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O Twitter está morrendo?

O passarinho azul está planando em vez de planando no momento; não é nenhum segredo que o Twitter simplesmente não está tendo o melhor momento agora. Uma discussão muito pública durante o verão exasperou a questão, atraindo os olhos da internet para as deficiências da empresa cada vez mais intensamente.

Os investidores perderam a fé no CEO de cinco anos, Dick Costolo, e lhe entregaram um P45 em julho. Uma chamada de resultados decepcionante, trazendo à tona o crescimento estagnado e revelando resultados financeiros que ficaram bem abaixo das expectativas de Wall Street, colocou um relógio em Costolo. Esta foi uma queda acentuada da graça para o homem que já havia sido nomeado um dos 10 CEOs de tecnologia mais influentes dos EUA pela TEMPO e uma vez que o plugue foi puxado, o cofundador pródigo Jack Dorsey foi trazido de volta como chefe interino.

A segunda vinda de Dorsey foi um cenário semelhante ao de Steve Jobs. Traga de volta o homem que te fez grande, mesmo que seja apenas para a fanfarra inicial na imprensa – todo mundo adora um retorno, não é? Meses depois, @Jack foi instalado como CEO permanente, isso, apesar das preocupações de que ele ainda seria CEO de sua outra empresa Square (e tornando-a pública para esse assunto).

  JackDorseyTwitter-TheGentlemansJournal

O cenário que Dorsey enfrenta, francamente, não é bonito. O Twitter atraiu apenas cinco milhões de usuários ativos entre o primeiro trimestre de 2015 e o terceiro trimestre, aumentando sua base para 307 milhões; O Instagram, por outro lado, adicionou 100 milhões em apenas nove meses. A receita aumentou 58% no ano, para US$ 559,6 milhões, mas para o quarto trimestre está previsto um máximo de US$ 710 milhões, contra as expectativas dos analistas de US$ 739,7 milhões. Também está operando com um prejuízo líquido de US$ 132 milhões, uma queda de US$ 45 milhões em relação ao ano anterior. Não é uma boa leitura e as ações caíram adequadamente em resposta.

O crescimento é o grande problema para o Twitter: não está atraindo muito em termos de novos usuários e os inscritos atualmente não são atraentes, o Twitter tem milhões de contas inativas apenas paradas. Pode haver centenas de milhões de usuários usando, mas o Twitter é um lugar solitário para o tweeter médio. Se você tem milhares de seguidores, é muito diferente de ter apenas algumas centenas. Essa massa de usuários que não são micro-celebridades cibernéticas simplesmente não estão sendo ouvidas ou engajadas, o que significa que desistem e voltam para o Facebook ou carregam o Instagram.

Depois, há a questão dos trolls. Costolo reconheceu o problema e o quão mal o Twitter estava lidando com isso em um memorando vazado: “Nós somos péssimos em lidar com abuso e trolls na plataforma e somos péssimos nisso há anos”.

A rede social já foi saudada como um farol para a liberdade de expressão, desempenhando um papel crucial nos eventos da Primavera Árabe e servindo como plataforma para mudanças sociais em todo o mundo. Agora desceu a um estágio para vomitar vitríolo, lançar abusos e, preocupantemente, fazer ameaças de morte. Nomes de alto perfil deixaram a plataforma em resposta a isso e barram alguns esforços fracos para reduzir o problema, o Twitter não obteve, neste momento, uma resposta para isso. O anonimato é uma maldição, algo inerentemente exorcizado pelo Facebook, e o fato de que, a menos que você esteja tuitando publicamente, você nunca estará imune ao abuso. E existir no Twitter em uma conta privada não é realmente existir no Twitter.

  Twitter-TheGentlemansJournal

Novos produtos também não ajudaram e falharam em envolver ou atrair. Os gostos do Periscope e as linhas do tempo instantâneas que não abrem exatamente o apetite, enquanto mudam os favoritos para os gostos, não são nada além de materiais. Novos usuários têm muito pouca razão para se envolver com o Twitter, são apenas empresas, jornalistas, ativistas, políticos e um número cada vez menor de celebridades lá agora. Você tem que construir seguidores para conseguir alguma coisa com isso; seus amigos estão no Facebook, não no Twitter, e pastorear esses discípulos é um caminho longo e solitário.

Dito isso, o Twitter não está exatamente em seu leito de morte, ou em sua última etapa. A sensação com Dorsey é que é o bebê dele, ele pode sacudir se quiser. Costolo foi o homem contratado para torná-la credível, expulsar o imaturo fundador da startup e transformá-la em um grande negócio – sem parecer perder sua alma. Dorsey retornou um homem mais experiente e maduro e traz consigo o direito de alterar fundamentalmente o produto, se julgar necessário. O Twitter continua sendo uma fonte importante de notícias e um catalisador para isso, muito poucos produtos têm a capacidade de fornecer uma assinatura tão pessoal para histórias que os usuários desejam ouvir. Atualmente, esse é o principal ponto de venda da rede social e o manterá por muitos anos ainda. E enquanto é siga-me, @AlexWoodhall