TTverde


Orlebar Brown está fazendo ondas no mercado de shorts de natação. Conhecemos o homem por trás da marca…

Estilo de vida ― 3 anos atrás

Marrakech ficou mais fácil de voar. Veja por que você deve dar uma chance…

Carros ― 4 anos atras

Arrase com o Ferrari Dino vintage de Keith Richards

Seja você um super-herói ou uma marca de shorts de natação, uma boa história de origem ajuda muito. E Orlebar Brown , o fornecedor britânico de roupas de piscina de alta qualidade, por acaso tem um.

O fundador da empresa, Adam Brown, estava de férias em 2005 com um grupo de amigos quando percebeu que havia grandes diferenças, além das óbvias, entre os trajes de banho femininos e masculinos.

As mulheres ficavam ótimas em roupas da moda e bem ajustadas. E, com apenas alguns ajustes, pode facilmente fazer a transição da beira da piscina para a banqueta ou a reserva do almoço. Os homens, por outro lado, não pareciam tão gostosos. Naquela época, nossas escolhas eram alguma variação de contrabandistas de periquitos, bermudas largas de surfista (embora estilo de surf desde então aumentou consideravelmente seu jogo), ou calções de comprimento médio com uma cintura elástica que não faz jus.

De onde veio a inspiração?

E se, Brown se perguntava, os homens pudessem usar 'shorts que você pode nadar', em vez de 'shorts de natação' – roupas que se encaixassem adequadamente, com fechos laterais e uma construção que devesse mais à herança da alfaiataria de Savile Row do que à estilos de mercado de massa?

Avançando mais ou menos uma década e esse palpite floresceu em algo muito mais tangível. Os clientes variam de James Bond (Daniel Craig usava um par em Queda do céu ) para David Cameron.

'A receita do último ano financeiro foi de £ 20 milhões, Brown espera que seja de £ 23 milhões ou £ 25 milhões neste...'

Hoje, o foco da marca continua sendo os shorts de banho masculinos, mas já são 300 produtos, entre óculos de sol, sapatos, camisas polo, chinos e linhas feminina e infantil. Existem 23 lojas em todo o mundo. A receita do último ano financeiro foi de £ 20 milhões, Brown espera que seja de £ 23 milhões ou £ 25 milhões neste.

Como tudo começou?

Tudo começou com expectativas modestas. “Foi apenas a emoção de dar vida a uma ideia”, diz Brown quando TTverde visita a loja de Notting Hill da OB. “Achei que, mesmo que não funcionasse, eu poderia vender o produto em uma banca de mercado a preço de custo e recuperar meu dinheiro.”

DENTRO até então ele não tinha experiência no varejo ou na indústria da moda, tendo passado da captação de recursos de grandes doadores para uma segunda carreira como fotógrafo. “Eu era um fotógrafo de lixo”, diz ele. “Eu estava fotografando o gatinho de alguém em sua sala de jantar e pensei: ‘Tenho que traçar uma linha. Isso está indo absolutamente a lugar nenhum.'”

'Eu estava fotografando o gatinho de alguém em sua sala de jantar e pensei: 'isso não está indo absolutamente a lugar nenhum ...''

Mas não foi até Orlebar Brown estar em funcionamento por alguns anos que ele pensou que poderia realmente decolar. “Consegui nos colocar na Selfridges. Esse é o momento em que você tem grandes passos e volume”. Depois de seis ou sete meses, ele começou a pensar que poderia funcionar.

Qual tem sido o segredo do sucesso?

Nos primeiros dias do negócio, ele recuperava o estoque de uma unidade de armazenamento em Fulham Broadway, embalava e enviava para os clientes. Ele descreve como encontrar fornecedores de tecidos, fábricas e métodos de envio como “uma série de desafios que você enfrenta”.

“Recomendo a qualquer um que passe por isso”, acrescenta. “É uma boa posição para você. E eu amo estar totalmente no controle.” Mas ele atribui o crescimento subsequente do negócio a “saber no que você é bom e no que você é ruim, deixando ir e trazendo outras pessoas”.

'O segredo do sucesso? Saber no que você é bom e no que você é ruim, deixar ir e trazer outras pessoas...'

Que a terra de lenços atados e pernas pastosas deva ser o lar de uma marca que fornece roupas de praia e piscina de alta qualidade para os habitantes glamourosos e ensolarados de climas mais quentes pode parecer um pouco ridículo.

Mas isso nunca foi um problema para Brown, que nasceu em Kuala Lumpur e passou grande parte de sua infância na Ásia, graças à carreira de seu pai em marketing para marcas como Johnnie Walker.

O que o futuro guarda?

Quando pergunto sobre o futuro do negócio e o que Brown pode ter em sua manga artisticamente costurada, ele sugere a ideia de clubes de praia espalhados pelo mundo. “Por que você não iria a um clube de praia de Orlebar Brown e ter sua aula de kitesurf, andar de jet ski, jogar taco e bola, jogar quoits, fazer uma aula de paddleboarding ou vela? Eu adoraria começar a explorar esse mundo.”

Fora do trabalho, Brown se encaixa em uma aula de fitness de uma hora antes de ir para o escritório todos os dias, e tenta ir “algum lugar interessante” de férias com seu marido, o chefe de relações públicas Tom Konig Oppenheimer, a cada poucos meses. Caminhar entre os vulcões chilenos foi uma excursão recente.

“Por que você não vai a um clube de praia de Orlebar Brown e faz sua aula de kitesurf, anda de jet ski, joga taco e bola, faz uma aula de paddle ou vela?”

Ele gostaria de mais tempo para fazer tudo isso? O comportamento das grandes casas de moda nos últimos anos e o crescimento estelar da OB sugerem que ela pode ser um dos principais alvos de aquisição. “Em algum momento, haverá necessidade de investimento para que uma empresa cresça nesse mercado”, diz Brown. “Então, eu não sei. Mas eu claramente nunca vou descartar isso.”

O que ele descartará, no entanto, é seguir para mais uma carreira diferente. Este, o terceiro, provou, apropriadamente, ser um bom ajuste.

“O estilo acontece naturalmente”: Em conversa com Diego Della Valle…