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Vinho tinto, comida de cachorro, nudez, latim: a face moderna do Bullingdon Club

Imagine, por um momento, que você tem 19 anos e recém-chegado a Oxford. Certa manhã, nas primeiras semanas do período de Michaelmas, uma carta aparece em seu pidge. Seu nome está escrito em caligrafia, e o envelope é grosso. A nota interna diz o seguinte:

‘No dia 29 de outubro, exatamente às 13h30, você estará sentado no Lamb & Flag. Você estará vestindo uma camisa amarela, um terno amarelo, uma gravata borboleta amarela, meias amarelas e sapatos amarelos, segurando uma rosa amarela na lapela. Você terá em sua posse uma publicação obscena ou de esquerda, um diamante falso/real e um brinquedo de esquilo de pelúcia. Além destes, você não levará nada além de suas chaves e passaporte. Na chegada, você pedirá refrescos na seguinte sequência: um uísque duplo puro, um Boilermaker, uma caneca de champanhe, um Boilermaker e um uísque duplo puro. Seu progresso será monitorado e, ao terminar, enviaremos instruções. Você deve memorizar 10 ex-alunos do Bullingdon Club. Não se atrase. Não negligencie nenhuma instrução. Válido para nos encontrarmos à noite, você não deve falar com nenhum membro, passado ou presente, do Bullingdon Club.

Atenciosamente,
O General

O que fazer? Pois este é o conteúdo de uma carta de recrutamento real de Bullingdon enviada há pouco tempo a um primeiro ano de 19 anos. Agora, para alguns de nós, a resposta é óbvia. Para aqueles com empregos ou carreiras que dependem de um grau de probidade, que temem um histórico embaraçoso de pesquisa na internet, a resposta é “não chegue perto do Lamb & Flag”. Não invista em roupas amarelas e não se torne um membro do The Bullingdon. Vimos o que isso fez por David Cameron e até certo ponto Boris Johnson – a interminável contorção e vergonha de ter que justificar por que você destruiu um restaurante e queimou uma nota de 50 libras na frente de um mendigo.

  boris johnson

Mas para o seu eu de 19 anos, a escolha não é tão fácil. Em primeiro lugar, você está lisonjeado por ter sido escolhido. O Bullingdon foi fundado em 1780 e teve apenas uma dúzia de membros por ano. Já, ter sido perguntado, é um distintivo de (des)honra. Claro que você quer estar nele. Você quer provar que não dá a mínima para as maricas cumpridores da lei da Sala Comunal Júnior, que você vive fora das preocupações burguesas do mundo em geral. Você é um rebelde, um dândi, um libertino. Para o inferno com isso. Bah!

Com certeza, o sujeito que recebeu esta carta se juntou ao The Bullingdon e, sem dúvida, reaparecerá como juiz da alta corte ou ministro do gabinete nos próximos anos. Mas ele é de uma raça em extinção. Nestes dias de vigília, valores como integridade e responsabilidade são mais valorizados entre os alunos de graduação do que a capacidade de tomar 16 litros de xerez e depois destruir uma casa de curry local. Ser visto como parte de uma elite secreta não parece tão bom no currículo quanto em 1987, quando a agora infame fotografia de David Cameron foi tirada nos degraus do Peckwater Quad. De fato, a percepção de clubes de bebida altamente secretos mudou tanto que O Bullingdon agora oscila entre frequentes crises de recrutamento. A certa altura, em 2016, o clube tornou-se quase extinto, tendo diminuído para apenas dois membros. Mas o Buller tem um jeito de se recuperar. Em 2006, tendo reduzido para apenas quatro membros, as perspectivas pareciam sombrias, mas graças a uma reviravolta enérgica, em 2008 voltou a ter 20 membros saudáveis.

'Ser visto como parte de uma elite secreta não parece tão bom no currículo quanto em 1987'

Na verdade, na verdade depende inteiramente de quem o está executando”, explica um ex-aluno de Oxford do início dos anos 2000. “Para ter sucesso, ele precisa ter um certo apelo além do que todos sabemos sobre ele. Então, no meu primeiro ano, por exemplo, havia dois caras muito charmosos e persuasivos que conseguiram envolver quem eles achavam que eram as pessoas certas, mesmo que você não necessariamente pensasse que eles seriam os tipos clássicos de Bullingdon.”

