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Quem é Leon Black?

A Bloomberg o chamou de “o homem mais temido no campo mais agressivo das finanças”, mas nesta semana o cofundador de 414 bilhões de dólares da Apollo Global Management, de 69 anos, ganhou as manchetes por diferentes razões; suas ligações com o pedófilo Jeffrey Epstein.

Relatado pela primeira vez pelo New York Times , Black pagou pelo menos US$ 50 milhões a Epstein depois que Epstein foi condenado por solicitar sexo de um menor em 2008. De acordo com o artigo, pelo menos uma das transações foi sinalizada como 'incomum' pelo Deutsche Bank.

Epstein se declarou culpado de crimes de prostituição estatal pela primeira vez em 2008 e acredita-se que tenha solicitado centenas de meninas menores de idade para figuras proeminentes nos negócios e na política. Ele foi preso no ano passado por acusações de tráfico sexual, mas morreu do que foi considerado suicídio em agosto de 2019 enquanto aguardava julgamento.

Conforme relatado pelo Financial Times , a porta-voz de Black disse que Black recebeu 'conselhos pessoais e de planejamento imobiliário, bem como serviços de filantropia e investimentos de family office' de Epstein entre 2012 e 2017. No início desta semana, a Apollo Global Management contratou um escritório de advocacia externo para investigar os vínculos de Black com Epstein, um movimento supostamente instigado pelo próprio Black.

Pode não ser suficiente; vários investidores se distanciaram da Apollo. Notavelmente, o Sistema de Aposentadoria dos Funcionários das Escolas Públicas da Pensilvânia (PSERS) conversou com a Apollo depois que os links surgiram, explicando ao Financial Times que, “Após essa conversa por telefone, a equipe de investimentos da PSERS informou à Apollo que não consideraria nenhum novo investimento no momento”.

'A Bloomberg o chamou de 'o homem mais temido no reino mais agressivo das finanças''

Um porta-voz da Apollo confirmou que a própria Apollo nunca teve nenhum acordo com Epstein. Enquanto isso, Black escreveu uma carta aos investidores após a NYT relatório explicando: 'É verdade que eu paguei milhões de dólares ao Sr. Epstein anualmente por seu trabalho. Também vale a pena notar que todos os conselhos de Epstein foram examinados pelos principais auditores, escritórios de advocacia e outros consultores profissionais.”

A carta continuou explicando que Black e sua família fizeram um piquenique com Epstein em sua ilha particular e que Black conheceu Epstein em sua residência em Nova York “de tempos em tempos”, já que Epstein não tinha um escritório externo. A porta-voz de Black acrescentou que Black e Epstein interromperam as comunicações em 2018 (uma década após a condenação de Epstein) após uma disputa de honorários e que Black “lamenta profundamente ter qualquer envolvimento com ele”. Ele pode vir a se arrepender ainda mais de seu envolvimento.

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Nascido em 1951, filho de Eli M. Black, proprietário da United Brands Company, e da artista Shirley Lubell, os interesses gêmeos de negócios e arte de Leon Black foram estabelecidos desde o início. Hoje, Black é o presidente do Museu de Arte Moderna (MoMA) na cidade de Nova York, enquanto seu fundo de private equity, Apollo Global Management, que Black cofundou em 1990 com (entre outros) sócios-gerentes Josh Harris e Marc Rowan, tinha US$ 414 bilhões em ativos sob gestão em junho de 2020.

Antes de tudo isso, Black foi estudante em Dartmouth e depois em Harvard antes de entrar como contador na Peat Marwick, a empresa que se tornaria a KPMG. Nessa época, ele também foi entrevistado no Lehman Brothers, mas foi informado de que “não tinha cérebro ou personalidade para ter sucesso em Wall Street”. No entanto, nos anos seguintes, Black trabalhou em vários cargos em fusões e aquisições, inclusive como diretor administrativo da Drexel Burnham Lambert. Quando essa empresa entrou em colapso em 1990, Black fundou a Apollo.

A empresa cresceu rapidamente. Nos primeiros dias, construiu sua reputação adquirindo participações em empresas que Drexel já havia ajudado a financiar por meio da compra de títulos de alto rendimento de poupanças e empréstimos falidos, bem como de companhias de seguros. Uma das maiores aquisições da empresa na época foi a carteira de títulos da Executive Life Insurance Company. Em 2002, o procurador-geral da Califórnia, Bill Lockyer, acusou Apollo, Leon Black e um grupo de investidores liderado pelo banco francês Credit Lyonnais de adquirir ilegalmente os ativos. Lockyer alega que o grupo violou uma lei da Califórnia que proíbe bancos de propriedade de governos estrangeiros de possuir companhias de seguros da Califórnia.