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Por que o Bitcoin acabará mudando o mundo

Se você tiver um interesse passageiro em tecnologia ou finanças, já conhecerá o Bitcoin. A moeda digital foi lançada em 2009 e foi anunciada como uma rede descentralizada para troca de valor que tiraria o poder de governos e grandes bancos e o colocaria nas mãos de pessoas comuns.

Sua revolucionária tecnologia “blockchain” criou uma plataforma pública distribuída de transações e permitiu transferências de dinheiro quase instantâneas e gratuitas em qualquer lugar do mundo. À medida que ganhava força, o capitalista de risco do Vale do Silício Marc Andreessen escreveu em O jornal New York Times que sua invenção se equiparava à do computador pessoal ou à internet.

No entanto, os ideais utópicos da tecnologia não foram os primeiros a chamar a atenção do público. Em vez disso, começou a atrair interesse graças às suas fortes flutuações de valor, seu status como método preferido de pagamento de drogas e armas no mercado da dark web Silk Road e por causa do mistério em torno da identidade de seu fundador, conhecido como Satoshi. Nakamoto.

Depois de vários falsos começos, esse mistério parecia ter sido resolvido em maio deste ano, quando a BBC publicou uma história triunfante sobre Craig Wright, um criptógrafo australiano que alegou ser o homem por trás do famoso pseudônimo. Embora houvesse muito no relato de Wright para sugerir que ele estava envolvido no desenvolvimento da tecnologia em algum nível, logo emergiu que a 'prova' que ele havia fornecido para estabelecer sua identidade como Satoshi não era o que ele alegava ser, e o debate recomeçou.

Muitas pessoas agora pensam que se Satoshi é ou era apenas uma pessoa, então o candidato mais provável pode ser Dave Kleiman, um especialista em computação forense que esteve em contato com Wright antes de falecer em 2013 por complicações relacionadas a ferimentos graves de um histórico acidente de motocicleta. .

Alguns observadores do Bitcoin, como Stan Higgins, repórter do site de notícias de criptomoedas CoinDesk, não acham que a identidade do fundador do Bitcoin afetará seu futuro. “O mundo Bitcoin está se movendo em uma direção sem o envolvimento [de Wright]”, diz Higgins. ‘Vai continuar sem ele ou Satoshi. Acho que se você falasse com a maioria dos desenvolvedores de Bitcoin, eles diriam que isso não tem nenhum impacto.'

Mas nem todos concordam. No início deste ano, Mike Hearn, um programador de computador britânico que deixou o Google depois de oito anos para trabalhar em tempo integral na criptomoeda, publicou uma postagem no blog que desencadeou o que foi descrito como uma “guerra civil” dentro da comunidade Bitcoin. Hearn se opôs ao limite de velocidade e quantidade de transações que podem ser feitas usando a rede Bitcoin – menos de sete por segundo, em sua estimativa. As pendências já começaram a causar atrasos de vários dias no tempo que levaria para processar as transações e Hearn temia que, a longo prazo, esses problemas impediriam o Bitcoin de escalar além de sua base de usuários tecnológicos existente.

Então, Hearn e alguns desenvolvedores com ideias semelhantes propuseram uma solução – uma transição para uma versão atualizada do Bitcoin, Bitcoin XT, que aumentaria a velocidade das transações e abriria o caminho para que a moeda digital fosse usada por mais e mais pessoas. No entanto, eles rapidamente encontraram resistência.

O problema, escreveu Hearn, foi que depois que Satoshi Nakamoto desapareceu de cena e 'entregou as rédeas' do Bitcoin ao desenvolvedor Gavin Andresen, este também concedeu acesso ao código a outros quatro desenvolvedores.

Um deles, Gregory Maxwell, se opôs à proposta de Hearn alegando que acelerar a velocidade das transações aumentando o tamanho dos 'blocos' significaria que apenas pessoas (ou, mais provavelmente, grandes empresas) com hardware mais avançado seriam capazes de executar os nós que processam transações. Isso foi significativo porque é processando transações que você 'mina' novos Bitcoins e ganha o direito de opinar nas discussões sobre o futuro da moeda.

Como se viu, o equilíbrio de opinião entre os poderosos da comunidade Bitcoin (onde os direitos de voto são baseados na quantidade de mineração que você faz) pendeu para o ponto de vista de Maxwell – embora talvez não pelas razões que ele havia dado inicialmente. Foi sugerido que o congestionamento no sistema realmente beneficia os mineradores existentes, que podem cobrar taxas para processar pagamentos selecionados mais rapidamente, desviando-os para a frente da fila.

Quaisquer que sejam as razões, a solução de Hearn não conseguiu ganhar muita força e, tendo sido um defensor entusiasmado da tecnologia, ele anunciou que '[Bitcoin] falhou'.

“Não estou muito preocupado com essa questão”, diz Garrick Hileman, do Centro de Finanças Alternativas da Universidade de Cambridge. ‘Seria suicida para a comunidade Bitcoin não lidar com isso de uma forma ou de outra. Uma medida provisória chamada Segregated Witness já foi implementada, o que aumentará o rendimento temporariamente.'

Quando entro em contato com Mike Hearn para perguntar se a recente introdução da medida provisória mudou sua opinião, ele se recusa a dar uma entrevista, optando por responder com um breve e-mail no qual explica que não 'tem vontade de repassar essas coisas novamente'. Ele acrescenta: 'Basta dizer que ainda mantenho a mesma visão de antes e acho que os eventos (ou a falta deles) em 2016 provaram que estou certo.'

