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O futebol está voltando para casa? Talvez já tenha

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Você sabe que um jogo é grande quando você não sabe o quão grande ele é. A final do Euro 2020 de domingo parece - para usar um clichê do ano passado - sem precedente , mesmo que não seja. Houve 1966, é claro — uma data marcada na consciência coletiva como um mito ou um conto de fadas; algumas imagens em preto e branco e um trecho de comentários imortais.

Mas de alguma forma este fim de semana parece uma fera completamente diferente. A coisa mais cortante que você pode dizer a um fã de esportes é que “é apenas um jogo”. Mas tente isso no domingo à noite e veja até onde você chega. No mês passado, a campanha da Inglaterra virou uma bola de neve, como as coisas tendem a acontecer na era moderna, em muito mais do que apenas uma contagem de gols marcados e sofridos.

Tornou-se talvez a única coisa que nos uniu genuína e simplesmente por uma década ou mais – apesar da ginástica da língua de Matt Hancock. (Ai está: 'nós' . Quando mais, além de um torneio internacional de futebol, você poderia seriamente usar “nós” para descrever uma nação tão diversa e variada de cerca de 67 milhões?) . Coincidiu, em algum alinhamento cósmico das estrelas, com o desbloqueio muito atrasado após uma pandemia exaustiva (boris planejou isso o tempo todo?) falta de ego a ponto de fazer tremer o lábio superior rígido. Quando você ouve homens e mulheres que você nunca conheceu tocando suas buzinas com gosto quase europeu em uma noite de quarta-feira, e uma festa de rua improvisada quebrando em um coro de Três Leões , é a “casa” de “voltar para casa” que incha na garganta. Por 90 minutos no domingo, pelo menos, estaremos todos juntos nisso. O futebol não é uma questão de vida ou morte, para beliscar o sentimento de Bill Shankly. É muito mais importante do que isso.

A final também é grande de outras maneiras. O número de espectadores permitidos em Wembley foi lentamente aumentado ao longo do torneio, aumentando para 60.000 nas duas semifinais - e possivelmente chegando a uma capacidade de 90.000 no domingo. Será o Wembley mais barulhento, com um volume inimaginável em meio ao eco do ano passado.

Desnecessário dizer que a demanda por ingressos está febril, com inflação além da lógica de qualquer economista. Você não pode colocar um preço em 'uma vez na vida' - embora o final mais alto das coisas esteja liquidando cerca de £ 40.000 por par no eBay e nas mídias sociais. Isso é dinheiro de depósito em casa – mas parece, por meio segundo, quase viável. Mais realista é o mercado de médio porte, que vê ingressos individuais agrupados entre £ 3.000 e £ 4.500 em vários sites de revenda - ainda um aumento significativo no valor nominal de US $ 895 da UEFA para assentos de primeira classe.

A cena do pub não é menos competitiva. Em uma pesquisa anedótica de meus vários moradores locais (Battersea), vários disseram que suas mesas adjacentes à tela foram reservadas com meses de antecedência por patriotas otimistas. Outros riram de mim para fora da sala por perguntar, como Patrick Bateman sendo uivado para fora de um rez 8,30 em Dorsia.

O Fitzdares Club, é claro, é o segredo mais bem guardado deste departamento. Embora uma fanzone possa ser uma boa combinação para aqueles com tímpanos e galochas fortes, Fitzdares – um local esportivo em sua essência – oferece uma atmosfera em um ritmo um pouco mais gentil (e, na minha experiência, com vistas abençoadamente desobstruídas). Isso não quer dizer que não haverá barulho, lágrimas ou cânticos alegres – é só que você provavelmente chegará em casa com sua camisa inteira. O código de vestimenta é casual elegante, é claro – embora as três peças de Gareth Southgate e as gravatas de malha sejam sempre incentivadas – e o local é agradável e perto de Trafalgar Square, caso você queira um pouco de Stuart Pierce-y antes de dormir.

O que nos leva à questão mais importante de todas. Será agonia ou êxtase à meia-noite? Boris Johnson provocou a ideia de um feriado nacional na segunda-feira, 19 de julho, caso a Inglaterra consiga uma vitória histórica. Mas isso parece um pouco um destino tentador. O consenso sobre o resultado do jogo parece equilibrado no fio da navalha - as probabilidades de Fitzdares têm a Inglaterra em 4/5 para vencer, com a Itália em Evens (incluindo prorrogação e pênaltis).

Mas os precedentes históricos, para um inglês, são agourentos. A Itália nunca perdeu para a Inglaterra em um grande torneio (venceu três, empatou um) - vencendo por 1 a 0 na Euro 1980, 2 a 1 nas Copas do Mundo de 1990 e 2014 e empatando em 0 a 0 antes de vencer nos pênaltis naquela dolorosa , Joe Hart nos pênaltis da Euro 2012. Além disso, a Inglaterra venceu apenas dois de seus últimos 14 confrontos com a Itália em todas as competições (empate cinco, perdeu sete), vencendo por 2 a 0 em junho de 1997 e 2-1 em agosto de 2013 - embora ambos fossem amistosos. A última vez que a Inglaterra venceu a Itália em um jogo competitivo adequado foi durante as eliminatórias da Copa do Mundo em 1977. Gareth Southgate tinha sete anos.

Há fogo nas barrigas italianas – uma espécie de autoconfiança a todo vapor, quase possuída, que escorre de seu capitão enrugado Giorgio Chiellini, que riu e brincou com total compostura enquanto seu time se preparava para a disputa de pênaltis contra a Espanha na terça-feira. Mesmo quando eles foram para trás, você sentiu que eles iriam tirar da bolsa. No meio-campo, Jorginho é uma presença legal e talismânica, mantendo as coisas funcionando com passes incisivos (e a melhor cobrança de pênalti dos últimos anos, diga-se.) Na frente, Federico Chiesa é uma revelação - poderoso, brilhante, motivado. E o pequeno Lorenzo Insigne, extremo do Napoli, é uma ameaça constante.

Mas a seleção da Inglaterra tem tal profundidade, tal propósito comum, tal unidade, que todos os italianos com quem falei parecem genuinamente preocupados – uma raridade para eles. Parece que somos o time a ser batido no torneio – apenas um gol sofrido e uma habilidade para manter a calma sob pressão. Sterling está quase vibrando com o perigo. Kane está de volta perto de seu melhor. Jack Grealish – como um porquinho-da-índia alegre e premiado – está sempre com fome, muitas vezes ameaçador. Luke Shaw tornou-se Shawberto Carlos. Bukayo Saka está “sobrecarregado com um propósito glorioso”, como Ian Wright colocou na fase de grupos. Jordan Pickford parece ter 3 metros de altura. E Gareth Southgate - Sir Gareth em breve, certamente - parece um homem com um plano. “As cruzes de São Jorge estão voando ao meu redor”, disse o comentarista Jonathan Pearce no clímax de uma certa disputa de pênaltis fatídica, há 25 anos neste mês. “Gareth Southgate, toda a Inglaterra está com você.” No domingo, estaremos com ele mais uma vez. Nervoso e agitado. Mas Inglês e juntos.

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Para saber mais sobre o Fitzdares Club, visite Fitzdares. com