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Você deve comprar um par de esquis sob medida neste inverno?

A demanda do público por pertences luxuosos e sob medida está aumentando. Começou pequeno, com ternos Savile Row e anel de sinete idiossincrático s iniciando nossos desejos por bens personalizados e únicos. Mas, nos últimos anos, vimos uma enxurrada de novas opções e ofertas; uma avalanche de produtos de alta qualidade feitos sob medida.

Setores de o mercado de malas de luxo para o indústria de bebidas destiladas todos introduziram serviços personalizados; com a expansão da fabricação sob encomenda para atender ao nosso desejo coletivo de produtos mais exclusivos, singulares e especiais. E essa tendência de bola de neve chegou até às pistas de esqui.

Nas últimas duas décadas, os esquiadores começaram a mudar suas expectativas em relação ao equipamento. E marcas em todo o mundo começaram a iniciar e mudar de pista - criando e criando esquis feitos sob encomenda e personalizados para entusiastas e profissionais. Desde refinar os passeios e alterar as curvaturas, até projetos puramente decorativos, esses fabricantes de esqui vêm aprimorando cada centímetro e aspecto do design de esqui estabelecido. Eles mudaram a forma e o tamanho dos esquis. Eles tornaram os esquis mais rígidos e macios.

Mas esse nível de personalização vale a pena? Se você investir, realmente verá a diferença nas pistas? Perguntamos aos fabricantes, especialistas e entusiastas: vocês comprar um par de esquis sob medida neste inverno?

Claudio Menz é o CEO e fundador da Baleia . Com sede um pouco ao sul de Zurique, sua marca foi construída sobre uma pedra fundamental; artesanato. Cada um dos artesãos alpinos de Menz tem mais de 25 anos de experiência na fabricação de esquis - e ele queria liberar essa experiência no mercado sob medida. Usando os níveis de habilidade dos clientes, pesos, alturas e áreas de uso preferidas, a Valaiski cria equipamentos que eclipsam o tipo que você pode encontrar nas lojas. Mas por que os esquis produzidos em massa não funcionam para todos?

“Bem, eu diria que eles Faz trabalho para todos”, diz Menz. “No entanto, a maioria dos esquiadores não poderá ‘maximizar’ suas capacidades de pilotagem neles. E isso não é verdade apenas para esquiadores experientes, mas também para esquiadores intermediários que podem ainda não ter as habilidades para controlar os limites de suas zonas de conforto.

'Os esquis personalizados', acrescenta ele, 'aumentarão significativamente esse 'ponto ideal', farão com que os esquiadores se sintam muito mais confortáveis ​​e, portanto, mais seguros em condições de inclinação, neve ou velocidade em que normalmente hesitariam em entrar'.

Tudo se resume ao conforto, então - e desbloqueio de seu potencial oculto com equipamentos propícios. Mas não é tudo uma questão de desempenho para Menz. A Valaiski também cria esquis personalizados para aqueles com tipos de corpo atípicos; incluindo os particularmente pequenos ou altos. Se você quer esquiar, diz ele, mas luta para comprar ‘fora do rack’, comprar esquis sob medida não é um luxo – é uma necessidade.

“Nossa missão”, acrescenta Menz, “é fazer esquis acessíveis à comunidade geral de amantes do esqui. Porque esse tipo de esqui personalizado anteriormente estava disponível apenas para atletas profissionais de esqui.”

E é um nicho de mercado mainstream que várias outras marcas experientes também identificaram. Mas, como em qualquer mercado emergente, cada start-up abordou a oportunidade de forma um pouco diferente. Enquanto a alfaiataria da Valaiski segue um processo rigoroso de seis etapas (incluindo a identificação de sua 'Preferência de terreno' e 'Estilo de virada'), outras roupas desenvolveram suas próprias maneiras distintas de ajustar os clientes para esquis sob medida. Marcas como Esquis personalizados Wagner , em Mountain Village, no sudoeste do Colorado.

“E o principal benefício dos esquis Wagner Custom”, explica o fundador e CEO da marca, Pete Wagner, “é o ajuste. Usamos nosso sistema de ajuste proprietário 'Skier DNA' para combinar o esquiador com seu design ideal. Nossos esquis são adaptados para o esquiador individual com base no comprimento, largura, corte lateral, formas de ponta/cauda, ​​curvatura/rocker e materiais. O padrão de rigidez e flexibilidade também é calibrado com base na altura, peso e preferências do esquiador do indivíduo”.

É uma ciência exata e nevada – e uma que, em média, em toda a indústria de esqui sob medida, custará algo entre £ 1k e £ 2k por par. Mas, com mais de mil combinações de materiais apenas na Wagner, há muitas decisões em potencial e o escopo para realmente aprofundar os detalhes e criar algo que melhorará significativamente sua forma.

“Como os esquis produzidos em massa são feitos para um esquiador geral”, explica Wagner, “sua altura, peso e nível de habilidade provavelmente não são a correspondência exata para um esqui produzido em massa. Portanto, o esqui provavelmente parecerá muito rígido ou muito macio, muito longo ou muito curto, ou simplesmente não terá a 'sensação' certa.

