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Mergulhando no mundo caro e exploratório dos submarinos pessoais

Há pouco para explorar dentro do mundo do luxo. A partir de supercarros de hidrogênio para relógios de pulso atômicos, as marcas forçaram seus departamentos de P&D em quase todos os cantos e fendas opulentas que existem. O mesmo pode ser dito do mundo em geral – com séculos de pioneiros aventureiros descobrindo e documentando quase cada centímetro da Terra.

Mas ambos os mundos compartilham uma fronteira final e inacabada. Balançando logo abaixo das ondas e mergulhando nas profundezas do oceano, os submersíveis pessoais podem ser encontrados nadando na interseção da exploração e da invenção de luxo. Como o Espaçonave do Vale do Silício atualmente se preparando para as estrelas , os submarinos pessoais são criações relativamente novas – e nasceram dos bolsos profundos e das mentes abertas de alguns poucos selecionados.

Sua história subaquática começa no início dos anos 2000 quando, após uma carreira de sucesso em desenvolvimento de software, o empresário holandês Bert Houtman listou sua empresa na bolsa de valores. Quando a campainha tocou, o saldo bancário de Houtman aumentou - seu tempo de escritório diminuiu - e ele começou a procurar um novo e luxuoso hobby (e de preferência náutico).

“Mas Houtman”, explica Roy Heijdra, “descobriu que os submersíveis eram de domínio exclusivo de usuários científicos militares ou institucionais. Assim, em 2005, ele fundou U-Boat Worx — e começou sua busca para personalizar submarinos para uso diário”.

Heijdra, gerente de marketing da U-Boat Worx, conhece bem a história de origem oceânica da marca. Houtman fez parceria com especialistas, incluindo um inventor canadense e um construtor de barcos da Malásia para lançar com sucesso seu primeiro submarino. E, hoje, a marca opera com uma tendência ao luxo; adicionando toques personalizados a quase todos os seus ofícios.

“Dificilmente há um submarino que sai do chão de fábrica sem um pedido de design exclusivo do cliente”, diz Heijdra. “E todos os nossos modelos são construídos para um nível personalizado de interior luxuoso – com bancos de couro feitos à mão, sistemas de áudio Bluetooth, controles climáticos duplos e sistemas de iluminação ambiente. Essas opções de luxo diferenciam um submarino privado de um submarino de pesquisa. Porque um pesquisador não precisa de um refrigerador de champanhe embutido em seu assento de couro…”

Certamente não o fariam. Mas bilionários amam seus borbulhantes – e esses homens de muito dinheiro compõem a maioria das vendas de submarinos. Com um punhado de marcas surgindo desde que a U-Boat Worx começou a mergulhar, indivíduos como Roman Abramovich, Paul Allen e até Vladimir Putin foram vistos no controle de seus próprios submersíveis pessoais. O custo médio desses modelos de ponta tende a ficar entre £ 1 milhão e £ 4 milhões - com a maioria armazenada a bordo dos superiates de seus proprietários.

“Fizemos muitas integrações submarinas bonitas”, diz Heijdra, explicando a logística de entrega desses runabouts subaquáticos. “Mas o que eu sempre achei mais interessante era um iate, que tinha uma grande piscina de popa que poderia funcionar como um sub-pen. A porta traseira poderia simplesmente ser abaixada e o submarino poderia ser submerso da piscina. Na minha opinião, não tem mais James Bond do que isso…”

Teríamos que concordar - a menos que o próprio submarino fosse para 1976 Lotus Esprit , é claro. (Coincidentemente, Elon Musk tem mais do que sua SpaceX Starship na garagem. Em 2013, ele comprou o submersível Lotus Esprit 'Wet Nellie' de James Bond da O espião que me amava - e está atualmente no processo de convertê-lo em um submarino funcional).

'Um pesquisador não precisa de um refrigerador de champanhe embutido em seu assento de couro...'

