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Mantendo-o na família: Alfred Cointreau nos diz o que é preciso para manter uma dinastia viva

“É o cheiro”, Alfred Cointreau me diz sobre uma farta comida escocesa no Mac & Wild Fitzrovia. “Atinge você mesmo quando você está apenas dirigindo pela destilaria. O belo aroma daquela laranja intensa e amarga.” Acabei de pedir-lhe para descrever a memória mais antiga que ele tem do trabalho mundialmente famoso de sua família, e é evidente que ele não consegue se lembrar de uma época em que isso não tenha permeado sua experiência de infância.

Na verdade, seu primeiro gosto da lendária receita triple sec da família Cointreau veio, um tanto ironicamente, no dia de seu batismo. “É uma tradição familiar que ocorre quando completamos seis meses, o avô do bebê vai dar uma mamadeira, com um pouquinho de Cointreau”, ele ri. “Nós simplesmente crescemos cercados por ela.”

Alfred é o descendente de sexta geração da família Cointreau e agora dirige o negócio, que celebra seu 170º aniversário este ano. Nós nos sentamos com ele em um dia tempestuoso de agosto para discutir tudo, desde o gosto moderno pela moderação até a necessidade de amar o que você faz pelo trabalho.

  Alfred Cointreau
Alfred Cointreau, fotografado por Ryan Stuart

Eu me tornei o Cointreau Heritage Manager há oito anos. Antes disso, eu trabalhava no departamento de publicidade de um jornal e tentei várias coisas. Foi muito importante para mim desenvolver minha paixão, porque eu assisti meu avô fabricar cerveja até o fim de sua vida na destilaria – ele estava lá todos os dias, mesmo aos 90 anos, porque ele era tão apaixonado.

Dizendo isso, realmente não há pressão na minha família para que as gerações futuras continuem o negócio – tem que ser uma escolha natural. Tenho o cuidado de dar a escolha às minhas filhas, mas minha filha de quatro anos já sabe agitar uma boa coquetel !

Hoje, as pessoas procuram beber menos e beber melhor – e queremos incentivar essa tendência. O Cointreau é obviamente mais caro do que outros licores de laranja e fará de você um coquetel melhor do que outros licores de laranja. Você pode terminar um copo e realmente apreciá-lo, em vez de simplesmente beber excessivamente para ficar bêbado. Todo mundo sabe que é muito chato quando você está festejando com seus amigos, e tem aquele cara no canto que foi esmagado – não é bom para ele, ou para a festa que você está tentando fazer.

Claro que fabricamos e vendemos álcool, mas podemos fazê-lo de forma responsável. E, eu acho que a educação é absolutamente fundamental. As pessoas hoje querem saber o que estão consumindo – seja cerveja, uísque ou comida no seu prato, você quer saber de onde vem e como foi criado.

No século 19, Edward Cointreau queria dar à marca uma sensação internacional, então ele projetou nossa garrafa em formato quadrado. A ideia era que o Cointreau chegasse aos quatro cantos do mundo, mas também otimizasse quantas garrafas caberiam em uma caixa para transporte. Ainda temos essa visão global, e parte do meu trabalho é reunir todos os nossos distribuidores e equipes, para melhorar nossa comunicação e divulgar nossa mensagem.

Eu trabalho com bartenders, e o que eu realmente amo no Cointreau é que ele tem o mesmo sabor em todos os lugares. É incrível para mim ver como os mixologistas de todo o mundo se inspiram em nossa garrafa e fazem sua própria interpretação.

Nosso primeiro grande mercado foi os EUA, durante os anos da Lei Seca, quando meu bisavô viu uma oportunidade! O Cointreau se tornou o espírito que todos bebiam nos bares underground e que nos construiu uma rede incrível. Uma vez que a Lei Seca terminou, os americanos ainda queriam manter o espírito ao qual estavam acostumados.

Curiosamente, nosso segundo maior mercado é duty-free. Eu penso nisso como nossa 'janela para o mundo', e é incrivelmente importante. Eu amo o fato de que você pode viajar para qualquer lugar de Hong Kong, Suíça, Japão e ainda encontrar Cointreau.

  Alfred Cointreau

Todo mundo tem uma boa história que envolve uma garrafa de Cointreau. A primeira vez que provaram, a primeira vez que serviram, uma festa de casamento ou uma festa de aniversário – é sempre uma coisa boa. E as pessoas adoram compartilhar essas histórias quando me conhecem, o que é um prazer.

É este património que é tão importante, e é crucial que preservemos a nossa autenticidade. É ótimo ser inovador e evoluir com o tempo – mas, no final, acho bom podermos nos diferenciar e permanecer como sempre fomos. Eu penso em nós como um farol dessa maneira.

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