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Os jogadores de futebol deveriam ganhar £ 798.000 por semana?

O atacante argentino Ezequiel Lavezzi foi presenteado com o cenário invejável de ganhar £ 798.000 por semana quando se tornou o jogador de futebol mais bem pago do mundo em fevereiro de 2016. Mas ele não estava assinando com Real Madrid, Barcelona, ​​Manchester United ou um dos outros gigantes do chamado jogo bonito – em vez do apropriadamente chamado Hebei China Fortune.

Curiosamente, Lavezzi completou sua primeira temporada na Super Liga Chinesa (CSL), que vai de março a novembro, tendo marcado precisamente zero gols, em uma campanha em que sua participação foi restrita a 10 jogos após fraturar o braço em serviço internacional.

Adicionando insulto à injúria, o sul-americano, um dos principais jogadores que se mudaram para o leste em seu auge, fez uma careta para imitar as características chinesas em uma sessão de fotos projetada para promover a CSL de 2017. Não foi motivo de riso, especialmente para o presidente Xi Jinping, que leva seu futebol a sério e em 2015 revelou um plano de reforma de 50 pontos para sobrecarregar a China.

O documento apresentava os grandes planos: 100 milhões de crianças com menos de seis anos devem ser treinadas futebol todos os dias na escola; 50.000 escolas de futebol especializadas serão estabelecidas até 2025; 40 milhões de cidadãos deveriam estar praticando o esporte daqui a três anos; e até 2050 a China espera atingir o nível de superpotência, e possivelmente até ter uma Copa do Mundo em seu nome.

O atacante argentino Ezequiel Lavezzi se tornou o jogador de futebol mais bem pago do mundo em fevereiro de 2016

Estes são objetivos extremamente elevados, especialmente quando se considera que a China até agora participou de apenas uma Copa do Mundo (em 2002, quando a equipe perdeu os três jogos da fase de grupos e não conseguiu marcar um único gol) e, no momento em que escrevo, está classificada em 77º por Fifa, abaixo de Curaçao (população: 160.337), Jamaica e Armênia. No entanto, não é como se, no país mais populoso do mundo – 1,37 bilhão na última contagem – faltasse matéria-prima. Dinheiro também não é problema.

Por exemplo, Marcello Lippi, que dirigiu seu país natal, a Itália, à glória da Copa do Mundo em 2006, está no comando da seleção desde outubro passado. E outro empresário de muito dinheiro a ter levantado o troféu mais cobiçado do futebol, Luiz Felipe Scolari (que ao guiar o Brasil à vitória em 2002 entregou a seus jogadores fotocópias de capítulos do famoso tratado de estratégia militar chinesa de Sun Tzu A arte da guerra , ironicamente), levou Guangzhou Evergrande Taobao F.C. aos dois últimos títulos da CSL, continuando a série de vitórias do clube que remonta a 2011. 'Big Phil', ex-funcionário do Chelsea, também conquistou a Liga dos Campeões da Ásia em 2015, em sua primeira temporada. Então a munificência está valendo a pena?

Colocando de lado o custo de gerentes de renome internacional, o último relatório do Transfer Matching System da Fifa, um braço do órgão regulador do esporte, mostrou que um valor recorde de US$ 4,8 bilhões (£ 3,69 bilhões) foi gasto em transferências em 2016, e isso se deve em grande parte ao crescimento repentino do futebol na China, que no ano passado foi a quinta nação que mais gastou, atrás de Inglaterra, Alemanha, Espanha e Itália. De fato, os US$ 451,3 milhões (347 milhões de libras) gastos em taxas de transferência pelos clubes da CSL em 2016 representaram um aumento de 168% em relação ao ano anterior. “A natureza rápida desse crescimento é sem precedentes”, afirmou o relatório.

Entre os muitos acordos recentes atraentes, em dezembro, o Shanghai SIPG tentou o craque brasileiro Oscar, que está chegando a meio século de internacionalizações e completa 26 anos em setembro, a sair do banco do Chelsea por £ 60 milhões – um recorde asiático. Arsène Wenger, que ingressou no Arsenal em 1996 após uma passagem pelo Nagoya Grampus Eight durante a primeira onda de investimentos financeiros significativos da China no esporte, observou que a taxa foi 'uma surpresa ... uma distorção'. O valor de Oscar foi questionado ainda mais quando ele foi suspenso por oito partidas da CSL em junho, depois de provocar uma briga de 50 homens em um jogo da liga.