Os submarinos criados pela U-Boat Worx - embora não sejam tão simples de dirigir quanto os supercarros - não são tão difíceis de pilotar quanto você imagina. Apesar de suas capacidades de mergulho profundo e medidas de segurança rigorosas, a marca Houtman sempre projetou e desenvolveu seus submarinos pessoais para serem facilmente tripulados e controlados.

“E o treinamento está incluso na compra de cada submersível”, acrescenta Heidra. “Projetamos nossos submarinos de forma que sejam os mais seguros, divertidos e fáceis de usar. Até adicionamos um recurso para pilotagem assistida, para que os hóspedes possam pilotar o submarino enquanto são supervisionados pelo piloto. E temos nosso próprio centro de treinamento de pilotos, na bela ilha [do Caribe holandês] de Curaçao”.

Esse foco, em controles descomplicados, é o que orienta a maioria dos fabricantes de submarinos pessoais. Submarinos Tritão , uma marca sediada na Flórida e outro grande player no setor submersível privado, orgulha-se dos controles intuitivos de suas embarcações.

“Com apenas alguns minutos de instrução, a maioria das pessoas pode gostar de dirigir um Triton”, diz Patrick Lahey, presidente da Triton Submarines. “Ao contrário de itens mais complicados em um iate – como um helicóptero – não há realmente nada sobre um Triton que um tripulante típico acharia intimidante. O iate em si é muito mais complexo”.

E a Triton conhece iates – assim como muitos outros barcos, embarcações e até submersíveis comerciais. Na verdade, muitas das pessoas-chave da marca americana haviam usado ou desenvolvido submarinos industrialmente antes de ingressar na Triton; cortando seus dentes nas áreas de perfuração de petróleo offshore, salvamento e ciência marinha.

“Esta experiência é infundida em cada embarcação que entregamos”, acrescenta Lahey. “Como um submersível Triton é análogo a um canivete suíço – ele pode ser configurado para fazer o que o cliente estiver interessado em alcançar. Podemos equipar um submersível para fazer ciência marinha, arqueologia, salvamento ou deixar esses recursos de fora se a intenção for simplesmente desfrutar de mergulho recreativo.”

Os submarinos Triton, bem como os criados pela U-Boat Worx e um punhado de outras marcas de luxo, exploraram quase todos os oceanos do mundo. Das Galápagos à Grande Barreira de Corais, do Ártico aos Açores, essas embarcações portáteis e personalizáveis ​​estão na vanguarda da exploração de luxo extremo.

Portanto, faz sentido que outras marcas de luxo tenham notado. Em 2017, quando a Triton exibia seu novo modelo 1650/3 LP no Monaco Yacht Show, a forma esculpida e o tamanho menor do submarino atraíram uma delegação da Aston Martin – que revelou estar interessada em colaborar.

“Eles foram atraídos por causa das dimensões quase ‘carro-like’”, explica Lahey. Com pouco menos de dois metros de altura e quatro metros de comprimento, tem a aparência de um carro subaquático. Naturalmente, a Triton ficou emocionada por ter a oportunidade de colaborar com uma marca tão venerável e conceituada como a Aston Martin.

“Cresci apaixonado por seus carros”, acrescenta, “e, curiosamente, descobrimos que a Aston Martin compartilhava a filosofia da Triton, onde a ênfase está na qualidade, não nos números de produção”.

“Um submersível Triton é análogo a um canivete suíço…”

A nave resultante, 'Projeto Netuno' é um espetáculo para ser visto. Como o material de ficção científica, o submarino de edição estritamente limitada funciona com um sistema de propulsão ajustado pela Aston, apresenta a mesma linguagem de design do Valkyrie da montadora britânica. hipercarro e tem um interior construído com couro costurado à mão e painéis de fáscia primorosamente gravados.

Além disso, pode ser ainda mais personalizado através da divisão sob medida da Aston Martin, com sede em Warwickshire, 'Q' - onde os compradores podem selecionar diferentes acabamentos, configurações e cores de pintura, incluindo 'Sea Storm' e 'Quantum Silver'. As opções são diretamente de um filme de Bond – e esta não é a primeira vez que um submarino de ponta empresta suas dicas de estilo do cinema.