“Também fazemos lindas folhas superiores de madeira acabadas à mão, bem como gráficos totalmente personalizados”, acrescenta. “O indivíduo pode escolher seu próprio gráfico.”

O que nos leva ao outro lado da indústria de esqui sob medida. Enquanto várias marcas começaram a usar a ciência para personalizar e fazer esquis sob medida, outras adotaram uma abordagem mais artística, permitindo que os clientes personalizem seus equipamentos para se expressarem melhor nas pistas. Lewey Payne é o diretor de Douk Snow Reino Unido , e ele acredita que “enquanto algumas pessoas estão bem com algo um pouco mais simples, outras preferem ter um esqui mais adequado ao seu estilo único de pilotagem”.

“Se você tem um design em mente”, explica Payne, “podemos fazer qualquer coisa que seja possível – seja uma arte de fã para sua banda favorita ou fotos de suas viagens. Produzimos para algumas pequenas start-ups, até grandes empresas como a Superdry. É a maneira perfeita de promover ou se expressar nas montanhas.”

E não termina aí. A Douk Snow também permite que os clientes falem diretamente com os artesãos que fabricam seus esquis específicos e - se você quiser tornar o processo o mais pessoal possível - oferece a chance de visitar a fábrica da marca em Worcestershire para construir seus próprios esquis ou snowboard sob o olhar atento do time.

“Se solicitado”, diz Payne, “podemos até usar uma árvore que você mesmo derrubou”.

É um nível impressionante de personalização – e esse lado menos técnico e mais estético da indústria de esqui personalizado está atraindo até mesmo grandes nomes do mundo dos esportes de neve. Konrad Bartelski é um piloto de esqui alpino e o britânico de maior sucesso a competir na Copa do Mundo de Esqui Alpino. Ele descobriu recentemente que Esqui atômico , uma empresa austríaca, ofereceu um serviço de personalização - então ele comprou um par personalizado feito por ele mesmo.

“Já esquio há 64 anos”, diz Bartelski, “e só na próxima temporada vou esquiar com um par de esquis sob medida. É a primeira vez. E esses esquis sob medida apresentam gráficos que eu mesmo projetei, para comercializar meu negócio de fotografia .”

Konrad Bartelski

Mas, enquanto Bartelski foi conquistado pelo lado artístico da personalização de esqui, ele acredita na ciência do equipamento sob medida. Ele consideraria criar equipamentos adaptados especificamente para as preferências de altura, peso e terreno de um esquiador que valessem a pena?

“A ideia de que um esqui é feito para o corpo e a maneira como ele se move é um conceito estranho para mim”, diz o esquiador. “Mas isso porque, quando esquio, sinto e sinto o que o esqui está fazendo e reajo a isso. Se o esqui não estiver ótimo, posso fazer pequenos ajustes no ajuste das bordas, o que geralmente resolverá os problemas que eu poderia ter sentido antes. Basicamente, se um esqui é muito rápido em linha reta, eu encontraria uma maneira de esquiar.

“A verdade é que, para 98% dos esquiadores, os esquis são tão bons hoje em dia que o real valor é ter algo em suas mãos que você ama como parece. Um esquiador feliz faz um bom esquiador”.

E Bartelski não é nada senão um esquiador feliz. Ele detalha como, no conforto de sua casa, projetou seus novos esquis online – e depois os recebeu em sua porta seis semanas depois. O modelo existente de esqui que ele usou foi um Atomic Backland 107, e ele está incrivelmente feliz com o resultado feito sob medida.

“Também não há custo extra para o serviço”, diz ele. “É incrível que mais pessoas não estejam aproveitando uma oportunidade tão personalizada.”

Warren Smith

Warren Smith é outro homem que ganha a vida nas encostas – administrando uma academia profissional de treinamento de esqui em Verbier . Como um treinador de desempenho qualificado internacionalmente e um dos instrutores mais inovadores que trabalham nos Alpes hoje, Smith nunca se esquivou da inovação e invenção no setor de equipamentos de esqui.

Mas mesmo ele – um homem consistentemente envolvido na pesquisa e desenvolvimento da técnica de esqui, biomecânica e fisiologia – é cético em relação à tendência do esqui sob medida: “São necessários os melhores profissionais de esqui de marcas muitos meses de testes na neve e em laboratórios para aperfeiçoar 1 modelo de esqui”, diz ele. “Portanto, não há como, na minha opinião, esperar fazer o mesmo trabalho que fabricantes, por exemplo, como a Voelkl.”

Então deve você vai comprar um par de esquis sob medida neste inverno? Para a maioria dos clientes, tudo se resume ao que você usa – e que tipo de esquiador você é. Você é um profissional? Um hobista? Você quer melhorar sua forma ou apenas chamar a atenção? Felizmente, se você quiser investir, as opções estão disponíveis; meticulosamente trabalhada e lindamente acabada. Você só precisa descobrir se eles valem a pena vocês . E, para Warren Smith, a escolha foi simples.

“Minha visão sobre esquis sob medida tem dois lados”, diz o treinador. “Se você está comprando esquis sob medida porque quer parecer legal, se destacar e ter seu próprio design incrível, então vá em frente. Se você está comprando esquis sob medida porque acha que precisa personalizar o comprimento, a flexibilidade, a geometria do esqui – então esqueça.”

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