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Os novos Shackletons: Apresentando a próxima geração de exploradores da Grã-Bretanha

“Procuram-se homens”, anunciou certa vez o explorador britânico Ernest Shackleton, “para viagens perigosas. Pequenos salários, frio intenso, longos meses de completa escuridão, perigo constante. Retorno seguro duvidoso.”

Depois, sem dúvida ao reler o classificado, acrescentou: “Honra e reconhecimento em caso de sucesso”.

A jornada “perigosa” em questão era a Expedição Nimrod de 1907 — uma das joias da coroa da Era Heroica da Exploração Antártica. E foi essa aventura intrépida que garantiu que Shackleton fosse lembrado como um dos pioneiros mais lendários da história britânica.

Mais de um século depois, o jogo de exploração mudou. Os motores a jato decolaram e tornaram nosso mundo consideravelmente menor. Os satélites voam em órbita, mapeando todas as regiões da Terra remotamente. E, com mais e mais competidores navegando, escalando e correndo pelos sete continentes do que nunca, há ainda menos recordes a serem estabelecidos.

Mas a exploração ainda é promissora para aqueles com vontade e recursos para persegui-la. Entre a geração mais jovem de aventureiros, há cientistas, cineastas e empresários explorando e pesquisando o planeta através de novos olhos animados. O Gentleman's Journal reuniu quatro dos jovens exploradores mais empolgantes - arrancando-os de seus habitats naturais para as ruas de Londres - para discutir: Que lugar o explorador tem no mundo de hoje?

George Bullard, 30, tem a missão de tornar a aventura acessível a todos

“Apenas algumas partes da exploração ainda são sobre explorar”, diz George Bullard enigmaticamente, ajustando as alças de sua mochila. É uma observação curiosa, e que o homem de 30 anos é rápido em esclarecer. “Ainda podemos explorar o espaço, por exemplo, ou certas partes do oceano no sentido Shackleton da palavra. Mas, com a maioria das expedições e explorações que acontecem hoje, tem que haver um propósito mais claro.”

Os tempos mudaram, de acordo com o aventureiro, e está ficando cada vez mais difícil para os exploradores justificarem gastar tempo, dinheiro e recursos viajando para destinos distantes apenas pela conquista.

“Tive a sorte de fazer muitas coisas que, potencialmente, durante o tempo de Shackleton, podem ter chegado à primeira página”, diz Bullard, cujas expedições anteriores incluem caiaque no Atlântico Norte, trekking no Ártico e ciclismo por toda a Europa. “Mas as pessoas não se importam mais com o fato de fazermos esse tipo de coisa. Isso simplesmente não os afeta. Então agora temos que dar a eles uma razão para se importarem.”

'As pessoas não se importam mais com o fato de fazermos esse tipo de coisa. Isso simplesmente não as afeta...'

E Bullard construiu uma carreira apresentando essas razões para as massas. Como um orgulhoso parceiro e embaixador principal da Aventuras IGO , o explorador criou uma série de seis itinerários mundiais que trazem a aventura ao alcance de todos. E, como indivíduo, ele assumiu missões ecológicas em todo o mundo – reunindo dados científicos importantes para investigar as mudanças climáticas. “Estamos colocando as pessoas no chão”, diz Bullard com orgulho. “Eu fiz um esforço real para deixar um legado para sempre.”

O que você sempre embala? “Uma colher de cabo longo. Quando você está em uma aventura, seu dia inteiro é focado na sobrevivência. E uma colher, para mim, significa comida. Pode parecer estranho, mas é um enorme reforço moral.”

Quando foi seu momento mais perigoso? “Eu já fui líder de uma expedição que foi atacada por um urso polar. Foi quando percebi que somos frágeis – apenas sacos de órgãos vulneráveis. Agimos como se fossemos donos do lugar; nós não.”

Onde está o seu destino de sonho? “Estou muito animado para passar um inverno no Oceano Ártico, coletando informações – dados brutos que realmente avançarão a compreensão humana desse barômetro incrivelmente crucial para o nosso planeta.”

