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O Aston Martin Bulldog está finalmente tendo seu dia

Todo cachorro tem seu dia – alguns demoram um pouco mais do que outros para atingir o grande momento. Mas, no caso deste cão de 700 cavalos de potência, esse dia está se aproximando rapidamente. E vai ser um doozy quando chegar. Porque, no ano que vem, quando o lendário e misterioso 1980 Aston Martin Bulldog é finalmente restaurado ao poder de trabalho total, ele tentará quebrar a barreira de 200 mph.

Mas não vamos nos antecipar. Para entender completamente a magnitude dessa conquista, devemos primeiro voltar no tempo – 40 anos atrás para o desenvolvimento desse Aston idiossincrático. O ano é 1979; a montadora britânica acaba de abrir uma nova instalação em Newport Pagnell e está atrás do cobiçado título de 'carro de produção mais rápido de todos os tempos'. Lápis estão afiados, mentes estão zumbindo – e o Bulldog está rosnando para a vida.

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Então, o que levou a Aston Martin a criar uma máquina tão futurista? Originalmente, o Bulldog pretendia mostrar como as instalações de Newport Pagnell eram de ponta – tão capazes de criar supercarros com aparência de nave espacial quanto de construir o contemporâneo V8 e carros de produção V8 Vantage . Uma corrida de 15 a 25 Bulldogs foi planejada, seu nome emprestado de um 'Scottish Aviation Bulldog' - o avião pilotado pelo diretor administrativo da Aston Martin, Alan Curtis - e a forma de cunha afiada foi projetada por William Towns.

E que cunha foi. Com o acabamento em bronze e as portas em asa de gaivota, o Bulldog tem tons de DeLorean - embora isso De volta para o Futuro- carro famoso só seria projetado um ano depois. Ganhou o apelido de 'K9', em homenagem ao cão robótico angular da série de televisão de ficção científica Doutor quem , foi enfeitado com couro e nogueira e decorado com dezenas de botões de LED na cabine. Ele tinha cinco faróis ocultos montados no centro, um motor V8 de 5,3 litros com turbocompressores duplos Garrett e causou bastante agitação nos círculos automotivos antes mesmo de ser acionado.

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Mas havia um problema. Nos bastidores, a Aston Martin estava lutando. As vendas de seus carros esportivos caíram para preocupantes 150 por ano e Alan Curtis e seus acionistas decidiram reduzir ainda mais a produção – concentrando-se na manutenção e restauração dos modelos existentes. O Bulldog seria seu último papel nos dados.

E então veio Victor Gauntlett. Empresário petroquímico, entusiasta de automóveis e homônimo do recente Aston Martin Victor , Gauntlett foi o homem que salvou a montadora britânica do declínio contínuo. Ele negociou James Bond de volta ao volante de um Aston em A estreia de Timothy Dalton em 1987 As luzes vivas do dia , levou a montadora de volta ao automobilismo e até negociou um acordo que viu a Ford investir milhões na marca.

Mas ele também desligou o Bulldog. Considerando o projeto muito caro, a produção parou depois que apenas um carro foi feito e, quatro anos depois, foi vendido a um colecionador do Oriente Médio por £ 130.000 – ao mesmo tempo desaparecendo e se tornando uma lenda urbana. A parte mais triste da história? A velocidade mais rápida já registrada por este motor de 200 mph foi de apenas 192 mph - na pista da Motor Industry Research Association no final de 1979. Para todos os efeitos, parecia que o Bulldog havia perdido sua chance.

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E, no entanto, jogando o desafio quatro décadas depois, vem o filho de Victor - Richard Gauntlett. O mais recente entusiasta de uma dinastia automotiva, Richard fez parceria com o mais recente comprador do Bulldog e pretende fazer o lendário Aston Martin andar novamente.

Mas não vai ser fácil. O carro foi vendido a um comprador americano pelo entusiasta do Oriente Médio em algum momento antes da virada do milênio. Foi exibido no Goodwood Festival of Speed ​​em 2009 e nas comemorações do 100º aniversário da Aston Martin em 2013. Até então, havia sido pintado de verde e o interior original havia sido reestofado em couro preto e marrom.

Para devolver o carro à sua antiga glória, o jovem Gauntlett tem seu trabalho cortado.

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A restauração será realizada por especialistas de Shropshire Automóveis clássicos . Atualmente, estima-se que leve cerca de 18 meses para ser concluído e, até agora, o carro foi desmontado em sua forma de subsistema, incluindo desvitrificação e remoção de todos os acabamentos e fechamentos internos e externos, acessórios da carroceria e luzes. O chassi foi jateado com soda para remover quaisquer sinais de corrosão, os tubos danificados que formam o chassi traseiro foram removidos e o ZF Transaxle foi desmontado. Já foi um grande trabalho.

Mas a equipe, que inclui o diretor administrativo da Classic Motor Cars, Nigel Woodward, está confiante em suas habilidades - e está se esforçando para manter os entusiastas atualizados com o progresso online. No momento, a suspensão traseira está sendo reconstruída e uma gaiola de proteção construída para o Bulldog. A questão é, quando o carro finalmente voltar à estrada no próximo ano – ele finalmente quebrará a barreira de 200 mph? Mal podemos esperar para ver…

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