“A aparência do Hydrosphere foi inspirada por 2001: Uma Odisseia no Espaço, ” diz Steve Gresham, diretor da Gresham Yacht Design. “No espaço, você vê uma espaçonave branca longa e redonda – com a estação de controle em uma extremidade dentro de uma estrutura redonda. Esse foi o ponto de partida para a linguagem visual e a desenvolvemos a partir daí.”

Inspirado pelo trabalho da equipe no OceanXplorer, uma embarcação de 87 metros usada pelas equipes de documentários da BBC e da National Geographic, Gresham diz que a Hydrosphere foi concebida como uma forma de agilizar e acelerar a experiência de lançamento de submarinos. No entanto, apesar de sua rápida implantação, ele considera o módulo auxiliar “diferente” de um submarino, em vez de “melhor”.

'O que nós Faz sabemos, muito bem de nossos clientes, é que entrar no oceano em um submersível leva uma ou duas horas, quando a razão para ir e explorar já passou por você. A Hidrosfera é a solução para este problema e evita que momentos importantes sejam perdidos. E, a menos que você esteja debaixo d'água quando a Hidrosfera for implantada, você não saberia que ela estava lá.”

O estúdio com sede em Londres recebeu um grande interesse no Hydrosphere, acrescenta Gresham, com as respostas dos clientes existentes sendo particularmente positivas.

“Não podemos dizer mais nesta fase, mas certamente capturou a imaginação de quem o viu. A tecnologia e o know-how para transformar essa ideia em realidade já existem, então não seria difícil construir. E, embora possa ser adaptado a uma embarcação existente durante uma reforma, a rota preferida seria integrá-la em uma nova construção.”

É mais uma opção submersível em uma indústria em constante expansão. Desde 2005, quando Bert Houtman fundou a U-Boat Worx, muitas startups seguiram o rastro subaquático da marca. californiano SEAmagine criar submarinos semelhantes em esferas para entre dois e nove passageiros, com capacidade de profundidade variando de 100 metros a 2.500 metros.

DeepFlight Os submersíveis da marca parecem caças sem asas, podem viajar até quatro nós e são parceiros exclusivos do Four Seasons Maldives para dar aos proprietários de não superiates a chance de mergulhar os pés em águas submersíveis pessoais. E J.F.D. Ortega criou um submarino semi-fechado - um bobsleigh anfíbio para o qual o piloto semi-exposto deve ser amarrado em equipamento de mergulho.

E então há Migaloo 's M5 - que elimina completamente o intermediário do super iate e submerge a embarcação completa de 150 metros. Do outro lado dos mares, existem poucas avenidas dessa indústria aquática inexploradas – e Patrick Lahey, da Triton, deseja se manter na vanguarda da tendência.

“Vivemos uma época muito emocionante”, reconhece Lahey. “Os avanços na tecnologia de materiais, eletrônica e software analítico tornaram possível para empresas inovadoras como a Triton criar produtos incríveis com capacidades difíceis de imaginar, mesmo há apenas cinco ou dez anos.

“Comecei minha jornada subaquática há mais de 40 anos e a diferença de capacidades entre os submersíveis que pilotei no início da minha carreira e aqueles que produzimos rotineiramente hoje na Triton é enorme.”

Mas, apesar do fascínio dos refrigeradores de champanhe e das pinturas personalizadas, a engenharia ainda vem em primeiro lugar. Esses toques adicionais e personalizados podem levar os bilionários a cavar (ou deveria estar mergulhando?) um pouco mais fundo em seus bolsos, mas a maior parte do dinheiro desembolsado é para garantir a confiabilidade e as capacidades da embarcação.

“Porque um submersível é uma máquina robusta e resiliente”, diz Lahey. “Um capaz de suportar as condições até mesmo nos ambientes mais hostis da Terra. Assim, percebemos que as pessoas não estão apenas comprando um submersível de nós; eles estão comprando as experiências que você pode desfrutar com um. E eles devem ser limitados apenas por suas próprias imaginações…”

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