Ross Turner, 30, é um explorador da era de ouro do século 21

Ross Turner é uma nova geração de explorador polar. Junto com seu irmão gêmeo, Hugo, o homem de 30 anos se encarregou de conquistar os locais mais distantes da Terra: os chamados 'pólos de inacessibilidade'. Esses pólos são mais diversos e mais numerosos do que os pólos norte e sul com os quais estamos familiarizados. Oficialmente, eles são encontrados nos pontos mais distantes do interior das massas de terra, e Turner já viu seu quinhão.

“Em 2016, fizemos nossa primeira pole”, conta o explorador nos dedos, “que foi a Austrália. Em 2017, pedalamos pela América do Sul até o Pólo Verde. No ano passado, fizemos o Bad Pole da América do Norte. E, este ano, vamos ao Pólo Ibérico a testar motas elétricas.”

Mas talvez o Gêmeos Turner A maior conquista veio em 2014, quando eles traçaram um curso para a Groenlândia para comemorar o centenário da maior aventura de Shackleton, a Expedição Transantártica Imperial. Hugo Turner usou roupas modernas para a viagem, enquanto Ross se vestiu com roupas da era Shackleton. “Quando chegamos lá”, diz Turner, segurando uma de suas botas de couro, “ficou claro que o kit antigo era muito melhor do que as pessoas pensavam. Esses sapatos eram confortáveis, as calças de tweed quentes e os suéteres de lã fantásticos – para não mencionar muito mais sustentáveis.”

“Este ano, vamos ao Pólo Ibérico – testando motos elétricas…”

Turner é um firme defensor dos velhos costumes. Mesmo a mais recente incursão dos gêmeos nas viagens elétricas é um impulso para a exploração “verde”. E uma parte fundamental de trazer aventura sustentável para o futuro, diz Turner, é olhar para o passado. “A ciência, a tecnologia e o marketing por trás das marcas modernas são eficazes”, diz ele, “mas a verdade é que eles ainda faziam essas coisas há 100 anos. O kit antigo é muito bom, muito mais sustentável e vem sem esses preços enormes.”

O que você sempre embala? “Há muitos equipamentos que nunca iríamos sem, mas eu diria meu relógio. Emergência Breitling II. Puxe-o para qualquer lugar do mundo e você será resgatado.”

Quando foi seu momento mais perigoso? “Em um ônibus na fronteira brasileira. Dois veículos passaram gritando por nós e o freio de mão virou, criando um bloqueio na estrada. Tínhamos ouvido falar de cartéis se vestindo como oficiais militares, então esses caras entraram no ônibus com metralhadoras, tiraram esse cara da parte de trás do ônibus e tiraram um tijolo de cocaína dele. Isso foi muito fácil de tocar.”

Onde está o seu destino de sonho? “Eu adoraria ir para a Mongólia. O país menos populoso do mundo. Não tem nada, mas é lindo. Milhões de acres de pastagem.”

James Aiken, 33, é um marinheiro em busca de solidão

“O mar é uma barreira”, sorri James Aiken , o velejador de aventura de 33 anos cujas viagens solo o levaram às ondas mais distantes do Atlântico Norte. “Mas tenho a sorte de ter cruzado para lugares intocados pela presença humana. Acho tão gratificante mergulhar em lugares onde eu poderia ser a única pessoa por 100 milhas. Eu não estabeleço agendas ou pontos fixos. Eu apenas tento encontrar consolo em lugares remotos.”

O dele soa como uma vida. Mas, a bordo do iate de 33 pés de Aiken, Fio de Carvalho , o marinheiro permanece ciente de que sua existência é muito diferente da de seus antigos heróis marítimos. Pois Aiken também é cineasta, e usa tecnologia moderna para documentar suas viagens de forma única. No entanto – e o marinheiro enfatiza isso como fundamental – ele ainda sabe quando desligar a tecnologia.

“Eu tenho uma abordagem muito tradicional de aventura”, explica Aiken. “Estamos em um mundo onde equipamentos de alta tecnologia são lançados em todos os desafios e, às vezes, acho que isso diminui. Se você tiver um telefone via satélite, isso elimina a necessidade de aprender a navegação celestial. Isso separa você dessas situações selvagens.”

