A maneira como vivemos agora (v v ovo ruim, um fraudador e um canalha; embora ele receba sua punição) e ele define um pouco o padrão. De fato, todos aqueles banqueiros travessos que você encontra na ficção pós-2008 estão em maior ou menor grau na sombra de Melmotte.

Se alguma vez você precisasse de um testemunho de quão completamente a literatura acompanha o mundo real, você poderia olhar para sua história de banqueiros. Em particular, os raros exemplos de bons banqueiros – e os muitos exemplos de maus banqueiros – parecem sugerir que muito antes de nossa agitação pós-2008 sobre a diferença entre o banco de varejo ou o banco de rua e o “banco de cassino” dos fundos de investimento e os mercados monetários, os escritores estavam no caso.

David Suchet como Augusto Melmotte

O romancista Tom Wolfe cunhou a frase “Mestres do Universo” em A Fogueira das Vaidades: que foi escrito nos anos 80, quando uma Wall Street em ascensão sob a Reaganomics era super-altista e os banqueiros – da variedade de cassinos megabucks, em vez daqueles que aceitavam depósitos velhos e chatos em mesas sujas na Main Street – eram estrelas do rock.

Aquele retrato, em sintonia com outros de sua época, tinha um tom do que se poderia chamar de afeto horrorizado. Funciona como uma espécie de peça complementar à não-ficção de Michael Lewis Poker do mentiroso, um livro sobre seu tempo na Salomon Brothers, lançado alguns anos depois. E entre essas duas publicações você tem uma noção de onde os banqueiros eram vistos naquele período: eles eram maiores que a vida; eles não eram apenas homens do dinheiro, mas mestres do universo; eles eram mentirosos e eram jogadores. Mas eles eram meio divertidos.

“A literatura não é, em geral, animadora. Banqueiros em livros são quase sempre fedorentos…”

Uma dobradiça talvez tenha surgido alguns anos depois, no início dos anos 90. A afeição havia coagulado, e o horror havia subido à superfície. Patrick Bateman (temo que uma menção a psicopata Americano é impossível evitar nesse tipo de discussão) é um banqueiro de investimentos, mas também é um serial killer, ou acredita que é um serial killer, e certamente gosta de Huey Lewis And The News, que é muito pior do que qualquer coisa.

Pós-acidente, estreia de Adam Haslett em 2010 União Atlântica (um livro na verdade com o nome de um banco) nos dá um Mestre do Universo dos últimos dias em Doug Fanning. E Doug não tem nada do charme infeliz de Sherman McCoy. Ele é um trabalho horrível – insensível, egoísta e dúbio. Ele não apenas prospera no banco de cassinos - ele realmente quer morar em um, dizendo ao seu advogado desde o início: 'Compre-me um terreno, contrate um empreiteiro e construa uma casa de cassino para mim'.

recente de Gary Shteyngart Sucesso do Lago tem como protagonista um gestor de fundos que faz um runner como está a ponto de ser feito por insider trading. Ele bebe garrafas de uísque de £ 25.000, coleciona relógios obscenamente caros e nomeia seus fundos em homenagem a romances de F Scott Fitzgerald.

Theo James como Guy Clinch
Christian Bale como Patrick Bateman

Então, onde procuramos banqueiros benignos? Temos que olhar mais. Geralmente, temos que olhar mais para trás do que a segunda metade do século passado (embora Guy Clinch no livro de Martin Amis Campos de Londres e Roger Yount em John Lanchester Capital são ambos um pouco mais simpáticos do que o banqueiro fictício médio).

E temos que olhar, na maior parte, no departamento de banco de varejo: pois banco não era até recentemente sinônimo de ganância e glamour, mas de probidade e respeitabilidade. Um banqueiro era um pilar da comunidade na ficção como na sociedade. Senhor Bulstrode em Middlemarch não era um mestre do universo, mas era o líder da pequena cidade e, aparentemente, não apenas uma autoridade financeira, mas moral.

David Tomlinson como Sr. Banks

Jarvis Lorry em Dickens Um conto de duas cidades é, estranhamente, não apenas um homem decente, mas um verdadeiro herói, ajudando a resgatar as guloseimas do romance do assassinato revolucionário em Paris, ao mesmo tempo em que mantém sua papelada em ordem. Torvald Helmer em Ibsen's Uma casa de bonecas é um homem muito limitado, e muito do seu tempo. Mas ele é meticulosamente respeitável e honesto. E não vamos esquecer que o pai em Mary Poppins é um banqueiro (na verdade, ele se chama Mr Banks, na verdade) e é tão bom quanto uma torta com isso.

Mas pós-2008? Há apenas um lugar realmente seguro para o seu dinheiro. Os únicos banqueiros de varejo confiáveis ​​da nossa época não existem no mundo trouxa, mas no Beco Diagonal, a serviço do banco bruxo Gringott. Faça uma retirada debaixo desse colchão, em outras palavras, e dê seus dólares para um goblin.

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