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WHO? – NIKOLA TESLA E A 'GUERRA DAS CORRENTES'

 Nikola Tesla - TGJ.01

Uma das mais úteis das 1.340 invenções de Thomas Edison foi a lâmpada. Ele logo passou a criar geradores, um sistema de distribuição e medidores de eletricidade, e iluminou Wall Street. Mas havia uma falha nesse aparente milagre. Ele usava 'corrente contínua', ou DC, e isso não podia ser transmitido por longas distâncias, precisando de estações de energia a cada quilômetro e meio e fios grossos que faziam as cidades parecerem teias de aranha. Com a reputação de Edison, a maioria das pessoas aceitou a situação ruim.

Então, um jovem chegou da Europa, onde era usada a “corrente alternada” ou CA, incluindo transformadores, motores e medidores. Nikola Tesla, 28, da Croácia, ficou chocado com o que viu na América. Visitando Edison, ele prometeu resolver as deficiências. Edison estava tão confiante em seu sistema que ofereceu a Tesla um grande bônus.

Quando Tesla rapidamente anunciou que havia resolvido todos os problemas - incluindo um novo motor AC - Edison se recusou a pagar, alegando que a oferta 'tinha sido uma piada americana!' Furioso, Tesla renunciou e seu gênio foi abocanhado por George Westinghouse, que havia vem investindo em AC.

A grande e óbvia vantagem era que a CA poderia ser gerada em grandes usinas de energia remotas, então distribuída de forma barata em alta tensão e reduzida por transformadores locais para baixa tensão. Mas Edison havia investido pesadamente em patentes de DC, e ele e a General Electric estavam ansiosos pelos lucros da construção de muitas pequenas centrais elétricas.

A 'Guerra das Correntes' estourou - com Edison e General Electric com DC versus Tesla e Westinghouse com AC. Edison então se comportou mal. Seu pessoal de relações públicas insinuou que AC era perigoso, até mesmo encenando shows em que cães e cavalos foram eletrocutados, juntamente com a eletrocussão de um assassino em uma cadeira elétrica. No entanto, na Exposição Colombiana de Chicago em 1893, ambos os sistemas foram testados e a CA provou ser muito mais eficiente. No entanto, o povo de Edison se entregou a um último exercício de propaganda de mau gosto - a eletrocussão filmada de 'Topsy', um elefante.

AC varreu o mundo enquanto os sistemas DC diminuíam. Um reduto era a Bankside Power Station, em Londres, que fornecia DC para as impressoras em Fleet Street. Hoje, é claro, nós a conhecemos como The Tate Modern.

Por Donough O'Brien