Existem alguns requisitos básicos para se tornar um membro, como a capacidade de pagar £ 3.500 em um fraque azul sob medida com lapelas e colete amarelos de abotoamento duplo, feito sob encomenda na Ede & Ravenscroft na High Street. Você também precisa ser discreto, pois os membros do Bullingdon juram segredo, compartilhando um código de omertà semelhante à máfia, o que os impede de divulgar o que podem fazer ou ver em uma noite de Buller. Mas acima de tudo, você tem que ser capaz de beber.

“No final das contas, é apenas um clube de bebidas, e há muitos deles em todas as universidades”, diz um recém-formado em Oxford. De fato, uma contagem recente de clubes de bebida em Oxford chegou a 28, com outro em 2014 totalizando 48. Os mais prestigiados são os clubes universitários, que podem atrair seus membros de todo o corpo discente de 24.000 alunos: The Bullingdon , The Piers Gaveston, os Stoics e os Assassins, que são encarregados de 'assassinar' alvos escolhidos de maneiras criativas. Um “assassinato” bem-sucedido viu uma geladeira de plástico gigante e mole sendo jogada de uma janela sobre um estudante desavisado.

Depois, há as sociedades apenas para faculdades, como a Phoenix em Brasenose, aberta a apenas 12 alunos de graduação por vez, que devem usar fraques marrons e participar de um jantar orgiástico uma vez por semestre, além de sediar um baile anual. Oriel, a última faculdade a admitir mulheres, tem mais sociedades de jantar do que qualquer outra faculdade, incluindo a Miller e a Myrmidon.

Mas não é apenas Oxford: Cambridge tem alguns dos alunos mais mal comportados do país, com clubes como The Caeseareans, The Crabs e The Blaggards. A iniciação ao The Bulldogs of Churchill College envolve “comida de cachorro, vinho tinto, nudez, ovos, lentilhas e latim”. O mais notório de todos é o The Pitt Club, que na verdade tem seu próprio prédio, onde acontecem competições de desabotoamento de sutiãs em meio a seus retratos a óleo e esplendor de painéis de carvalho. Uma recém-formada em Cambridge descreve a iniciação de seu ex-namorado ao Pitt em 2015 assim: “Ele teve que beber uma garrafa de vodka às 6 da manhã antes de ser solto no centro da cidade de Cambridge para fazer campanha pelo UKIP. Uma mulher com um bebê em um carrinho cuspiu em seus pés e o chamou de escória.”

Confrontos entre 'cidade' e 'vestido' são uma parte notável da tradição dos clubes de bebida de Oxbridge, mas são o que os coloca no maior problema. “As autoridades universitárias tendem a não se preocupar muito com faculdades ou clubes universitários, desde que suas atividades se limitem a bares e quartos estudantis”, diz um reitor de faculdade. “É quando eles se envolvem com o público que isso se torna um problema.” Figuras universitárias seniores estão muito conscientes da imagem elitista que essas sociedades secretas ajudam a perpetuar, e há tentativas rotineiras de eliminá-las.

No ano passado, a Associação Conservadora da Universidade de Oxford proibiu os membros do Bullingdon de ingressarem. No ano anterior, o clube foi proibido de tirar sua infame fotografia anual nos degraus do Peckwater Quad em Christ Church (foto acima). De fato, desde 1927, o Bullingdon foi proibido de realizar um jantar em um raio de 24 quilômetros da Igreja de Cristo, após o episódio daquele ano em que 400 janelas da faculdade foram quebradas. Em 2004, uma noite aparentemente civilizada no White Hart do século 15 em Fyfield de repente explodiu em uma orgia de quebra de vidro que levou a polícia a ser chamada e quatro dos 15 membros do Bullingdon passando a noite na prisão.

'A opinião pública está pior do que nunca - mas está apenas empurrando essas atividades ainda mais para as sombras'

Obviamente, a opinião pública sobre essas coisas está pior do que nunca, então acho que isso está apenas empurrando as atividades ainda mais para as sombras ”, diz o graduado de Cambridge. “Quando eu estava lá, [o Pitt Club] definitivamente ainda tinha a reputação de ser muito não acordado, então acho que os velhos hábitos ainda estão fortes.” Mas a demografia dos alunos de Oxford e Cambridge está mudando, com mais alunos matriculados da classe trabalhadora ou de origens étnicas do que nunca.

