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Por dentro da restauração multimilionária da Suvretta House

Quando Gunter Sachs, o playboy arquetípico e padrinho do jetset internacional, fugiu da Riviera para as montanhas para o inverno europeu, foi para St. Moritz que ele apontou seu jato particular.

Para encontrá-lo, seu círculo íntimo de bilionários, magnatas do transporte, estrelas de cinema e modelos cairia, a qualquer hora do dia, em seu apartamento de cobertura no hotel Badrutt's Palace, passando por esculturas de César e Wesselmann ao fazê-lo. Mais tarde, o filho de Sachs brincou que seu pai estava tão cheio de visitantes que instalou “vidro à prova de balas” nas janelas da cobertura para que as coisas não ficassem desagradáveis.

À noite, Sachs podia ser encontrado com segurança em seu próprio Dracula Club, o clube de dança com o brasão de morcegos que ainda zumbia abaixo das ruas cobertas de neve. Mas, se alguma vez surgisse a necessidade de o playboy se esquivar do radar, era para a privacidade envolvente do hotel Suvretta House que ele iria.

Este é o papel – segundo o Maitre D’ do restaurante Stube do hotel – que o Suvretta desempenhou durante muitos anos: o esconderijo do esconderijo; o recuo do recuo.

E não é difícil perceber porquê. Embora fique a apenas cinco minutos da cidade principal, a Suvretta House parece quase nenhum outro lugar do mundo: um idílio de privacidade e luxo com painéis de madeira e carpete profundo no sopé do pico mais famoso das montanhas de Engadine.

À medida que sua saúde se deteriorava nos últimos dias da década de 1980, Sachs se aposentou da cena da festa de St Moritz para sua mansão nas colinas acima de Gstaad. E para muitos, a festa partiu com ele. Mas agora, seu antigo refúgio Suvretta House está sendo restaurado, em detalhes dolorosamente belos, à sua antiga glória. E a cidade está passando por uma espécie de ressurgimento próprio como resultado.

A história do lugar vibra ao longo da reforma multimilionária. O piso de parquet recuperado que reveste os corredores lembra a grandeza de meados do século da cidade; os móveis de madeira escura sob medida falam das florestas alpinas que o cercam.

No Stube, as tradicionais costeletas de vitela de Engadine são acompanhadas por vinhos suíços de antigas casas de famílias, enquanto no Anton's Bar o Gentleman's Gin do hotel dá um soco no estômago maravilhoso a um Martini direto da década de 1920. Entrar no grande saguão de entrada lembra exatamente por que o xá da Pérsia e o rei Farouk do Egito se sentiram felizes em chamar esse lugar de palácio de inverno.

O resort alpino original não sobreviveu, no entanto, apenas na aparência. Sachs e companhia. desceu pela primeira vez em St Moritz escravizado por seu potencial para esportes de inverno de todos os tipos e temperamentos. A região de Engadine é famosa há muito tempo por suas pistas excepcionalmente claras e neve em pó confiável, um trunfo que o Suvretta vem defendendo há muito tempo com seu teleférico privativo e uma configuração de entrada e saída de esqui estranhamente fácil.

Na virada do século passado, quando a aristocracia européia deixou o vale enquanto a neve derretia, eles guardavam seus esquis e roupas em armários privados com rótulos dourados no subsolo do hotel, para serem recolhidos assim que o inverno voltasse - um pouco serviço que permanece até hoje.

Mas o diabo dá trabalho para polegares ociosos e bolsos fundos. Hoje, a temporada de inverno representa uma cavalgada de eventos esportivos improvisados ​​e excêntricos: um rali de carros antigos entre as estradas da floresta; a Copa do Mundo de Polo de Neve; a Corrida de Cresta; o campeonato Maserati Snow Golf disputado na tundra ondulante de Silvaplana; o festival Cricket on Ice; a 42 km Engadin Skimarathon; a corrida de bobsleigh St Moritz-Celerina, canto 13 do qual é nomeado após o próprio Sachs.

O destaque desse calendário esportivo, no entanto, tem sido o White Turf. Uma série de corridas de cavalos que ocorrem no lago congelado no vale, o White Turf é um ponto a ponto em caviar e Laurent Perrier e salsicha; um Ascot em peles.

A corrida plana de renome mundial vê jóqueis internacionais competir em circunstâncias altamente incomuns e sob apostas gigantescas, enquanto o bater de cascos recebe um drama extra pelo pensamento de alguns milhões de galões de água congelada sob os pés. Gunter Sachs beliscou a ideia para seu próprio conjunto de corridas improvisadas de supercarros no lago no final dos anos 1970 – a polícia local, aparentemente grata por tudo o que ele fez para reinventar a cidade, disse que fez vista grossa.

A etapa final deste ano da tradição centenária acontece no próximo fim de semana, e o beau monde do hotel Suvretta House descerá às centenas para as arquibancadas. Neste momento, o Grand Hall e o Anton's estão acordados, assim que o sol bate na encosta, com dicas sussurradas entre velhos amigos.

A Grande Dama das Montanhas está de volta. Visitando o lago no fim de semana passado, enquanto os treinadores testavam o chão nevado e as sacolas avaliavam o movimento, você podia sentir – acima da fumaça de charuto do recinto dos proprietários e o cheiro de berliners recém-fritos – algo da atmosfera rarefeita que Sachs e amigos bebiam pelo stein-cheio.