'Eu tenho uma abordagem muito tradicional para a aventura...'

Então, a tecnologia manchou o brilho da Idade de Ouro da Exploração? “Acho que isso só tira o aprendizado”, pondera o marinheiro. “Há certas coisas que você sentirá falta se estiver sempre olhando para uma tela. Mas não quero ser irresponsável. Posso ser arrogante com minha própria segurança, mas se estou levando dez toneladas de chumbo, diesel e fibra de vidro para um local super remoto, não quero encalhar esse material tóxico naquele local. Há um equilíbrio.”

O que você sempre embala? “Uma roupa de neoprene de 6 mm, com capuz embutido. Muitos marinheiros não entram na água. Mas não há nada que eu ame mais. Eu mergulho livre, verifico a parte de baixo do barco, forrageando por comida. É importante se sentir confortável na água.”

Quando foi seu momento mais perigoso? “Navegando de volta da Noruega sozinho. Todas as condições eram ruins; grandes ondas quebrando, ventos fortes, rotas de navegação. Era meio da noite e eu estava acordado há 48 horas. Mas eu apenas recuei e mantive o barco seguro. Eu apenas desacelerei, tirei a pressão do equipamento e lentamente fiz meu caminho.”

Onde está o seu destino de sonho? “Estou gradualmente construindo em direção à circunavegação completa. Mas acho que tenho que ser realista – vou fazer do meu jeito, seguir um caminho interessante, mas sempre manter uma conexão com o Reino Unido para manter uma carreira.”

Charlie Smith, 23, está narrando o mundo para as gerações futuras

“Se você olhar para a Era de Ouro da Exploração”, considera Charlie Smith, cineasta e cofundador da Estúdios de expedição , “tratava-se de descobrir novas terras, encontrar novos lugares. E isso é obviamente mais difícil de fazer agora que temos imagens de satélite. Há menos lugares para serem encontrados.”

O papel do explorador, continua Smith, não é mais encontrar novas terras. Em vez disso, com as mudanças climáticas afetando os ambientes globais e a população crescente destruindo partes do mundo natural, trata-se de documentar lugares que não existirão para sempre.

“Existe uma obrigação para os exploradores modernos de irem a esses lugares”, diz o jovem de 23 anos, “para obter um instantâneo de como era a vida antes dessas mudanças, para mostrar às gerações vindouras”.

O Smith’s Expedition Studios, formado por um grupo de amigos focados em atividades ao ar livre, até agora tirou fotos de Sumatra, Malawi, Nova Zelândia e Islândia, entre inúmeros outros países. E a equipe fará as malas e enviará para documentar praticamente qualquer destino - com uma condição importante.

“Enquanto a história estiver lá, tentaremos contá-la”, explica Smith. “Não se trata de desafios fabricados ou recordes para nós; é sobre vidas reais. Essa é a diferença entre uma expedição e uma aventura – se há uma sensação de autenticidade.

“Enquanto a história estiver lá, tentaremos contá-la...”

“No final das contas, a exploração sempre foi sobre documentar. E mesmo o que estamos documentando não mudou realmente. É apenas a razão pela qual estamos documentando isso.”

O que você sempre embala? “Um lustre, um aquecedor de pescoço dado a mim por um gerente de acampamento em Kirby Stephen quando eu estava fazendo D de E. É um pé no chão para mim, um belo retrocesso.”

Quando foi seu momento mais perigoso? “Eu estava na Islândia no ano passado, filmando a Iceman Polar Race. Meus óculos estavam congelando tanto que acabei tirando-os. E fiquei cego pela neve. Eu nunca senti tanta dor. Sem dúvida, a pior dor de todas – como ter um isqueiro encostado em seu olho.”

Onde está o seu destino de sonho? “Existe um projeto chamado 'Indian Rivers Inter-link', e é o maior projeto de construção da Terra – juntando 39 rios para redistribuir água em todo o país. Está criando o rio mais longo do mundo, então eu adoraria seguir seu comprimento – antes de ser colocado – para capturar como era a vida antes. Para a posteridade.”

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