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O declínio de um império: o fim da Arcádia

Havia rumores há algum tempo, mas finalmente, esta semana, foi anunciado que a multinacional de varejo Arcadia entraria na administração no que foi chamado de “o pior fracasso corporativo individual do Covid-19 crise até hoje”.

O reino do varejo ostentava 444 sites em todo o Reino Unido, com mais no exterior, incluindo marcas como Topman, Burton e Dorothy Perkins. A partir desta semana, tem mais de 9.000 funcionários em licença, enquanto cerca de 13.000 empregos no varejo estão atualmente em jogo. O presidente-executivo da Arcadia, Ian Grabiner, disse que a decisão foi um “dia incrivelmente triste”.

“O impacto da pandemia de Covid-19, incluindo o fechamento forçado de nossas lojas por períodos prolongados, afetou severamente o comércio de todas as nossas marcas”, disse ele. “Nossa prioridade tem sido proteger empregos e preservar a estabilidade financeira do grupo, na esperança de que possamos enfrentar a pandemia e sair lutando do outro lado… já experimentamos, os obstáculos que encontramos eram muito severos.”

A notícia vem depois que a Arcadia supostamente rejeitou uma oferta de empréstimo de £ 50 milhões do Frasers Group, que é administrado pelo arqui-rival do proprietário da Arcadia, Phillip Green. Mike Ashley . “O Frasers Group não recebeu nenhuma razão para a rejeição (do empréstimo) nem o Frasers Group teve qualquer envolvimento da Arcadia antes que o empréstimo fosse recusado”, disse a empresa de Ashley na segunda-feira.

O colapso também levantou questões sobre o plano de pensão da empresa, com pedidos para que Green desembolsasse os £ 350 milhões devidos aos funcionários. Até o momento, não houve comentários da parte de Green.

O impacto do Covid-19 no setor de varejo é inegável. Mas o colapso da Arcádia foi motivado por algo mais profundo? Com a reputação de Green caindo nos últimos anos e a economia se afastando das ruas para os varejistas on-line, o Covid é simplesmente o último prego no caixão da Arcadia?

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Senhor Felipe Verde. Crédito: Financial Times

Arcadia não é o primeiro produto básico do Reino Unido a encontrar complicações do Covid. Debenhams, Edinburgh Woolen Mill Group, Warehouse e Oasis entraram em insolvência desde março. Apesar disso, com uma nação sem trabalho e contando tostões, a Arcadia não conseguiu manter sua participação no tráfego de varejo.

Fundada em 2002, a gigante do varejo já havia visto uma queda significativa em sua posição graças à mudança geral da rua principal para os varejistas on-line. No seu auge, a Arcadia tinha mais de 2.500 pontos de venda apenas no Reino Unido, mas menos de um quinto disso na época de sua administração. Em suas contas mais recentes (até 1º de setembro de 2018), o grupo registrou um prejuízo antes de impostos de £ 93,4 milhões, com vendas caindo 4,5% em relação ao ano anterior. Em setembro de 2017, obteve um lucro de £ 164,6 milhões. Logo após as perdas de 2017-2018, veio a notícia de que o grupo havia registrado um déficit de £ 300 milhões em seu fundo de pensão. Enquanto isso, a família Green havia se concedido £ 1,2 bilhão em dividendos desde 2005.

Este último desenvolvimento vem na parte de trás do escândalo BHS de 2015. Tendo comprado a empresa por £ 200 milhões em 2000, a família Green a vendeu por £ 1 em 2015, quando ficou claro que estava em seu fim. Na época, o déficit de pensão do BHS era de impressionantes £ 571 milhões, um déficit atribuído a Phillip Green ter desviado dividendos para sua família e amigo Richard Caring. Investigando o escândalo do BHS na época, o ex-deputado trabalhista Frank Field criticou Green e sua família por distribuir enormes dividendos “quando as coisas estavam indo bem” e fazer os funcionários pagarem quando não estavam.

Phillip Green, nascido em 1952 de um promotor imobiliário de sucesso, teve mais do que seu quinhão de controvérsias pessoais. Tendo feito seu caminho em varejistas de desconto antes de comprar Arcadia com sua esposa Tina em 2002, o conglomerado foi de força em força, acumulando Green uma fortuna pessoal de £ 930 milhões. Ele se tornou conhecido por dar festas de aniversário luxuosas para si e sua família. Alegadamente, sua esposa comprou para ele um tabuleiro Monopoly de ouro maciço para seu aniversário de 55 anos, com suas próprias aquisições.

Green também é conhecido por várias acusações de evasão fiscal, violações dos direitos dos trabalhadores - incluindo o uso de sweatshops - uma explosão anti-irlandesa e alegações de assédio sexual e bullying, incluindo uma acusação de quatro acusações de agressão após um instrutor de pilates acusado ele de tocá-la frequentemente de forma inadequada.