No verão passado, para marcar 30 anos desde que David Cameron e Boris Johnson posaram em suas caudas de Bullingdon, um grupo de estudantes BAME do Pembroke College encenou uma fotografia de reconstituição com estudantes inteiramente negros e de minorias étnicas, homens e mulheres. Eles queriam expurgar o fantasma de uma fotografia “que encarnava um mundo de privilégios herdados, os excessos do elitismo e a estrutura exclusiva do poder social e político”, segundo Prescom, o comitê de presidentes do JCR em toda a universidade. 'Uma imagem que não reflete com precisão nossa visão da sociedade britânica contemporânea.'

Quanto mais diversificado o Oxbridge se torna, mais anacrônicos se tornam clubes como o Bullingdon. Mas será que isso vai desaparecer completamente? “Acho que não”, diz um recém-formado. “As pessoas adoram todo o ritual e sigilo desses clubes, mesmo que em um dia sóbrio admitam que são completamente ridículos.” Mas então, os dias sóbrios estão se tornando mais comuns entre os estudantes. Os membros da Geração Z, ou Gen Zers (aqueles nascidos em 1995 ou depois) bebem 20% menos do que os membros da Geração X na sua idade. Suas atitudes em relação ao excesso e ao consumo são sutilmente diferentes e mais pudicas do que as gerações anteriores, talvez por causa de ansiedades sobre o futuro, suas carreiras, a economia e o meio ambiente.

Não que você notaria particularmente entre as fraternidades esportivas de Oxbridge, onde os clubes de bebida estão prosperando. Um formato popular é o 'swap' (Cambridge) ou 'crew date' (Oxford), quando uma sociedade de bebida masculina ou equipe de remo organiza bebidas e jantares com o equivalente feminino de outra faculdade. Os principais bants incluem 'pennying', que envolve jogar centavos na bebida de alguém que, se feito com sucesso, significa que eles têm que engolir em um ou beijar você. Depois, há o “escolhamento”, um processo pelo qual um indivíduo ridiculariza o outro, para o qual a penalidade é derrubar uma bandeira de cerveja. A tradição é anterior à data da tripulação, o termo sendo usado já em 1617 para descrever uma multa monetária imposta aos alunos de graduação pela universidade.

Mas a sociedade de bebida que mais prospera em 2019 é tão colorida e ultrajante quanto The Bullingdon. Testemunhe a Piers Gaveston Society, assumida por alguns como datada da época do amante de Edward II, mas na realidade remontando apenas à década de 1960. Com seu ícone de acampamento e inclusão de homens e mulheres – desde que estejam dispostos a qualquer coisa – o Piers Gav é a resposta de Oxford ao Torture Garden, e tão selvagem quanto. (Afinal, essa foi a festa em que David Cameron supostamente fez algo particularmente picante com uma cabeça de porco.)

'Eles queriam expurgar o fantasma de uma fotografia que incorporava um mundo de privilégios e elitismo herdados'

Uma festa recente foi chamada de “A Libertação dos Poderes Primordiais” e teve um Odisséia no Espaço Código de roupa. Os ingressos, a £ 90 por pop, esgotaram em poucos dias. Os estudantes cuidadosamente convidados, muitos seminus e pintados de prata, corajosamente foram até um ponto de ônibus onde entregaram seus telefones para garantir o sigilo, para serem levados para um local rural secreto para 24 horas de devassidão. Um esboço, feito de memória por uma toupeira na festa, revela duas 'tendas de sexo', uma 'tenda de massagem' e um 'palco de drogas'. cabeças de porco.

A guia relatou como o traficante de drogas residente “montava uma mesa pop-up no meio de um campo e colocava saquinhos como se estivesse administrando uma loja de doces improvisada”. Uma testemunha descreve o pseudo-festival como “um monte de garotos ricos fazendo o que quiserem em um campo”, enquanto outra observou que eram “principalmente pessoas que não se divertiram muito na escola tentando desesperadamente compensar o tempo perdido .” Os recentes organizadores Zsa Zsa Gawhore e Marilyn Monhoe deram três instruções simples aos participantes: “Mais extravagância, menos roupas, sem ser um idiota”. Se o Bullingdon realmente se encontrasse à beira da extinção, eles poderiam fazer pior do que tomar isso como seu novo credo.

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