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Uma entrevista com Laurence Graff

Laurence Graff OBE é um self-made man com valor estimado de US $ 4,8 bilhões, e o fundador e presidente da Graff Diamonds.

Você pode nos contar um pouco sobre sua formação no East End?

Aos 15 anos comecei a trabalhar como aprendiz na oficina de Schindler em Hatton Gardens, aprendendo meu ofício na Central School of Arts and Crafts. Depois de três meses, meu patrão me disse que eu nunca conseguiria a nota, que eu não tinha futuro na indústria de joalheria. Não desisti, mas segui em frente com mais determinação para ter sucesso.

Neste estágio inicial da minha carreira, aprendi a importância da autoconfiança e de confiar nos próprios instintos. Sempre fui fascinado por diamantes. Quando comecei a trabalhar na indústria, lembro-me de olhar para eles, estudá-los de perto para entender sua pureza e a maneira como foram cortados e trabalhados. Sem perceber, eu estava me tornando uma gemóloga autodidata e realmente acredito que foi para isso que nasci. Foi um sentimento inerente que se transformou em uma paixão ao longo da vida.

O que o levou a ir para a Ásia, com que rapidez você começou a atrair clientes importantes e foi uma surpresa?

Quando comecei a Graff, decidi levar meus designs para um mundo mais amplo de oportunidades e aventuras. Nos anos 60 viajei para Cingapura e fui direcionado para Raffles Place, o coração do distrito comercial no centro da cidade, onde a aristocracia malaia se encontrava e convivia.

A caminho do hotel, entrei na loja de departamentos Robinson. Um dos gerentes me viu; ele era alguém com quem trabalhei na Inglaterra, onde administrava uma pequena loja em Newcastle. Ele estava começando um departamento de joalheria na Robinson's e não tinha estoque. Mostrei-lhe minhas amostras e contei-lhe sobre meu negócio, mas ele estava preocupado que não houvesse o suficiente no meu caso para estocar todo o departamento.

Pedi-lhe sete dias, assegurando-lhe que poderia voltar imediatamente para Londres e voltar com mais peças. Eu fiz exatamente isso, realizando uma exposição de duas semanas onde vendi quase todas as peças que expus, foi um grande sucesso e a partir daí voltei com frequência, fazendo novas exposições. Este golpe de sorte foi o primeiro de muitos ao longo da minha carreira; no entanto, trabalho duro, paixão e o desejo de ser o melhor também são fatores incrivelmente importantes para o sucesso.

Se você tivesse que escolher um conselho para os jovens empreendedores de hoje, qual seria e por quê?

Minha filosofia pessoal é que todo dia é um novo dia, e que com o novo dia sempre surgem novas oportunidades. Tenho a mesma paixão e desejo por diamantes que tinha quando comecei na indústria. Eu realmente acredito que sou o homem mais sortudo do mundo, porque vejo os diamantes todos os dias. Eles são uma grande parte da minha vida.

Entrevista e palavras de Harry Jarman. Leia a entrevista completa em nossa edição impressa ou digital de verão por se inscrevendo aqui .