Além disso, o compatriota de Lavezzi, Carlos Tevez, a primeira pessoa a quebrar a barreira de £ 200.000 por semana na Premier League quando assinou pelo Manchester City, é supostamente o segundo jogador de futebol mais bem remunerado do planeta, tendo se juntado a outro clube chinês, o Shanghai Shenhua, no final de 2016. Seus ganhos de £ 32 milhões por ano, que dividem um salário semanal de £ 634.615 - supostamente £ 135.000 a mais do que o último contrato acordado pelo Barcelona Lionel Messi, outro argentino, e amplamente considerado o maior jogador de futebol nunca jogou - não conseguiu comprar seu silêncio sobre o futebol abaixo do padrão.

'Não acho que [os clubes chineses] serão capazes de competir com nenhum dos grandes times europeus', disse Tevez em entrevista à Movistar, uma emissora de televisão espanhola, em maio. “Mesmo que venham os melhores jogadores, acho que o futebol é muito diferente e os torcedores o tratam de uma maneira completamente diferente também. Eu não acho que eles vão chegar lá [no nível do futebol europeu] em 50 anos. Tecnicamente, os jogadores [chineses] não são muito bons”.

Xu Guoqi, especialista em história chinesa moderna da Universidade de Hong Kong, formado em Harvard, me diz: “Pode parecer uma missão impossível se tornar uma superpotência do futebol em 33 anos, mas para Xi Jinping conseguir isso seria uma passagem à grandeza para a nação, e é uma parte importante de seu sonho para a China.

O último relatório do Transfer Matching System da Fifa mostrou que um valor recorde de US$ 4,8 bilhões foi gasto em transferências em 2016

“Será preciso um milagre para a China ganhar uma Copa do Mundo, mas com as recentes regras da Fifa permitindo mais times – oito – da Ásia, então se classificar para um torneio parece mais viável. Xi realmente espera que a China também possa sediar uma Copa do Mundo, e isso é algo que espero que aconteça, se não em 2030, logo depois. Parece-me que o futuro do futebol chinês é brilhante, tanto para as equipes de elite quanto para a população em geral. Xi é um homem ambicioso. Se ele conseguir isso, ele seria o herói da China.”

Dan Jones, sócio-líder do Sports Business Group da Deloitte, editou a 26ª Revisão Anual de Financiamento do Futebol da organização, publicada em julho, e acredita que os cordões à bolsa dos clubes da China serão agora apertados.

“A Administração Geral do Esporte, órgão do governo responsável pela regulamentação do esporte na China, declarou publicamente no final de janeiro de 2017 que um teto para os salários dos jogadores e as taxas de transferência seria estabelecido para controlar o ‘investimento irracional’”, diz ele.

“No mesmo mês, a Associação Chinesa de Futebol implementou uma regra nova e mais rígida, permitindo que apenas três jogadores estrangeiros participassem de um clube em um jogo da Superliga Chinesa.

“Mais recentemente, em junho, a Federação Chinesa anunciou que os clubes que estão dando prejuízo e gastam mais de 45 milhões de yuans (cerca de £ 5 milhões) em um jogador estrangeiro devem pagar um valor equivalente ao excesso em um fundo nacional para desenvolver jovens jogadores chineses. Essas decisões provavelmente restringirão significativamente os gastos com talentos estrangeiros”.

Enquanto os investidores chineses já gastaram mais de US$ 2 bilhões (£ 1,53 bilhão) comprando participações em uma série de clubes europeus de alto nível - como AC Milan, Inter de Milão e West Bromwich Albion da Inglaterra, Birmingham City e Wolverhampton Wanderers - também houve expansão dos europeus no mercado de futebol do leste. Por exemplo, o Barcelona abriu recentemente um complexo de € 4 milhões (£ 3,58 milhões) em Hainan, uma ilha tropical de férias no ponto mais ao sul da China, enquanto Bayern de Munique, Manchester City e Real Madrid se expandiram para o país. “O tamanho deste mercado em crescimento é uma perspectiva atraente para os clubes europeus que desejam aumentar sua base de fãs e receitas”, explica Jones.

James Montague, cujo último livro, O clube dos bilionários: a ascensão imparável dos proprietários super-ricos do futebol , foi publicado no final de julho, está preocupado que o envolvimento de Xi seja fundamental para as fortunas futebolísticas da China. “Desde os enormes salários pagos para melhorar a liga chinesa importando jogadores de renome, à expansão massiva de academias para nutrir talentos, à compra de clubes de futebol europeus, esta é uma tentativa orquestrada pelo governo de se tornar um jogador importante no que eles vêem como a indústria do entretenimento”, diz o autor de Belgrado.