Se o crescimento do Bitcoin for prejudicado por sua falha em aumentar suficientemente os volumes e a velocidade das transações, pode haver uma chance de uma tecnologia rival de blockchain, Ethereum, ultrapassá-lo. Ethereum não é dinheiro digital em si, embora inclua sua própria moeda digital chamada Ether.

Em vez disso, é uma “plataforma descentralizada” que usa a tecnologia blockchain para fornecer uma estrutura adaptável na qual outros aplicativos podem ser construídos. Isso inclui os chamados “contratos inteligentes” que podem ser escritos ou programados e depois deixados para serem executados de forma autônoma com base em critérios pré-determinados. Apólices de seguro, testamentos, apostas desportivas e qualquer outro tipo de aplicações podem ser configuradas desta forma e deixadas para executar os termos pré-acordados quando estiverem reunidas as condições suficientes.

Em teoria, empresas inteiras poderiam ser administradas da mesma maneira. De fato, era isso que deveria acontecer com a formação da Organização Autônoma Descentralizada (DAO) em maio deste ano. Essencialmente, o DAO deveria ser uma espécie de fundo de capital de risco não tripulado, sem conselho de administração, construído no Ethereum para fazer investimentos automaticamente de acordo com as regras acordadas por seus patrocinadores. Ela estabeleceu o recorde de maior campanha de crowdfunding da história, atraindo US$ 120 milhões em investimentos, e foi escrita com um código disponibilizado a todos.

Poderia ter servido de modelo para futuras empresas ou ONGs, mas isso agora parece improvável. Em junho, o DAO sofreu uma violação de segurança, com um terço de seus fundos sendo desviados por 'hackers'. Mas como os chamados hackers estavam apenas se aproveitando da arquitetura do código do DAO, em vez de perpetrar um roubo no sentido convencional, a opinião estava dividida sobre como ou se agir.

No final, o criador-chefe do Ethereum – um russo canadense de 22 anos e desengonçado chamado Vitalik Buterin – propôs um 'hard fork' do Ethereum, efetivamente permitindo que os usuários transferissem para uma nova versão da plataforma em que era tão se a reapropriação dos fundos do DAO pelos hackers não tivesse acontecido. Embora os méritos técnicos e éticos da decisão tenham sido muito debatidos, Hileman acha que a resposta de Buterin destaca um dos principais pontos fortes da Ethreum.

‘Há um grande contraste aqui entre o Ethereum de um lado e o Bitcoin do outro, onde o fundador é esse proprietário ausente que ainda possuía uma grande parte do Bitcoin, mas não estava por perto para resolver problemas de governança. Você viu um impasse sério em torno do dimensionamento do Bitcoin, enquanto o Ethereum, com o fundador ainda muito engajado, pode responder a grandes problemas como esse hack muito rapidamente. Parece ter sido um sucesso.'

Na coluna mais, no entanto, o Bitcoin tem seu tamanho e reputação. Com quase US$ 10 bilhões, seu valor de mercado é 10 vezes maior que o do Ethereum (seu concorrente mais próximo) e, como resultado, continua atraindo interesse. Por exemplo: de Tyler e Cameron Winkelvoss, os gêmeos que supostamente receberam US$ 65 milhões em um acordo de um processo no qual alegavam que Mark Zuckerberg havia criado o Facebook roubando sua ideia de uma rede social semelhante.

Os Winkelvii, como são conhecidos, planejam lançar uma exchange que permitirá aos usuários investir indiretamente em Bitcoin e apostar efetivamente em seu desempenho futuro. O ativo tem sido consistentemente volátil ao longo de sua curta história, mas Cameron Winklevoss fez sua parte para despertar ainda mais o interesse, prevendo que o preço de um único Bitcoin um dia subirá para US$ 40.000 ou mais. Se ele estiver certo, um investidor comprando um Bitcoin em outubro de 2016 por US$ 617 estaria na fila para um retorno de mais de 6.400%.

Enquanto isso, o controverso empresário da internet Kim Dotcom anunciou o lançamento em janeiro de 2017 de uma nova versão de seu site de compartilhamento de arquivos Megaupload, que será vinculado ao Bitcoin e uma solução que ele afirma ter desenvolvido para seu problema de dimensionamento. Ele prevê que o valor de um único Bitcoin em breve será de US$ 2.000.

Do outro lado do debate, o lendário investidor Warren Buffett aconselhou os investidores a ‘ficarem longe’, acrescentando: ‘Bitcoin é uma miragem. É um método de transmissão de dinheiro. É uma forma muito eficaz de transmitir dinheiro [...] O cheque também é uma forma de transmitir dinheiro. Os cheques valem muito dinheiro só porque podem transmitir dinheiro?” Como que para ressaltar os riscos inerentes, o criador do Ethereum, Vitalik Buterin, vendeu 25% de seu estoque de Ether em abril deste ano.

Ele descreveu a decisão como 'planejamento financeiro sólido' e ecoou uma observação feita anteriormente pelo desenvolvedor mais sênior do Bitcoin, Gavin Andresen: 'Ainda digo que é um experimento, e a coisa toda pode implodir.' Esse movimento pode ter assustado algumas pessoas, mas enquanto gigantes da tecnologia, grandes bancos e investidores individuais ainda estão gastando tempo, dinheiro e esforço para aproveitar ao máximo o potencial da tecnologia, não é difícil ver o outro lado da moeda.

E com os três quartos restantes da fortuna Ether de Buterin, ele ainda está apostando que o mercado está indo em uma direção: para cima.