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Mentor de seis minutos: James Balfour, fundador da 1Rebel

Com o interesse em saúde e bem-estar aumentando globalmente, nunca houve um momento melhor para os empreendedores entrarem no mercado ginástica indústria – como bem sabe James Balfour. Filho do fundador da Fitness First, Mike Balfour, James, quando criança, tinha assentos na primeira fila da indústria de fitness em constante evolução e, depois de deixar um show de banco de investimento para escalar o Everest aos 24 anos, sabia que era a hora certa de lançar seu próprio empreendimento em 2014.

Hoje, a cadeia de boutique de fitness 1Rebel, conhecida por suas animadas aulas de spin e exaustivo programa Reshape, possui oito estúdios em Londres, uma avaliação de £ 36 milhões e planeja expandir internacionalmente. Aqui o fundador nos conta como ele construiu seu negócio, os conselhos que ele jura e o que faz um empreendedor de sucesso…

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Eu estive na indústria de fitness quase toda a minha vida – Cresci vendo meu pai expandir seus negócios para 550 clubes em 27 países. Quando saí da universidade, a última coisa que queria fazer era ingressar na indústria, então optei por bancar na cidade. Depois de escalar o Everest, juntei forças com meu pai para montar uma rede de academias de ginástica na Europa Oriental chamada Jatomi Fitness. Nós crescemos para 70 locais em sete países, mas eu era realmente o parceiro júnior. Percebi o que estava acontecendo nos EUA com o fitness boutique e senti que havia mais a ser feito. Saí da empresa e juntei forças com meu parceiro de negócios, Giles Dean, para fundar a 1Rebel na esperança de que pudéssemos trazer algo novo para o consumidor.

No início, conseguir financiamento e assinar nosso primeiro contrato foi um desafio obstáculos a superar. Tivemos que nos apoiar fortemente em nossa experiência na indústria para fazer com que as pessoas apoiassem um conceito totalmente novo. Fomos bem-sucedidos porque colocamos o cliente em primeiro lugar e no centro de todas as decisões que tomamos. Existe lucro ruim - pensamos a longo prazo e nos preocupamos com a experiência do cliente.

'Nunca perca a meta de vista e dê boas-vindas à adversidade. Ninguém aprende nada escalando uma montanha em um dia ensolarado.'

Por mais brega que possa parecer, a melhor coisa de ter meu próprio negócio é minha equipe. Eles são jovens, apaixonados e criativos. Trabalhamos duro juntos, jogamos duro juntos e sinto falta deles quando estou fora. Eu já me preocupo que se eu sair do o negócio será como perder uma família. Acho que não consigo 'desligar' como os outros fazem, mas, quando penso em fazê-lo, apenas pergunto por que eu gostaria. O negócio é a minha vida e estou feliz com isso.

Minha mãe faleceu ano passado. Ela era professora e, quando eu fazia expedições, arrecadava dinheiro para construir escolas em Serra Leoa e na Libéria em seu nome. Construímos seis, mas quando ela faleceu, prometi que, em minha vida, expandiríamos para 200. Minha esperança é que, sendo bem-sucedido nos negócios, eu possa fazer algo de bom. Manter o nome dela vivo é o que me motiva.

Eu diria a qualquer jovem empreendedor para encontrar um mentor com cabelos grisalhos e experiência de vida. Isso e nunca perder de vista o objetivo e acolher as adversidades. Ninguém aprende nada escalando uma montanha em um dia ensolarado. Em um nível prático, eu diria também, quando você cria um plano de negócios, reduza a lucratividade em 25%. Se ainda funcionar, vá em frente. Então lembre-se que uma boa ideia é inútil sem a capacidade de executá-la. Ninguém consegue algo significativo sozinho – ter uma ótima equipe definirá sua capacidade de realizar sua visão.

A frase que me lembro diariamente vem de Winston Churchill: “O sucesso não é final, o fracasso não é fatal, é a coragem de continuar que conta”.

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