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O que esses bilionários estavam fazendo em seus 20 anos

A corrida da vida é longa – e no final, é só com você mesmo. Boas dicas, temos certeza. Mas às vezes é bom espiar as outras pistas e ver como todo mundo está indo. Aqui está o que os cavalheiros mais bem sucedidos do mundo estavam fazendo em seus vinte anos.

Jeff Bezos era um menino de hambúrguer no McDonald's

Muito antes de Jeff Bezos estar lançando empresas, o vendedor de livros que virou bilionário que virou canibal de rua estava lançando hambúrgueres. Bezos começou sua vida como “grileiro” no McDonald's durante uma folga de verão. E as coisas não correram bem:

“Na minha primeira semana de trabalho, um dispensador de ketchup de cinco galões montado na parede ficou aberto na cozinha e despejou uma quantidade prodigiosa de ketchup em todas as fendas da cozinha de difícil acesso. Como eu era o cara novo, eles me entregaram a solução de limpeza e disseram: 'Vá em frente!'”, disse Bezos ao Teets. “Eu era um churrasqueiro e nunca trabalhei nas caixas registradoras. O mais desafiador foi manter tudo no ritmo certo durante uma corrida.”

Warren Buffett era um pequeno vendedor

O investidor mais bem-sucedido do mundo começou como vendedor de ações de uma pequena cidade em Omaha, Nebraska, antes de se mudar para Nova York para se tornar analista de valores mobiliários aos 26 anos. Na verdade, foi só depois de estudar para um mestrado em economia na Universidade de Columbia que Buffett retornou à sua cidade natal, Omaha, para iniciar seu próprio veículo de investimento – e mesmo assim ele precisava de alguns empurrões persuasivos de sua família e amigos. O sucesso de Buffet com essa parceria logo o lançou ao comando da Berkshire Hathaway, que ele transformou de uma empresa têxtil no gigante conglomerado que é hoje.

O quarto homem mais rico do mundo acredita que a mentalidade de cidade pequena que ele nutriu em Nebraska foi fundamental para seu sucesso. “Em alguns lugares é fácil perder a perspectiva”, disse ele uma vez à NBC. “Mas acho muito fácil manter a perspectiva em um lugar como Omaha.”

Ralph Lauren era assistente da Brooks Brothers, fazendo gravatas ao lado

Ralph Lauren sempre quis ser rico, mas logo percebeu que seu nome de nascimento poderia ser um obstáculo. Então ele mudou – do um pouco infeliz Ralph Lifshitz para o mais oofier, mais europeu Ralph Lauren. “Meu nome de batismo tem a palavra ‘merda’ nele”, disse ele a Oprah Winfrey muitos anos depois. “Quando eu era criança, as outras crianças zombavam de mim. Era um nome difícil. Por isso resolvi mudar”.

Esses instintos sérios e não sentimentais permaneceram com Lauren durante toda a sua juventude e nos anos no exército, que ele deixou aos 24 anos. Logo ele se instalou como assistente na Brooks Brothers, onde rapidamente mostrou um talento para branding e confecção de vestuário.

Aos 26 anos, Lauren viu o astro de cinema Douglas Fairbanks Jr. usando uma gravata larga, estilo continental, e decidiu beliscar a silhueta para uma variedade própria. Operando em uma única gaveta no Empire State Building, Lauren açoitava gravatas feitas de retalhos de outros tecidos para empresários, banqueiros e bilionários. Logo, ele abriu sua própria loja de gravatas e, menos de um ano depois, sua linha Polo de mesmo nome foi lançada no mundo.

Larry Page e Sergey Brin eram candidatos a PH.d em Stanford – mas não por muito tempo

Page e Brin – cofundadores do Google e guardiões das informações do mundo – se conheceram quando eram candidatos a doutorado, atrapalhando seus doutorados na Universidade de Stanford. Embora os dois parecessem “discordar na maioria dos assuntos”, de acordo com Brin, eles logo se tornaram “almas gêmeas intelectuais e amigos íntimos”.

Essa amizade levou a dupla a abandonar a essência de seus estudos e dedicar sua atenção ao algoritmo PageRank - um novo sistema de classificação que eles logo perceberam que poderia categorizar muito melhor as informações na florescente World Wide Web do que qualquer outra coisa no mercado. Aos 25 anos, a dupla fundou o Google.

Richard Branson estava vendendo discos de uma cripta mofada

Aos 20 anos, Branson começou a vender discos em uma antiga cripta de igreja no oeste de Londres, usando a força de trabalho e a mentalidade disruptiva que ele reuniu em sua revista Student, que ele começou com apenas 16 anos. No início, a Virgin Records mudou-se para uma pequena loja na Oxford Street, onde seus LPs de vinil eram vendidos por um preço consideravelmente menor do que os nomes estabelecidos nas ruas. Afinal, como Branson disse uma vez: “Não há sentido em começar seu próprio negócio a menos que você o faça por um sentimento de frustração”.

Aos 23, o obstinado empresário abriu sua própria gravadora e aos 30 já era milionário. Mas aqueles anos na casa dos vinte foram mais difíceis do que os que se seguiram:

“Lembro-me deles vividamente. É muito mais difícil ser proprietário de uma pequena empresa começando um negócio do que para mim, com milhares de pessoas trabalhando para nós e 400 empresas. Construir um negócio do zero é 24 horas, 7 dias por semana, divórcios. É difícil manter sua vida familiar unida; é um trabalho árduo e apenas uma palavra realmente importa – e isso é sobreviver.”