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“Uma indústria ensolarada para pessoas obscuras”: Por dentro do mundo de Oligart

Uma noite mágica de verão no Garage Museum de Moscou, onde o champanhe flui nos rios e o caviar é empilhado em pilhas grandes o suficiente para serem visíveis do espaço. Dasha Zhukova e seu marido Roman Abramovich fizeram de tudo para inaugurar sua nova galeria e convidaram os maiores nomes da arte, moda e Hollywood.

Há Karlie Kloss, George Lucas, Stella McCartney, Arianna Huffington, Miuccia Prada, Wendi Deng e, em 2015, também Harvey Weinstein. Tiravanija, o artista conceitual tailandês, faz uma performance e o Kuban Cossack Chorus canta seus sucessos. As músicas sensuais de Michel Gobert, que faz a música da passarela da Dior, flutuam do telhado muito depois da meia-noite.

Os colunistas de fofocas estão se divertindo muito: o lugar está lotado de estrelas que, depois de vários coquetéis de vodka Beluga, ficam felizes em ser paparicados e homenagear seus anfitriões, Zhukova e Abramovich. “Você sabe como as pessoas fazem listas de convidados para seus jantares de fantasia?” o artista Jeffrey Deitch arrulha para um entrevistador. “Dasha não apenas fez isso, mas todo mundo realmente veio.”

Museu Garagem de Arte Contemporânea, Moscou

Foi apenas alguns anos atrás, mas quão anacrônico esse evento agora soa. Seria difícil imaginar essas mesmas celebridades aparecendo na abertura da galeria de um oligarca hoje. A maioria deles está limpando desesperadamente seus feeds do Instagram e páginas da Wikipedia de qualquer indício de proximidade com a Rússia, sem falar de seus filhos mais leves. O museu Victoria & Albert costumava se gabar do trabalho de consultoria que deu ao Garage sobre “branding e posicionamento”, embora isso agora tenha sido excluído de seu site. Olhando para trás, aquela noite chamativa no Garage parece o ponto alto do patrocínio oligárquico ao mundo da arte – uma era estranha e em retrocesso de nossa história cultural moderna, quando galerias e museus ficavam felizes em receber dinheiro russo sombrio. À medida que a invasão da Ucrânia forçou a indústria da arte a cortar os laços com seus patrocinadores moscovitas, curadores e marchands começam a se perguntar: como chegamos tão fundo?

O mundo da arte, até muito recentemente, cortejava descaradamente os bilionários apoiados pelo Kremlin. A abertura do Garage contou com a presença ansiosa de Hans Ulrich Obrist, diretor artístico do Serpentine, negociantes como Larry Gagosian e Sadie Coles, e o artista megastar Jeff Koons, cuja tatuagem de balão gigante manchou muitos espaços públicos.

Ao mesmo tempo, os conselhos de instituições de prestígio estavam muito felizes em aceitar dinheiro russo e recompensar os doadores com cargos de alto escalão. Pyotr Aven, um membro do círculo íntimo de Vladimir Putin, tornou-se um administrador da Royal Academy. Leonid Mikhelson, o gigante da energia, financiou o Art Institute of Chicago. Viktor Vekselberg, o magnata do alumínio, foi membro honorário da Tate Foundation, doou ao MoMA e doou mais de US$ 5 milhões ao John F. Kennedy Center. O Carnegie Hall, a Brooklyn Academy of Music e o Lincoln Center receberam de bom grado dinheiro de russos ricos e suas empresas.