O tamanho deste mercado em crescimento é uma perspectiva atraente para os clubes europeus que desejam aumentar sua base de fãs e receitas

“Parece inconcebível que a China não consiga encontrar um time vencedor da Copa do Mundo de quase 1,4 bilhão de pessoas, eventualmente. O problema é: o que acontece quando Xi Jinping sai? Isso é impulsionado por ele. Talvez seu sucessor prefira o beisebol, e então tudo acaba.”

Montague foi estimulado a escrever seu terceiro livro, ficando cada vez mais enojado com a quantidade de dinheiro que se espalhava pelo futebol, tanto no Oriente quanto no Ocidente. Figuras secretas - nomeadamente agentes (incluindo Jorge Mendes, fixador de Cristiano Ronaldo do Real Madrid e do treinador do Manchester United José Mourinho, e Mino Raiola, que não negou ter embolsado £ 41 milhões pela transferência recorde mundial de £ 89 milhões de Paul Pogba da Juventus para Mourinho Manchester United no verão passado) estão desfrutando de uma influência cada vez maior, diz ele.

Com experiência de morar no Oriente Médio, ficou alarmado quando o Manchester City foi comprado, em setembro de 2008, por uma empresa de investimentos liderada pelo xeque Mansour, que atualmente é vice-primeiro-ministro dos Emirados Árabes Unidos (EAU) e membro do Conselho família governante de Abu Dhabi. “Eu sabia quem eles eram e onde ganhavam dinheiro”, continua ele. “Também fiquei chocado que eles se abrissem para esse nível de publicidade. Esses caras geralmente trabalham nos bastidores. Além disso, havia muitos aspectos bastante chocantes da vida nos Emirados Árabes Unidos – a falta de democracia e o tratamento terrível dos trabalhadores migrantes – nenhum dos quais estava na frente e no centro do debate sobre a propriedade de clubes de futebol.”

De acordo com a pesquisa de Montague, há muitos sinais preocupantes de que o futebol, movido pela ganância, se tornou podre e feio. “A descoberta mais chocante foi a extensão da exploração, tortura, manipulação e hipocrisia que cerca os trabalhadores migrantes da Ásia que estão construindo estados do Golfo Árabe”, diz ele. “As famílias reais dos Emirados Árabes Unidos e do Catar estão lucrando enormemente com um sistema que é uma forma de escravidão moderna.

“Eu viajei para Bangladesh e segui o caminho, conhecendo trabalhadores analfabetos no interior de Bangladesh até os acampamentos de trabalhadores que estão construindo a Copa do Mundo [sediada pelo Catar em 2022], ou trabalhando em projetos onde as mesmas pessoas que administram o Manchester City estão no comando.'

Em agosto, a 26ª temporada da Premier League, a divisão de futebol mais rica do mundo, começou, após uma campanha que gerou uma receita recorde de £ 4,5 bilhões, de acordo com a Revisão Anual de Financiamento do Futebol da Deloitte. Esse número colossal, impulsionado por um novo acordo de direitos de transmissão – com as distribuições centrais totais da Premier League aumentadas em 46% para £ 2,4 bilhões, um aumento médio de £ 38 milhões por clube – é mais do que todos os 92 clubes profissionais combinados administrados (£ 4,4 bilhões) durante a campanha anterior.

Montague acredita que o dinheiro vai corroer o futebol como o conhecemos e o amamos, e são os torcedores tradicionais que mais sofrerão. “Em 10 ou 20 anos veremos maior desigualdade, menos mérito, talvez a eliminação da promoção e rebaixamento e a introdução de cotas em torneios para os chamados ‘times legados’”, prevê. “Posso ver um futuro em que os clubes estão completamente desvinculados de suas casas tradicionais. Você já pode começar a ver isso acontecendo. Uma vez que os clubes estavam ganhando mais com o dinheiro da TV e acordos comerciais do que com as receitas de bilheteria, a importância de manter seus principais clientes satisfeitos se torna menos importante.”

Como indústria, o futebol, o belo jogo, tornou-se um negócio monstruosamente lucrativo em todo o mundo. Consequentemente, nunca foi tão grotesco, não que Lavezzi, com seu salário anual de £ 40 milhões, se importe demais.